China's Cargo Craft Docks met Space Lab

China's Tianzhou-1 vrachtruimtevaartuig voerde zaterdag (22 april) een geautomatiseerd dock uit met het ruimtetalent Tiangong-2 in het land, volgens het Beijing Aerospace Command and Control Center.

De robotachtige Tianzhou-1 hing op Donderdagavond (20 april) boven op een lange Mars-7 Y2-raket vanuit het Wenchang Space Launch Center in de Hainan-provincie in Zuid-China.

"Nu hebben Tianzhou-1 en Tiangong-2 een rigide, gecombineerde eenheid gevormd", zei Huang Zhen, een ingenieur met de beslissingsondersteunende groep voor vluchtcontrole bij het Beijing Aerospace Command and Control Center, zaterdag. [China's Tiangong-2 Space Lab-missie in afbeeldingen]

"Tiangong-2 heeft de functies van Tianzhou-1 overgenomen", zei hij tijdens een interview op het Chinese nieuwscentrum CCTV-Plus. "Vroeger waren ze twee afzonderlijke ruimtevaartuigen, dus om ze een gecombineerd lichaam te maken, moeten we relevante bronnen en informatie op de juiste manier integreren. Daarom zijn we van plan andere functies uit te schakelen, zoals het afsnijden van de stroomtoevoer naar de dockingapparatuur.

"Het aanmeldingsproces verliep heel vlot vandaag," voegde hij eraan toe. "Nu is de gecombineerde unit vrij stabiel, zoals gepland, zullen we morgen voorbereidingen treffen voor het tanken en zowel brandstof als oxidatiemiddel aanvullen in het Tiangong-2 space lab."

Volgens de ruimtevaarders van het land zullen het vrachtschip en het Tiangong-2 ruimtelab twee extra koppelingen uitvoeren.

Volgens CCTV-Plus zal het tweede docken vanuit een andere richting worden uitgevoerd - een procedure die het vermogen van het vrachtschip om vanaf verschillende richtingen te docken met een toekomstig ruimtestation wil testen.

Een derde en laatste koppeling zal gebruik maken van snelle dockingtechnologie. Terwijl het normaal gesproken ongeveer twee dagen duurt om aan te leggen, duurt het snel docken slechts zes uur. Een tanken script van 29 stappen zal plaatsvinden over meerdere dagen, zeiden Chinese functionarissen.

Het Tiangong-2 space lab bevindt zich sinds 15 september 2016 in de baan van de aarde.

Chinese staat gerunde media melden dat Tianzhou-1 is geladen met ongeveer 6 ton goederen en drijfgassen. De combinatie van Tianzhou-1 en Tiangong-2 zal naar verwachting twee maanden samen vliegen, gedurende welke tijd het ruimteschip in vloeibare omloop drijfgas zal tanken en verschillende experimenten zal uitvoeren.

Tianzhou-1 is het grootste en zwaarste ruimtevaartuig van China, met een lengte van 35 voet (11 meter), een diameter van 11 voet (3 m) en een gewicht van 13 ton (12 ton).

Hoewel het Tiangong 2-ruimtetelaboratorium (wiens naam "Heavenly Palace 2" betekent) op dit moment niet bezet is, hebben twee Chinese astronauten daar in oktober vorig jaar een maand doorgebracht. De missie van de astronauten, bekend als Shenzhou-11, duurde 33 dagen - China's langste ooit geleide ruimtetrek.

De Tianzhou-1 / Tiangong-2-missie wordt door de Chinese planners gezien als een cruciale stap in de richting van het doel van het land om rond 2022 een permanent ruimtestation te vestigen.

Ga naar: om de CCTV-Plus-video over het koppelen te bekijken:

//cd-pv.news.cctvplus.com/2017/0422/8048514_Preview_1733.mp4

//cd-pv.news.cctvplus.com/2017/0422/8048531_Preview_8056.mp4

Leonard David is de auteur van 'Mars: onze toekomst op de rode planeet', uitgegeven door National Geographic. Het boek is een aanvulling op de National Geographic Channel-serie "Mars." Als oud schrijver voor ProfoundSpace.org, rapporteert David al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Volg ons op @Spacedotcom, Facebook of Google+. Deze versie van dit verhaal is gepost op ProfoundSpace.org.