Totale maansverduistering zal de maan volgende week donkerder maken

Editor's update voor 9 april: De totale maansverduistering van 15 april is de eerste in een vier-eclipscyclus die een tetrad wordt genoemd. Lees ons nieuwste verhaal over de tetrad: Four Blood Moons: Total Lunar Eclipse Series Not a Sign of Apocalypse

Sterrenkijkers en maanfans op het westelijk halfrond zullen stoelen op de eerste rij hebben voor een totale maansverduistering tijdens de nachtelijke uren van 14 en 15 april.

Dit schouwspel van hemelschaduwen zal de eerste zijn van twee totale maansverduisteringen in 2014 die zichtbaar zullen zijn vanuit Noord-Amerika. In tegenstelling tot een zonsverduistering, vormt een maansverduistering geen gevaar voor de toeschouwer. Er zijn geen voorzorgsmaatregelen nodig om de ogen te beschermen.

Voor het westelijk halfrond zal de verduistering "officieel" beginnen op 15 april om 12:53 uur EDT (0435 GMT), wanneer de maan begint de uiterlijke of penumbrale schaduw van de aarde in te gaan. Maar zelfs bij helder weer, zullen skywatchers tot ongeveer 50 minuten later geen veranderingen in het uiterlijk van de maan waarnemen, wanneer een lichte "vlek" of schaduwwerking zichtbaar wordt aan de linkerkant van de schijf van de maan. [Totale maansverduistering van 15 april verklaard (video)]

De eerste definitieve verandering in het uiterlijk van de maan komt op de linkerbovenrand. Om 1:58 a.m. EDT (0558 GMT), zal de gedeeltelijke fase van de eclips beginnen als de donkere schaduw van de aarde, de umbra genaamd, langzaam over het gezicht van de volle maan begint te kruipen.

Om 15:06 uur EDT zal de zonsverduistering de totaliteit bereiken, maar zonlicht gebogen door onze atmosfeer rond de kromming van de aarde zou een koperachtige gloed op de maan moeten produceren. Op dit moment zal de maan, indien bekeken met een verrekijker of een kleine telescoop, de illusie van schijnbaar gloeien van binnenuit door zijn eigen licht presenteren.

Om 15:46 uur EDT zullen de zon, de aarde en de maan bijna precies in lijn zijn en zal het licht van de maan op zijn zwakst verschijnen. "Totaliteit" eindigt om 04.24 uur EDT, en de maan zal volledig uit de umbra komen om 05:33 uur. Ongeveer 20 minuten later zal het laatste overblijfsel van de zwakkere penumbrale schaduw verdwijnen van de rechterbovenhoek van de maan, en het lichaam zal terugkeren naar zijn normale schittering.

Regio's van zichtbaarheid

De volledige 78 minuten van totale verduistering zal zichtbaar zijn vanuit heel Noord- en Zuid-Amerika. Totaliteit is ook volledig zichtbaar in Nieuw-Zeeland en Hawaï. [Fantastische maanverduistering foto's: volle maan van april 2013]

In totaal zullen naar schatting 922 miljoen mensen de kans krijgen om van het begin tot het einde van dit beste deel van de maanshow te genieten. In andere delen van de wereld zijn alleen de gedeeltelijke stadia van de zonsverduistering zichtbaar, maansopkomst of maansondergang zal ingrijpen tijdens de totale fase of de zonsverduistering zal overdag plaatsvinden en de maan bevindt zich niet boven de plaatselijke horizon.

Delen van westelijk Afrika kunnen de openingsfasen van de eclips opvangen voordat de maan onder de horizon ondergaat tijdens de ochtenduren van 15 april. Een deel van Oost-Azië en het hele land down under behalve West-Australië kunnen ondertussen de laatste fasen halen net na de opkomst van de maan op de avond van 15 april.

Over het algemeen kunnen meer dan 1 miljard mensen ten minste een deel van deze eclips bekijken. Maar omdat Europa en het grootste deel van Azië van de maan zullen worden afgewend en tijdens de zonsverduistering in het daglicht zullen zijn, zal de meerderheid van de wereldbevolking dit schaduwrijke hemelse drama missen.

