Asteroid-Capture Mission brengt Mars binnen bereik, zegt NASA Chief

NASA's wilde plan om een ‚Äč‚Äčasteroïde te vangen en bij de maan te parkeren is slechts een stap op weg naar Mars, zei NASA-chef Charles Bolden woensdag (26 maart).

Het ruimteagentschap plant een ambitieuze missie om een ‚Äč‚Äčrobotisch ruimtevaartuig naar een asteroïde te sturen, de ruimterots in te pakken en in een baan rond de maan te brengen. Hoewel de asteroïde-capture-missie op zichzelf misschien een enorme klus is, denkt Bolden dat het maar één stap in de richting van een grotere missie is. Het ruimteagentschap zou zich moeten richten op het krijgen van mensen naar Mars en het vestigen van een aanwezigheid op de Rode Planeet voor de komende jaren, zei Bolden.

"Het ultieme is ... laarzen op de grond op Mars zetten, en dat is niet alleen om een ‚Äč‚Äčaanraking te maken en te gaan," zei Bolden woensdag tijdens een forum over het asteroïde-initiatief. "Het is om daar een dezer dagen te leven." [NASA's Asteroid Capture Mission in foto's]

Hoewel het misschien niet het uiteindelijke doel is, is de asteroïde omleidingsmissie nog steeds een belangrijke stap die kan worden gebruikt om voortstuwingssystemen en andere technologie te testen die mensen zouden kunnen helpen om naar Mars te komen. De asteroïdenmissie kan ook een goede manier zijn om meer informatie te verzamelen over het vroege zonnestelsel en om asteroïde mijntechnieken te ontwikkelen, hebben voorstanders van de missie gezegd.

"We maken echt een groot deel van dit [asteroïde] initiatief, maar jullie zouden het allemaal moeten begrijpen, dit is een heel klein stukje mensen naar Mars brengen," zei Bolden. "Ik wil niet dat iemand daar de aandacht op verliest." Het uiteindelijke doel van dit bureau op dit moment als het gaat om menselijke ruimtevlucht is om mensen op Mars te zetten, dat is moeilijk, dat is echt moeilijk, we hebben een testterrein nodig om wat te ontwikkelen. van de technologieën en al het andere. "

Dat proefterrein zou de asteroïde-vangstmissie kunnen zijn. Tot nu toe hebben NASA-wetenschappers een aantal veelbelovende asteroïden geïdentificeerd die mogelijk kunnen worden gevangen en in een stabiele baan rond de maan worden gesleept. NASA zou een robotmissie lanceren om de gekozen ruimterots op te halen en deze in een baan om de maan te slepen, waar astronauten de asteroïde in 2025 konden bezoeken en proeven.

Ingenieurs onderzoeken twee verschillende ideeën over hoe de ophaalmissie zou werken. In één missie bezocht het robotachtige ruimtevaartuig een grote asteroïde en plukte er een rotsblok van af, waardoor hij weer in de baan van de maan kwam. In de andere, NASA zou zich richten op een kleine asteroïde die kon worden lassoed en gestort in een stabiele baan. Wetenschappers hebben nu ongeveer zes doel-asteroïden geïdentificeerd voor elk van de missies.

NASA-functionarissen hopen de Orion-capsule en de raket van het ruimtetelance-systeem - beide ontworpen om mensen verder dan ooit tevoren de ruimte in te nemen - om bemanningen naar de asteroïde te lanceren. De nieuwe raket en capsule staan ‚Äč‚Äčgepland om voor de eerste keer in 2021 samen te vliegen. Orion zal later dit jaar een testvlucht maken.