Uranus schijnt op zijn beste donderdag: hoe het te zien

De meeste planeten in het zonnestelsel zweven dicht bij de zon, waardoor ze tot de helderste objecten in de lucht behoren.

De buitenplaneten, Uranus en Neptunus, bevinden zich ver van de zon en vangen weinig van hun stralen, waardoor ze vaag en moeilijk te vinden zijn. Uranus bijvoorbeeld bereikt op donderdag (3 oktober) oppositie tegen de zon. Direct tegenover de zon aan onze hemel, is het op zijn dichtst en het helderst, maar toch is het nauwelijks zichtbaar voor het blote oog in een donkere maanloze hemel. Voor de meeste mensen is een verrekijker een essentieel hulpmiddel bij het opsporen van Uranus.

Het vinden van Uranus gebeurt via een techniek die populair is bij amateur-astronomen die 'starhopping' worden genoemd. We gebruiken de lichtere sterren als wegwijzers om vage of verre objecten te lokaliseren. In dit geval beginnen we met de meest prominente groep sterren in de herfsthemel: de vier sterren die het Pegasusplein vormen. Hoewel dit geen van de helderste sterren is, zijn dit allemaal goede tweede magnitude-sterren, ongeveer net zo helder als de sterren in de Big Dipper. [Foto's van Uranus, de oneven gekantelde planeet]

Als je Uranus deze week niet kunt zien bij de oppositie, kun je op donderdag om 21.30 uur op de online Slooh Space Camera afstemmen. EDT (0130 oktober 4 GMT) om hun live uitzending van de hemelse gebeurtenis te zien. Je kunt de Uranus-webcast live bekijken op ProfoundSpace.org met dank aan Slooh.

Veel mensen die op zoek gaan naar het Pegasus Plein missen het omdat het zo groot is. De vier zijden van het vierkant zijn ongeveer 15 graden lang, ongeveer de lengte van het handvat van de Big Dipper. Zoek naar hen in het oosten als de lucht rond 9:00 uur donker wordt. lokale tijd. Op dat moment stijgt het vierkant, dus wordt het overgeheld, waardoor het ruitvormig wordt.

De kolf van zonnestelselgrappen, Uranus is ook een spectaculaire blauwe planeet die nog steeds veel wetenschappelijke geheimen verbergt. Zie hoeveel je weet:

Nu beginnen we aan onze "starhop." Als je op het noordelijk halfrond bent, beginnen we met de twee sterren die de onderkant van het plein vormen. Maak die ene kant van een zuidgerichte gelijkzijdige driehoek. Het zuidelijke punt van de driehoek markeert de 'Circlet', een deel van de duistere constellatie Vissen. Dit is een ovaal van vage sterren, gemakkelijker te zien in een verrekijker dan met het blote oog.

Aan de linkerkant van de Circlet bevindt zich een ketting van sterren, een deel van de ketting die de twee vissen van Vissen samenbindt. De eerste twee sterren in deze ketting zijn een beetje helderder dan de rest. Ongeveer halverwege deze twee sterren, en een beetje naar het zuiden, zou je Uranus moeten vinden.

Hoe weet je dat je het hebt gevonden? Ten eerste is Uranus, hoewel zwak, helderder dan alle sterren in dit gebied. Ten tweede heeft het een opvallende blauwgroene kleur, helemaal anders dan een ster. Als u ten slotte zijn positie ten opzichte van de sterren uitzet en opnieuw controleert binnen een paar dagen, ziet u dat deze naar rechts is verplaatst.

Natuurlijk, de zuurproef is om een ​​telescoop erop te richten. De meeste nieuwkomers in de astronomie zijn verbaasd over hoe klein de planeten in een telescoop zijn, maar Uranus is nog kleiner, slechts 3,7 boogseconden in diameter, ongeveer een tiende van de grootte van Jupiter. Tenzij je een heel grote telescoop hebt, zal het verschijnen als niets meer dan een klein blauwgroen speldenknopje.