NASA helpt stuurinspanningen om zelfrijdende auto's te maken

NASA-technici hebben zich aangesloten bij de inspanningen om volledig autonome auto's te ontwikkelen die niet alleen de chauffeurs op aarde ten goede zullen komen, maar ook de technologie verbeteren die wordt gebruikt voor robotvoertuigen die het oppervlak van de maan, Mars en andere lichamen in het zonnestelsel onderzoeken.

Het Central Florida Automated Vehicle Partnership is vorig jaar ontstaan ​​als reactie op het verzoek van het U.S. Department of Transportation om voorstellen voor een proefprogramma om de technologie achter zelfrijdende auto's te perfectioneren.

Als onderdeel van de samenwerking kan NASA zijn 150.000 meter lange (4.600 meter) en 300 meter brede (100 meter) Shuttle Landing Facility-baan aanbieden in het Kennedy Space Center in Florida voor gecontroleerd testen van auto's zonder bestuurder en de samenwerking. kan ook de NASA ten goede komen door technologie te ontwikkelen die nuttig is voor ruimtemissies, zeiden functionarissen van het agentschap in een verklaring. Kennedy Space Center heeft ook oplaadpunten voor elektrische auto's rond de campus. [NASA's Top 10 innovaties (countdown)]

"We hebben een breed scala aan mogelijkheden", zegt Amy Houts Gilfriche, een NASA Partnership Development manager in Center Planning and Development, in de verklaring. "Als we kunnen bijdragen aan de ontwikkeling van nieuwe, geavanceerde technologie van de toekomst, willen we helpen."

Het ontwikkelen van geavanceerde transporttechnologieën heeft enorme veiligheidsimplicaties, omdat veel auto-ongevallen het gevolg zijn van afleidende of vermoeide bestuurders.

Ingenieurs met het Swamp Works-team van het Kennedy Space Center hebben onlangs de functionaliteit getest van mogelijke autonome voertuigsensoren en hoe de instrumenten kunnen worden aangetast onder extreme omgevingsomstandigheden, volgens de verklaring.

"Robots zijn alleen zo goed als de sensorinputs die ze ontvangen", zegt Rob Mueller, een senior technoloog bij Kennedy's onderzoeks- en technologieprogramma's op het gebied van onderzoek. "Net zoals een blinde het moeilijk zou hebben om te rijden, zo ook een robot met gestoorde sensoren."

Verschillende omgevingsfactoren, zoals een lage hoekverlichting bij zonsopgang of zonsondergang, verblinding door tegemoetkomende koplampen, mist, stof, zware regenval of technologische storingen in de omgeving, kunnen sensoren op autonome voertuigen nadelig beïnvloeden, waardoor het voor hen moeilijk is om hun omgeving te analyseren en te navigeren zonder een chauffeur, NASA-functionarissen gezegd.

"Het Swamp Works-lab is gespecialiseerd in prototyping, onderzoek en ontwikkeling van apparatuur in extreme omgevingen," zei Mueller in de verklaring. "Lessen uit terrestrische extreme omgevingen kunnen ook worden toegepast op robots die op het oppervlak van de maan, Mars of andere lichamen in het zonnestelsel werken."