De grootste parachute ooit gebouwd voor Mars Aces zijn eerste test

De grootste ooit parachute op weg naar Mars, die Europa's ExoMars-rover op het oppervlak van de Rode Planeet zal laten landen in 2021, passeerde de eerste in een reeks tests in Zweden.

De ring-slot parachute is 115 voet (35 meter) breed en weegt bijna 200 lbs. (90 kilogram) en is uitgerust met 3 mijl (5 kilometer) koorden. Volgens een video van het European Space Agency (ESA), die toezicht houdt op ExoMars, duurt het vijf werkdagen om de parachute voor te bereiden en in de juiste configuratie te vouwen.

Voor de recente test had een helikopter de 1,100-lb. (500 kg) testlandingsmodule op een hoogte van ongeveer 4.000 voet (1.200 meter) en liet deze van die hoogte vallen. Na een vrije val van 12 seconden, werd de inzet van de parachute ingezet, te beginnen met de opening van een kleinere pilootgoot van 4,8 voet (4,87 voet), die vervolgens de opening van de tweede hoofdparachute activeerde. De hele 430-pond. (195 kg) parachutesysteem was verbonden met de testlandingsmodule met 112 lijnen. [Foto's: Europa's ExoMars-missies naar Mars in afbeeldingen]

"Het doel van deze test was om te controleren hoe de parachute uit de tas zou worden gehaald en de eerste inflatie van de parachute," zei Stephane Langlois, ExoMars-ingenieur bij ESA, in de video. "Wat wij met deze test proberen te doen, is niet de Mars-atmosfeer vertegenwoordigen. Als we dat zouden willen doen, zouden we naar een grote hoogte moeten gaan, en dat is een andere test, die we later van plan zijn te doen. jaar."

Meerdere GoPro-camera's op de testmodule controleerden de inzet van de twee parachutes. Tijdens het hele experiment ontvingen de technici telemetriegegevens die ze nu samen met de camerabeelden zullen bekijken voordat ze later dit jaar naar de test op grote hoogte gaan, aldus de onderzoekers.

"De succesvolle inzet van onze grote ExoMars-parachute met behulp van een kleinere pilot-parachute en de daaropvolgende stabiele afdaling zonder schade is een belangrijke mijlpaal voor het project", zei ExoMars projectmanager Thierry Blancquaert, ook van ESA, in de video.

"Het was een heel opwindend moment om deze gigantische parachute te ontgrendelen en de testmodule af te leveren op het besneeuwde oppervlak in Kiruna [Zweden], en we kijken er naar uit om de volledige afdaling van de parachute in de komende tests op grote hoogte te evalueren," Blancquaert toegevoegd.

Volgens John Underwood, hoofdingenieur bij Vorticity, een in het VK gevestigde ESA-aannemer die de parachute heeft ontwikkeld, wordt het hele systeem in de volgende test door een heliumballon naar een hoogte van 17 mijl (28 km) gedragen, waar de atmosfeer van de aarde is zo dun als die van Mars. Vanaf die hoogte kunnen de technici de hele parachute-inzetreeks uitvoeren, die niet één maar twee gigantische parachutes omvat.

Volgens ESA heeft de ExoMars-missie twee van dergelijke parachutes nodig omdat de landingsmodule zo'n 4.400 lbs weegt. (2.000 kg).

"Voor de ExoMars 2020-missie wordt de parachute gebruikt om de afdalingsmodule tijdens de toegang tot de Mars-atmosfeer te vertragen", aldus Langlois. "We gebruiken de eerste pilootgoot, die een 15 meter [24 voet] supersonische parachute uittrekt.Wanneer we de subsonische snelheid van Mach 0.8 bereiken, hebben we een tweede pilootgoot, die de 35 m [115 feet] ringsleuf zal extraheren. parachute, die we onlangs hebben getest. "

De ExoMars-missie is gepland voor lancering in juli 2020 met een verwachte landing van Mars in maart 2021.

De ExoMars rover, die momenteel wordt gebouwd in het Verenigd Koninkrijk, zal een boor van 6,5 voet (2 m) gebruiken om monsters te verzamelen van onder het oppervlak van de planeet, in de zoektocht naar het leven. Wetenschappers geloven dat als er ooit leven was op Mars, het bewijs waarschijnlijk overleefde onder de aardkorst, waar het zou worden beschermd tegen de harde straling en extreme omstandigheden aan de oppervlakte.

Naast het parachutesysteem zal de landingsmodule worden uitgerust met een aero-remmende hitteschild, een dempingssysteem en breekstuwers, die de module uiteindelijk op het oppervlak zullen plaatsen.