The Search for Gravitational Waves: New Documentary on Project LIGO Lanceert (Online kijken)

Een nieuw uitgebrachte documentaire brengt de jacht op rimpelingen in het weefsel van de ruimtetijd - zwaartekrachtgolven genaamd - in beeld en je kunt het live bekijken op ProfoundSpace.org.

De 20 minuten durende film, genaamd "LIGO, A Passion for Understanding", volgt de wetenschappers die werken aan het creëren van een van de krachtigste wetenschappelijke gereedschappen ooit gemaakt: de Laser Interferometer Gravitational-Wave observatoria, of kortweg LIGO. LIGO verzamelde gegevens tussen 2004 en 2010, maar een nieuw geüpgradede versie van het instrument zal in 2015 online verschijnen. Je kunt de LIGO-documentaire nu bekijken op ProfoundSpace.org.

"Als aspirant-filmmaker richt ik me op films die dienen als kanaal voor wetenschapseducatie en -reikwijdte," zei Kai Staats, de regisseur van de nieuwe film, over de inspiratie achter de documentaire. "Terwijl de algemene bevolking 'kankeronderzoek' begrijpt en vaak de meest recente bevindingen over leeftijd of dieet citeert, begrijpen de meeste mensen niet echt waar wetenschap over gaat, en zelfs niet wat 'wetenschap' betekent. ' [Foto's: Gravitatiegolven jagen met LIGO]

De $ 205 miljoen LIGO is ontworpen om zwaartekrachtsgolven van de aarde te detecteren met behulp van een laser die twee 4 kilometer lange armen afvuurt die zijn uitgerust met spiegels. In theorie, als een zwaartekrachtsgolf voorbijgaat, zullen de twee lasers van grootte veranderen ten opzichte van elkaar.

De twee LIGO-observatoria - een in de staat Washington en een andere in Louisiana - zijn seismisch geïsoleerd, zodat wetenschappers kunnen proberen zeker te weten dat ze een zwaartekrachtgolf meten in plaats van een andere gebeurtenis die de positionering van de lasers zou kunnen opschudden.

Staats werkte met de wetenschappers van LIGO en gebruikte animatie om enkele van de meer complexe ideeën te tonen die werden onderzocht in "LIGO, A Passion for Understanding".

"De film werd opgenomen in slechts 12 dagen bij LIGO Hanford Observatory, half december 2013," vertelde Staats via e-mail aan ProfoundSpace.org. "De 3D-kunst werd geproduceerd door de getalenteerde kunstenaar Leonardo Buono.De trailer was midden januari voltooid.De montage van de juiste film begon in de tweede week van februari en werd (grotendeels) halverwege maart voltooid, met enkele fijnafstemming van de belangrijkste secties Ik schat bijna tweehonderd uur bewerking voor de trailer en de film. "

De wetenschap van LIGO bevindt zich tegenwoordig op het snijvlak van astrofysica. Zwaartekrachtgolven hebben recentelijk de krantenkoppen gehaald, dankzij een nieuw resultaat van een telescoop genaamd BICEP2 (een afkorting van Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization) op Antarctica.

Wetenschappers die het instrument van de Zuidpool gebruiken, hebben ontdekt wat lijkt op de tekenen van oorspronkelijke zwaartekrachtgolven in de kosmische microgolfachtergrond - oud licht dat zich ongeveer 380.000 jaar na de oerknal door het universum verspreidde. Als de bevinding bevestigd wordt, kunnen die vroege rimpelingen in de ruimtetijd de veelbetekenende tekenen zijn van de snelle uitzetting van het universum kort na de oerknal.

Hoewel LIGO niet op zoek zal gaan naar deze vroege zwaartekrachtsgolven, wilde Staats wel iets opnemen over de oorspronkelijke gravitatiegolven in de film. Hij maakte zelfs een sectie over hen. Maar de timing werkte niet, dus de baanbrekende wetenschap slaagde er niet in.

"Gezien de tijd tot première, kozen we ervoor om de volgende film te gebruiken als een plek om de verschillende frequenties van zwaartekrachtsgolven grondig uit te leggen en wat ze betekenen voor menselijke waarnemers," zei Staats. "Het is nooit gemakkelijk om een ​​deel van de film te laten vallen ... maar nu kunnen we uitkijken naar een diepgaande, waarschijnlijk zeer creatieve visuele verklaring in het volgende hoofdstuk."

Staats hoopt dat hij een kans krijgt om de nieuwe documentaire op te volgen met een andere. De volgende film geeft een gedetailleerd beeld van de verhalen van de oprichter van LIGO en de nieuwe wetenschappers die vandaag met de detector werken.

Opmerking van de uitgever: Dit verhaal is bijgewerkt om 12:53 uur. EDT op 15 april.