Jeff Bezos 'Blue Origin lanceert en landt Private Rocket voor de derde keer

Milieubiljair Jeff Bezos 'ruimtevluchtmaatschappij Blue Origin lanceerde een prototype herbruikbare raket in de ruimte en landde het toen terug op aarde (2 april) in een epische derde succesvolle testvlucht in minder dan vijf maanden.

Tijdens de onbemande test van vandaag is Blue Origin's nieuwe Shepard-raket en -capsule gelanceerd in de suborbitalruimte van de testsite van West Texas, het testterrein voor herbruikbare boosters. De capsule scheidde zich in de ruimte en keerde terug naar de aarde via een parachute, terwijl de nieuwe Shepard-raket op een vuurpijp afdaalde om zijn derde verticale landing te houden. Blue Origin veroverde deze overweldigende video van de herbruikbare rakettest, met uitzicht vanaf de grond en vanuit de lucht.

"Flawless BE-3 herstart en perfecte booster landing," Blue Origin-oprichter Jeff Bezos tweette vanmorgen om 11:18 a.m. EDT (1515 GMT), verwijzend naar New Shepard's BE-3 raketmotor. Bezos bevestigde ook dat de parachutes van de bemanning van de bemanning succesvol waren ingezet, en een paar seconden later tweette: "[Crew-capsule] touchdown bevestigd." Bezos beloofde dat de video van de lancering, inclusief luchtfoto's, zou worden vrijgegeven zodra ze konden worden verwerkt. [Meer foto's bekijken van de herbruikbare raketlanceringen van Blue Origin]

Bezos droeg tijdens de lancering een paar aangepaste cowboylaarzen met het motto "Gradatum Ferociter" van Blue Origin (Step by Step, Ferociously). De miljardair schreef op Twitter dat de laarzen, een geschenk van een vriend, geluk brachten voor de vlucht.

De testvlucht van zaterdag - die Bezos op vrijdag (1 april) via Twitter aankondigde - markeerde de derde verticale lancerings- en landingsdemonstratie door Blue Origin's nieuwe Shepard-raket en capsule sinds de booster zijn eerste succesvolle verticale landing maakte op 23 november 2015. De raket maakte opnieuw een succesvolle landing op 22 januari.

Blue Origin is van plan om New Shepard en zijn capsule te gebruiken om betalende passagiers te lanceren op reisjes in de ruimte, hoewel het bedrijf nog niet heeft aangekondigd hoeveel dergelijke ruimtevaarttoeristen zullen kosten.

De nieuwe Shepard-raket en -capsule kan maximaal zes personen de ruimte in, maar niet hoog genoeg om een ​​baan te bereiken. De suborbital capsule is in staat om hoger te vliegen dan de 62-mijl (100 kilometer) grens tussen aarde en ruimte, daalt vervolgens af en landt via parachute. Na het scheiden van de capsule, gebruikt de booster de stuwraketten om verticaal af te dalen naar een landingsplaats, waar het zacht genoeg neerkomt om te worden hergebruikt in latere lanceringen.

In zijn Twitter-berichten op de aankondiging van de lancering van zaterdag, beloofde Bezos wat de meest ambitieuze testvlucht bleek te zijn voor New Shepard en Blue Origin.

De vlucht, beloofde Bezos, zou "de grenzen verleggen" met de nieuwe Shepard die zijn BE-3-raketmotor opnieuw start op slechts 1.090 meter boven de grond tijdens de landing.

"Impact in 6 [seconden] als de motor niet opnieuw start en snel oploopt", schreef Bezos.

De nieuwe Shepard Crew-capsule droeg ook een efficiënter algoritme van het reactiecontrolesysteem dat een 'Big-performance-winst zou opleveren als het werkt', voegde Bezos toe. Camera's over vliegende drones waren op hun plaats om de prestatie vast te leggen.

Blue Origin heeft ook twee wetenschappelijke experimenten aan boord van de Crew Capsule ingepakt tijdens de testvlucht.

Eén experiment, het "Box of Rocks" -experiment genaamd, was precies zoals het klinkt: een doos met stenen die de ruimte in is gegaan om te observeren hoe de rotsen in gewichtloosheid bewegen. Het experiment is ontworpen door onderzoekers van het Southwest Research Institute om te begrijpen hoe rotsachtig aarde op kleine asteroïdenbewegingen.

Het tweede experiment, de Collisions in Dust Experiment, is gemaakt door onderzoekers van de University of Central Florida. Het bevatte een knikker die in een stofbed zou vallen om te bestuderen hoe botsingen tussen deeltjes in het vroege zonnestelsel werkten.

Door een herbruikbare raket te ontwikkelen, hoopt Blue Origin de kosten van de lancering drastisch te verlagen. Het bedrijf staat niet alleen in dit streven. Zijn concurrent SpaceX, opgericht door miljardair-ondernemer Elon Musk, streeft ook naar herbruikbare rakettechnologie voor zijn Falcon 9-raketten.

In december landde SpaceX de eerste fase van zijn orbitale Falcon 9-raket op het land, en werd hij de eerste entiteit die deze prestatie tijdens een orbitale lancering ooit volbracht; het bedrijf heeft ook verschillende bijna succesvolle pogingen gedaan om de booster op een oceaanplatform te landen. SpaceX heeft echter nog geen Falcon 9-raketfase opnieuw gebruikt, hoewel het bedrijf zegt dat dit een doel voor 2016 is.