Nighttime lancering van privé vrachtschip zichtbaar langs de Amerikaanse oostkust op maandag

Update voor 17 oktober om 20.30 uur. EDT: Orbital ATK's verbeterde Antares-raket heeft zijn Cygnus-vrachtschip met succes in een baan om de aarde gebracht. Lees het hele verhaal: orbitale ATK's Antares-raket keert terug naar de vlucht met prachtige nachtelijke vrachtlancering

Een particuliere raketlancering van Virginia's Eastern Shore op maandag (17 oktober) kan mogelijk zichtbaar zijn voor potentieel miljoenen skywatchers langs de Amerikaanse oostkust, als het weer het toelaat.

Waarnemers die in de buurt van en langs de Atlantische kust leven, ten westen van de Ohio-vallei en de oostelijke Grote Meren, hebben een geweldige kans om de lancering te zien. Een tweetraps Antares-raket ontwikkeld door Orbital ATK zal een losgeschroefd Cygnus-vrachtschip in een baan om de wereld brengen om 19:40 uur. EDT op maandagavond. De raket zal lanceren vanaf Pad 0A van de Mid-Atlantic Regional Spaceport (MARS) op Wallops Island, Virginia. Je kunt hier om ongeveer 18.00 uur een webcast van de lancering bekijken. EDT (2200 GMT), met dank aan NASA TV.

Deze vlucht, CRS OA-5 genaamd, wordt de zevende geplande vlucht van het niet geschroefde bevoorradingsruimtevaartuig Cygnus van Orbital Sciences en de zesde vlucht van het schip naar het International Space Station (ISS) onder een contract voor commerciële bevoorradingsdiensten met NASA. Om het station te bereiken, moet Antares worden gelanceerd wanneer de rotatie van de aarde het lanceerplatform in het vlak van de baan van het station brengt. Dat komt om 19.40 uur. EDT (2340 oktober 18 GMT) op maandag.

De opstartvlucht is echter merkbaar anders dan de ISS-bevoorradingsmissies die vanuit Cape Canaveral, Florida zijn gelanceerd. Die lanceringen afkomstig van de Space Coast in Cape Canaveral, brengen het pad van de bevoorrading vrachtvracht bijna parallel aan de Amerikaanse oostkust. Maar in het geval van Antares zal het lanceringstraject naar het zuidoosten en op een koers direct van het Amerikaanse vasteland zijn.

Vrijdag langverwachte terugkeer van Antares vindt plaats bijna twee jaar nadat de CRS-3 missie van Orbital ATK is mislukt (op 28 oktober 2014). In die lancering explodeerde de Antares-raket slechts enkele seconden na de lancering. Orbital ATK traceerde het probleem naar de motoren van de eerste fase die op dat moment in de raket werden gebruikt en die sindsdien zijn vervangen. In de tussentijd lanceerde het bedrijf ook twee Cygnus-missies met Atlas V-raketten, gebouwd door het bedrijf United Launch Alliance.

Het ruimtevaartuig Cygnus voor deze missie heet de SS Alan Poindexter ter ere of astronaut Alan G. Poindexter, een commandant van de spaceshuttle die is omgekomen bij een watersportongeval in 2012.

Wat te verwachten

Hier is een kaart beschikbaar gesteld door Orbital ATK. Op de onderstaande kaart ziet u de moeilijke tijd waarop u Antares na het lanceren voor het eerst kunt verwachten. Het vertegenwoordigt het tijdstip waarop de raket 5 graden boven de horizon zal reiken, afhankelijk van uw locatie.

Vijf graden is gekozen als afsnijding, omdat het onwaarschijnlijk is dat je de raket kunt zien wanneer deze onder de 5 graden is, vanwege de aanwezigheid van gebouwen, vegetatie en andere terreineigenschappen. Voor een waarnemer in Annapolis, Maryland, laat deze kaart bijvoorbeeld zien dat Antares ongeveer 120 seconden na de lancering 5 graden boven de horizon uitkomt (T + 120 sec).

De eerste fase gebruikt kerosine en vloeibare zuurstof als drijfgassen. Cygnus zal in een baan om de aarde worden gebracht met behulp van Orbital ATK's opgewaardeerde Antares 230-draagraket. Het Antares 230-voertuig beschikt over geheel nieuwe RD-181-motoren. Antares zou moeten verschijnen als een stralende, ontroerende ster.