Asteroid 2014 RC is Buzzing Earth This Weekend: See It Online Tonight

CAPE CANAVERAL - NASA is klaar om de lanceringen van haar eerste drie pendelvluchten van 2007 terug te dringen, maar is van plan om volgend jaar vijf bouwopdrachten voor het International Space Station uit te voeren, zeiden functionarissen maandag.

De planningsstroken - die naar verwachting in november formeel worden goedgekeurd - zouden het agentschap voldoende tijd geven om aangepaste externe tanks aan Kennedy Space Center aan te bieden en het benodigde voorlanceringswerk aan shuttle-omloopbanen te voltooien.

Ook een factor: het uitvoeren van stationsassemblagebewerkingen zonder de eerder geplande missies te verstoren om bemanningen en vracht naar de baan buitenpost te slepen.

De rotatiemissies van het station zijn gepland voor de lancering op het Russische Sojoez-ruimtevaartuig komende lente en volgende herfst. Robotachtige Russische ruimtevrachtschepen moeten ook op driemaandelijkse aanvoerroutes naar de buitenpost worden gelanceerd.

"Er zijn veel voertuigen op de snelweg, zo u wilt, en we moeten ervoor zorgen dat iedereen alle verkeerssignalen volgt om er zeker van te zijn dat alles goed is geïntegreerd," zei Kyle Herring, een woordvoerder van NASA's Johnson Space Center in Houston.

NASA's volgende shuttle missie - een vlucht gericht op het leveren van een ander segment van de centrale truss van het station - staat gepland voor de lancering om 7 december.

De assemblage van de metalen ruggengraat van de buitenpost zou doorgaan op shuttle-missies gepland voor de lancering op 16 maart en 28 juni. Op 7 september zou dan een Amerikaanse module worden gelanceerd die dienst zal doen als toegangspoort tot internationale wetenschappelijke partnerlaboratoria.

De missies waren gepland voor de lancering op 22 februari, 11 juni en 9 augustus. De wijzigingen werden aangevraagd na een bijeenkomst van de programma managers van de shuttle en stations gedurende de hele dag.

Haring zei dat NASA nog steeds voornemens is het Columbus-laboratorium van het European Space Agency en het eerste deel van het Japanse Kibo-science-complex voor het einde van 2007 te lanceren.

NASA-managers hebben de lanceringsdatum niet besproken voor die vluchten. Recente NASA-schema's weerspiegelden een 22 september-lanceringsdatum voor het Europese lab en een doel van 29 november voor de lancering van de Japanse missie.

Een "placeholder" uit de lente van 2008 staat nog steeds op het programma voor een potentiële missie om de Hubble-ruimtetelescoop te onderhouden, zei Haring. Een beslissing over het al dan niet doorgaan van een laatste vlucht naar het vlaggenschip-observatorium wordt aan het einde van de maand verwacht.

NASA moet ten minste 14 extra shuttle-missies lanceren om het halfgebouwde station te voltooien vóór een deadline van 30 september 2010, vastgesteld door president Bush.

Ook in overweging: twee extra vluchten om grote onderdelen en leveringen naar het station te slepen voorafgaand aan de pensionering van NASA's drie-rondgaande shuttle-vloot.

Haring zei dat de lancering van het lanceringsrooster naar verwachting geen invloed zal hebben op het vermogen van het bureau om het internationale station te voltooien tegen de deadline van de president.

  • Voltooi de dekking van de Space Shuttle-missie
  • The Great Space Quiz: Space Shuttle Countdown

Gepubliceerd onder licentie van FLORIDA VANDAAG. Auteursrechten ? 2006 FLORIDA VANDAAG. Geen enkel deel van dit materiaal mag op enigerlei wijze worden gereproduceerd zonder de schriftelijke toestemming van FLORIDA VANDAAG