Maak kennis met de volgende Mars Lander: inzicht krijgen in NASS InSight

LITTLETON, Colo. - De volgende Mars-lander van NASA bevindt zich in de laatste voorbereidingsfase voordat hij naar de Vandenberg Air Force Base in Californië gaat, waar het de eerste interplanetaire missie zal worden die ooit vanaf die locatie is gelanceerd.

De InSight Mars-lander (de naam is kort voor Interior Exploration met Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) heeft onlangs zijn laatste check-outs ondergaan bij Lockheed Martin Space Systems Co., die het ruimtevaartuig voor NASA heeft gebouwd. Het ruimtevaartuig is gepland om op 5 mei te lanceren op een Atlas V-raket van de United Launch Alliance en komt eind november aan op Mars.

Neem een ​​kijkje bij ons bij de laatste test voor de volgende robot om op Mars te landen. [De Mars Insight-missie in afbeeldingen]

Luid knalt om kracht

Op 23 januari ontvouwden ingenieurs InSight's zonnepanelen in een historische test.

Technici in clean-room-gewaad bewaakten zorgvuldig de reeksen terwijl de reeksen in twee grote cirkels werden uitgewaaierd. De sequentie begon met luide knallen toen kachels op InSight de paraffinewas opwarmden die de matrices vrijgeeft. Vervolgens zijn de implementatiemotoren gestart, klikken en vergrendelen de arrays op hun plaats in een paar minuten tijd.

De test verifieerde het exacte proces dat InSight op het oppervlak van Mars zal uitvoeren nadat het landt. Door een toren met felle lichten te gebruiken om de arrays te verlichten, bevestigden testingenieurs dat de arrays kracht uitwisselden.

"Dit was onze laatste grote test voordat we begonnen met het opbouwen van een lanceringsconfiguratie," zei Scott Daniels, manager van de assembly, test en launch operations (ATLO) fase voor InSight bij Lockheed Space. Na de test worden de dubbele arrays opnieuw opgeborgen voor de reis van het ruimtevaartuig naar Mars.

Een goede, schone test

InSight slaagde erin zijn zonnepaneeltest met vlag en wimpel door te voeren, zei Daniels.

"Deze test heeft met succes gewerkt, het was de schoonste run die we hebben gedaan, we hebben vastgesteld dat we de array kunnen inschakelen, we hebben telemetrie geverifieerd en alles ziet er nominaal uit," voegde hij eraan toe. "Mechanische inspecties zagen er echt goed en schoon uit, alles gebeurde toen het moest gebeuren." [De beste (en slechtste) Mars-landing ooit]

De volgende fase voor InSight bestaat uit het bevestigen van de drie landingsbenen, een parachute-kegel, een achterschok en andere hardware.

"Over een maand zullen we allemaal opgestapeld zijn in de lanceringsconfiguratie en in een zeecontainer die naar Californië gaat," zei Daniels.

Het ongeveer 30-daagse startvenster van InSight wordt geopend op 5 mei, wanneer de lander een ruimte boven op een Atlas V 401-raket krijgt. Na een reis van zes maanden door de ruimte, zal InSight op 26 november door raket aangedreven worden op Mars. De landingszone bevindt zich in een vlak stuk westelijk Elysium Planitia, nabij de equator van Mars.

Tweede keer rond

De komende reis naar Vandenberg wordt de tweede trekking van InSight naar Californië.

In december 2015 heeft NASA de oorspronkelijke lanceringsinspanningen van InSight voor 2016 afgeblazen. Dat no-go-besluit werd aangewakkerd door onsuccesvolle pogingen om een ​​lek te repareren in Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS), een seismometer van het Franse Centre National d'Études Spatiales (CNES) - het Franse ruimteagentschap.

SEIS is essentieel voor InSight's taken op de planeet. Maar tijdens het testen kon het instrument geen vacuüm vasthouden.

Ingenieurs met CNES en JPL combineerden hun expertise om de SEIS-narigheden op te lossen.

Vlekkeloze tests

Vandaag werkt het SEIS-instrument van InSight prima. Vraag het maar aan Bruce Banerdt, hoofdinspecteur van InSight bij het Jet Propulsion Laboratory (JPL) van NASA in Pasadena, Californië. Hij was aanwezig bij Lockheed Space voor de recente solar array-test.

"Ik ben extatisch", vertelde Banerdt aan ProfoundSpace.org. "Alles is heel goed samen gekomen."

Het testen van SEIS, het Heat Flow en Physical Properties Package (HP3), geleverd door het Duitse ruimteagentschap, evenals het Rotation and Interior Structure Experiment (RISE), geleid door JPL, zijn vlekkeloos verlopen, zei Banerdt.

"Het ruimtevaartuig heeft het zonder problemen gedaan, het is als een uurwerk geweest," zei Banerdt. "Ik kom hier en kijk er af en toe eens naar, alleen maar omdat het me kippenvel bezorgt, maar meestal probeer ik uit de buurt te blijven van de mensen die daadwerkelijk bezig zijn met het samenbrengen van InSight.

"Ik ben onder de indruk van het werk dat ze hebben gedaan," zei hij.

Leonard David is de auteur van 'Mars: onze toekomst op de rode planeet', uitgegeven door National Geographic. Het boek is een aanvulling op de National Geographic Channel-serie "Mars." Als oud schrijver voor ProfoundSpace.org, rapporteert David al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Volg ons op @Spacedotcom, Facebook of Google+.