Misdaden in de ruimte: Wiens wetten zullen we gebruiken?

CAMBRIDGE, Massachusetts - Het ruimtevluchtbedrijf Blue Origin, dat werd opgericht door Jeff Bezos, CEO van Amazon.com, is van plan om binnenkort zijn eerste bemande vlucht naar de suborbital-ruimte te lanceren.

"We proberen het eerste jaar tot onze eerste menselijke vluchten te komen, dat is momenteel een laserfocus voor het team", vertelde Erika Wagner, business development manager van Blue Origin, op de New Space Age Conference op zaterdag (maart 11) hier bij de Sloan School of Management van het Massachusetts Institute of Technology.

In november 2015 maakte Blue Origin geschiedenis toen het zijn nieuwe Shepard-raket landde na een niet-geschroefde testvlucht naar de suborbitalruimte. Dit was de eerste keer dat een bedrijf of land met succes een verticaal opstijgen en landen met een herbruikbare raket had voltooid tijdens een ruimtemissie. [Hoe de Suborbital Rocket Ride van Blue Origin werkt (Infographic)]

"We zijn best trots op die mijlpaal," zei Wagner.

In het volgende jaar lanceerde en landde Blue Origin diezelfde raket nog vier keer. Verder demonstreerde de herbruikbare rakettechnologie die Bezos heeft gezegd een revolutie in de ruimtevaart door kostenbesparingen.

Elon Musk, de oprichter en CEO van SpaceX, heeft hetzelfde enthousiasme getoond voor herbruikbaarheid. SpaceX heeft de eerste fase van acht verschillende Falcon 9-raketten tijdens orbitale vluchten geland en zei dat het van plan is om een ā€‹ā€‹van deze boosters voor de eerste keer later deze maand opnieuw te laten vliegen.

Zowel SpaceX als Blue Origin ontwikkelen ook heavy-liftraketten en elk bedrijf heeft gezegd dat het erop gericht is maanmissies te lanceren in de komende jaren.

Maar als Blue Origin de druk voelt, laat het het niet zien. Het motto van het bedrijf, aldus Wagner, is gradatim ferociter - Latijn voor "stap voor stap, woest."

De eerste launcher van het bedrijf bestond uit vier Rolls Royce-straalmotoren die vastzaten aan een opstartframe en het hoofddoel van het maken ervan was het ontwikkelen van software, zei Wagner. Blue Origin bouwde vervolgens kleine raketmotoren en vervolgens grotere raketten. Het bedrijf heeft nu de suborbital New Shepherd en technici werken aan de zware New Glenn, een orbitaal voertuig dat tegen 2020 voor de eerste keer moet vliegen.

Deze zelfde incrementele filosofie zal ook van toepassing zijn op bemande vluchten, die beginnen aan boord van New Shepard. (Blue Origin is ook van plan om mensen uiteindelijk naar de orbitale ruimte te lanceren, zei Bezos.)

"We brengen dit echt naar het volgende niveau en bewijzen een raket voordat we ooit onze eerste mens aan boord hebben gebracht", zei Wagner.

Veiligheid is het primaire doel, voegde ze eraan toe.

"We geloven niet in het kwalificeren van een [bepaald] aantal vluchten," vertelde Wagner het publiek. "Wij geloven in kwalificerende prestaties, we geloven echt dat veiligheid voortkomt uit hoe goed je een systeem begrijpt."

Wagner zei dat Blue Origin naar NASA's menselijke ruimtevluchtintegratiestandaarden kijkt - die gezondheidseisen stellen aan de preflight, tijdens de vlucht en na de vlucht van zo'n reis - als leidraad.

"Zodra we klaar zijn, hebben we mensen aan boord," zei ze. "We zijn er nog niet."

Je kunt Tracy Staedter volgen op haar website en @tracy_staedter. Volg ons @Spacedotcom, Facebook en Google+.Oorspronkelijk gepubliceerd op ProfoundSpace.org.