Voor elke locatie komen totale maansverduisteringen voor met een gemiddelde frequentie van vier of vijf keer per decennium. De laatste totale verduistering van de maan vond plaats op 10 december 2011. De volgende zal later dit jaar plaatsvinden op 8 oktober. Die komende zal ook zichtbaar zijn vanuit Noord-Amerika, hoewel langs de oostkust de maan zal ondergaan tijdens de totale fase.

Interessant is dat de totale zonsverduistering van deze maand de eerste van de vier opeenvolgende totale eclipsen is die zich met tussenpozen van ongeveer zes maanden voordoen - een fenomeen dat een tetrad wordt genoemd. Naast de twee totaalcijfers die dit jaar plaatsvinden, zullen er in 2015 nog twee volgen, op 4 april en op 28 september.

"Het meest unieke aan de tetrad-technologie van 2014-2015 is dat ze allemaal zichtbaar zijn voor de hele VS of delen van de VS", zegt Fred Espenak, die al heel lang ecu-expert is van de NASA.

Voor het grootste deel van de menselijke geschiedenis was de maan grotendeels een mysterie. Het bracht ontzag en angst voort en tot op de dag van vandaag is het de bron van mythe en legende. Maar vandaag weten we veel over onze favoriete natuurlijke satelliet. Doe je?

Alleen de schaduw kent de kleur van de maan

Hoewel astronomen niet verwachten dat ze nieuwe astronomische inzichten van de eclips zullen verkrijgen, weerspiegelen de maansverduisteringen levendig de algehele staat van de atmosfeer van de aarde.

Onder normale weersomstandigheden en atmosferische omstandigheden, als de maan in de schaduw van de aarde glijdt, verandert de normale geel-witte kleur van de satelliet in een dof koperachtig rood ter hoogte van de eclips. Omdat de zonnestralen gebogen zijn door de atmosfeer van de aarde zodat sommigen nog steeds de maan bereiken, is de maan nog steeds zichtbaar tijdens een totale maansverduistering.

Als er echter een grote vulkaanuitbarsting heeft plaatsgevonden in de weken of maanden voorafgaand aan een totale maansverduistering, kan een wolk as en stof die hoog boven de aarde zweeft de maan tijdens de totaliteit donkerder doen lijken dan normaal; delen van de maan kunnen zelfs zwart en onzichtbaar worden.

Of de maan kan zijn normale eclipsmantel van een dieprode of koperkleurige tint dragen of nog andere kleuren aannemen (oranje, chocoladebruin of grijs). Kleurmogelijkheden zijn onvoorspelbaar, omdat het onmogelijk is om precies te zeggen hoeveel licht de atmosfeer van de aarde zal breken wanneer zijn schaduw over de maan kruipt. Wolkenbedekking en andere atmosferische omstandigheden kunnen ook de zichtbaarheid en verkleuring van de maan beïnvloeden.

Kortom: we zullen allemaal moeten wachten op de eclipsnacht en zien wat er feitelijk gebeurt.

Zeldzame koppeling met een heldere ster

Tijdens de eclips zullen ongetwijfeld veel mensen kennis nemen van een opvallende ster die zich net rechts en een beetje onder de maan bevindt. Dit zal Spica zijn, de helderste ster in het sterrenbeeld Maagd en een van de 21 helderste sterren aan de hemel.

Tijdens de totaliteit zal het contrast in kleur tussen de griezelige rode bal van de maan en deze blauwachtige ster opvallend zijn. Een nabije nadering van de verduisterde maan en een bepaalde ster is een nogal zeldzame gebeurtenis. Het gebeurde voor het laatst met Spica in de nacht van 12 en 13 april 1968. De volgende keer dat een heldere ster zo dicht bij een volledig verduisterde maan zal komen, zal op 25 februari 2510 de ster in kwestie Regulus zijn in de sterrenbeeld Leo.

ProfoundSpace.org zal tips geven over het beoordelen van de kleur en helderheid van de komende zonsverduistering in een gids voor observatie van nachtelijke sterren in april 11, en we zullen ook een Eclipse Observers Guide publiceren op 13 april. Blijf dus op de hoogte!