Nieuwe Crew to Rendezvous met Space Station Today

Drie ruimtevaarders aan boord van een Russisch Sojoez-ruimtevaartuig komen later vandaag (17 december) naar het internationale ruimtestation om zich bij de bemanning aan te sluiten.

Het Soyuz TMA-20 ruimtevaartuig dat NASA-astronaut Catherine Coleman, de Russische kosmonaut Dmitry Kondratyev en de Europese astronaut Paolo Nespoli vervoert, zal naar het ruimtestation gaan staan ​​om 15:12 uur. EST (2012 GMT). [Afbeelding: Inside and Out: The International Space Station]

Het trio lanceerde op woensdag (15 december) vanuit het Baikonoer Cosmodrome in Kazachstan, voordat het twee dagen achterna zat om het station te achtervolgen en zijn baan te betreden.

Coleman, Kondratyev en Nespoli zullen zich bij de bestaande expeditie 26 bemanning van het ruimtestation voegen? stationcommandant Scott Kelly van NASA en vluchtingenieurs Alexander Kaleri en Oleg Skripochka van Rusland, die sinds begin oktober op het station wonen.

De inkomende bemanning staat klaar om een ​​verblijf van vijf maanden in de ruimte te beginnen, gedurende welke Coleman, Kondratyev en Nespoli een verscheidenheid aan onderzoeksexperimenten en educatieve reikwijdte zullen uitvoeren. Ze zullen ook toezicht houden op de komst van twee onbemande schepen voor bevoorradingsschepen? de European Automated Transfer Vehicle (ATV) en de Japanse H-II Transfer Vehicle (HTV).

Daarnaast zal de bemanning van het station in het nieuwe jaar gastheer zijn voor twee aankomende ruimteshuttlebezoeken. De STS-133 vlucht van de shuttle Discovery is bedoeld om te lanceren in februari 2011, en de daaropvolgende STS-134 vlucht van Endeavor is gekoppeld aan april.

Beide vluchten zijn de laatste missies voor de respectieve orbiters voordat NASA volgend jaar haar ruimteveervloot verlaat. Na het afscheid van het pendelprogramma is het Russische Sojoez-ruimtevaartuig de enige schakel voor mensen om naar de ruimte te vliegen totdat er een Amerikaans bedrijfsvoertuig beschikbaar is.

Tijdens hun maandenlange verblijf aan boord van het station zullen Coleman en Nespoli taken uitvoeren als boordingenieurs. Kondratyev zal zijn missie als boordwerktuigkundige ook beginnen, maar zal het commando overnemen als ruimtestation voor Expeditie 27.

De zespersoons Expeditie 26-bemanning zal ongeveer drie maanden samen doorbrengen voordat Kelly het commando aan het station overhandigt aan Kondratyev. Kelly, Kaleri en Skripochka zullen naar de aarde terugkeren medio maart, terwijl Coleman, Kondratyev en Nespoli tot mei op het station zullen blijven.

  • Grafisch: binnen en buiten: het internationale ruimtestation
  • Galerij: Space Windows on the World
  • Is het internationale ruimtestation met een waarde van $ 100 miljard waard?

Je kunt ProfoundSpace.org Staff Writer Denise Chow volgen op Twitter @denisechow.