Private Moon Travel Startup lanceert Crowdfunding-campagne

Een particuliere startup die bemande maanexpedities wil lanceren, is een crowdfundingcampagne gestart om het publiek erbij te betrekken.

Het bedrijf, Golden Spike, wil zijn eerste missie van de grond krijgen tegen 2020. Om dit doel te bereiken, bereiken de leiders van de startup via de crowdfunding-site Indiegogo in de hoop om $ 240.000 bijeen te brengen - "een dollar voor elke kilometer onderweg naar de maan, "zei Golden Spike's president en CEO, planetaire wetenschapper Alan Stern.

"Sinds we [het bedrijf] hebben gelanceerd, hebben we e-mails en tweets en Facebook-berichten ontvangen over 'Hoe kan ik helpen?'" Vertelde Stern aan ProfoundSpace.org. "Het lijkt net alsof er honger is om deel te nemen aan grootschalige verkenning."

Bijdragers tijdens de 10 weken durende campagne kunnen beloningen veiligstellen, variërend van bedrukte "thank you's" en abonnementen op de mailinglijst van Golden Spike (voor een donatie van $ 25), tot VIP-reizen om de eerste maanlancering van het bedrijf te zien (voor een bijdrage van $ 50.000). Andere opties zijn het nomineren van namen voor de maan-testvoertuigen en het laten vliegen van je naam naar de maan tijdens de eerste maanlandingsmissie van Golden Spike.

Stern zei dat het ingezamelde geld zou worden gebruikt om Golden Spike van de grond te krijgen. Maar bovendien, voegde hij eraan toe, het is een manier voor mensen die enthousiast zijn over het idee van privé-moonreizen om mee te doen en een manier om het bewustzijn over de onderneming te vergroten. [Hoe Golden Spike's maanlandingsplan werkt (Infographic)]

"We hopen dat deze campagne en alle projecten die het mogelijk maakt een mate van participatie in ruimteverkenning zullen genereren die nooit eerder heeft bestaan", zei Gerry Griffin, voormalig Apollo-vliegdirecteur en de voorzitter van de raad van bestuur van Golden Spike, in een verklaring.

Golden Spike is van plan bestaande of reeds in ontwikkeling zijnde raketten en ruimtecapsules te gebruiken om bemanningen naar en van de maan te vervoeren. Het bedrijf is echter van plan zijn eigen maanlander te bouwen en heeft veteraan ruimtevaartbedrijf Northrop Grumman, dat de Apollo-maanlanders van de NASA heeft gebouwd, ingehuurd om aan het ontwerp te werken.

De missies zullen voor ongeveer $ 1,5 miljard worden verkocht en zijn gericht op bedrijven, landen zonder eigen ruimtevaartprogramma's en zelfs enkele rijke individuen.

"Ik denk dat mensen erg enthousiast zijn over het idee om vanuit landen over de hele wereld menselijke expedities naar de maan te sturen," zei Stern. "Het kunnen allemaal verschillende soorten mensen zijn, voor alle verschillende soorten doeleinden. Het is een heel ander, toekomstgericht concept."

Om de kosten laag te houden, is Golden Spike van plan om merkmogelijkheden en advertentietijd te verkopen tijdens live uitzendingen van missies.

"We zijn van plan om van deze maanexpedities televisie-extravaganties te maken, zoals de Olympische Spelen," zei Stern. "We verkopen de reclametijd zoals ze doen met de Super Bowl."

Ga voor meer informatie over het bedrijf naar de campagnepagina van Golden Spike's Indiegogo.