Iran zegt dat het een tweede aap in de ruimte heeft gelanceerd (video)

Iran heeft met succes een aap op zaterdag (14 december) voor de tweede keer in de ruimte gelanceerd en het veilig teruggebracht naar de aarde na een kwartier lange raketrit, volgens Iraanse functionarissen.

De ruimteaap van Iran, Fargam genaamd, lanceerde 120 kilometer boven het aardoppervlak bovenop een raket met vloeibare brandstof, volgens een rapport van het door de staat gerunde Islamic News Agency in Iran. Naar verluidt konden wetenschappers ter plaatse tijdens de vlucht de gezondheid en de statistieken van de aap over de raket in de gaten houden. De missie werd aangekondigd door het kantoor van de Iraanse president Hassan Rouhani.

"President Rouhani waardeerde de Iraanse geleerden voor de verzending van de tweede aap met de naam 'Fargam' in de ruimte en de succesvolle terugkeer ervan, 'zeiden functionarissen van Rouhani; s regering in een verklaring op zijn officiële Engelstalige website. "De president feliciteerde ook de Opperste Leider van de Islamitische Revolutie Ayatollah Ali Khamenei en de Iraanse natie met de belangrijke prestatie en wenschte verder succes voor de Iraanse experts." [Iran in de ruimte: een fotogalerij]

Fargam's vlucht zal Iraanse wetenschappers helpen om in de toekomst ruimtetechnologie te blijven ontwikkelen, aldus functionarissen van het News Agency van de Islamitische Republiek. De natie is van plan om tegen 2018 een mens naar de ruimte te sturen, hebben Iraanse functionarissen gezegd.

Dit is niet de eerste keer dat Iran een aap de ruimte in heeft gestuurd. Terwijl een poging in 2011 faalde, lanceerde Iran met succes zijn eerste aap in de suborbitalruimte en bracht deze op 28 januari van dit jaar naar huis op een capsule genaamd Pishgam, wat 'pionier' betekent in het Farsi. Het ruimteagentschap van Iran gebruikte de Kavoshgar 5-raket van het land om die eerste aapvlucht te lanceren. Een soortgelijke raket leek te zijn gebruikt in de vlucht van 14 december, volgens afbeeldingen gepost door het persbureau IRNA.

Veel Westerse waarnemers zijn er echter niet van overtuigd dat de Monkey-lancering in januari daadwerkelijk succesvol was vanwege het feit dat de aap op de herstelfoto's anders was dan die op pre-lanceringsfoto's. Iraanse functionarissen hebben gezegd dat de apen op de foto's niet hetzelfde waren omdat voor de vlucht een andere aap was gekozen.

Iran zou ook van plan zijn om andere dieren de ruimte in te sturen. In september zei de Iraanse ruimtebeambte Mohammad Ebrahimi dat een Perzische kat al in maart 2014 naar de ruimte kon vertrekken.

Het ruimteprogramma van de Islamitische Republiek heeft de afgelopen jaren behoorlijk wat mijlpalen bereikt. Iran stuurde zijn eerste satelliet in 2009 in een baan om twee ruimtetuigen te lanceren die de aarde observeren in 2011 en 2012.