Amateur Rocketeers jagen $ 10.000 lanceringprijs aangeboden door John Carmack

Een team van amateur-rocketeers heeft een klein onbemand voertuig gelanceerd in de stratosfeer, met als doel een prijs van $ 10.000, aangeboden door ontwikkelaar van computerspellen, uit de ruimtevaartpionier John Carmack.

En de raket gelanceerd door Team Qu8k (uitgesproken als "aardbeving") is misschien wel de booster om te verslaan. De amateurraket bereikte op 30 september ruim boven de vereiste 100.000 voet (30.480 meter), zeggen teamleden. Het team slaagde erin om hun handwerk in wezen intact te herstellen, zoals bepaald in de richtlijnen van Carmack's "100kft Micro Prize". Een glitch van het GPS-systeem was de enige storing.

Carmack, die het in Texas gevestigde privévluchtvlootbedrijf Armadillo Aerospace leidt, is mede-oprichter van id Software, het computerspelbedrijf achter de populaire "Doom" - en "Quake" -titels. Hij en andere medewerkers bieden in totaal $ 10.000 aan het eerste team om een ​​kleine raket te lanceren naar een hoogte van 100.000 voet, laat hem terugzakken naar de aarde op een parachute en herstel daarna het voertuig.

De GPS-systemen van de Qu8k-raket konden geen metingen registreren die de hoogte van de raket bevestigen. Maar gegevens van de versnellingsmeter en andere metingen bieden volgens de rocketeers voldoende bewijs, dus ze houden nog steeds hoop. [Video van de Lancering van Team Qu8k]

"We hebben er vertrouwen in dat we 100.000 voet hebben gebroken, dus ik zal het hem teruggeven [Carmack]," zei ploegleider Derek Dee Deville. "We hebben, denk ik, duidelijk bewijs en misschien laten ze het maar vliegen."

De 100kft micro-prijs

Carmack kondigde de prijs in februari van dit jaar aan. Naast de vereisten voor hoogte en herstel, moeten concurrenten ook een kwalitatief hoogstaand rapport over de lancering schrijven en video ervan beschikbaar stellen.

"De prijs is bedoeld als een sponsorschap van een mooi openbaar rapport over een raketlancering", schreef Armadillo-functionaris op de website van het bedrijf. "Er is ook een impliciet doel van het verminderen van de frequentie van claims dat het lanceren van een raket tot 100.000 'eenvoudig is'.

Carmack bood $ 5.000 aan de eerste persoon of het eerste team om aan de vereisten van de prijs te voldoen. Andere donateurs legden een extra $ 5.000 op, waardoor de beurs nog $ 10.000 kostte.

Maar Team Qu8k uit Florida is er niet voor het geld. De raket en de lancering ervan kostte de prijs ruimschoots, zeiden de teamleden. [Stem nu! De beste ruimteschepen aller tijden]

"Het is meer een passie dan iets anders," vertelde Deville aan ProfoundSpace.org.

Qu8k bouwen en lanceren

Hoewel zijn dagtaak betrekking heeft op het ontwerpen van medische hulpmiddelen, heeft Deville een lange staat van dienst op het gebied van raketten.

Hij bouwde bijvoorbeeld de motoren voor de GoFast-raket van het civiele ruimteverkenningsteam, die in 2004 een hoogte van 72 mijl (116 km) bereikte - ruim boven de 100 km lange grens die de ruimte afbakende.

Deville zei dat hij de uitdaging van Carmack leerde kennen tijdens het vierde weekend van juli en besloot om het eens te proberen. Begin augustus plooide Team Qu8k metaal en op 30 september zat de 14 voet hoge (4-meter) raket in Nevada's Black Rock Desert, klaar om te vliegen.

De lancering verliep voorspoedig, aldus teamleden. De raket maakte het tot 121.000 voet (36.881 m), daalde voorzichtig af via parachute en landde op minder dan 3 mijl (5 km) van de lanceerplaats, voegde ze eraan toe. Qu8k's GPS-systemen presteerden echter niet zoals gehoopt, slaagden er niet in om zich aan te sluiten en een vaste hoogtemeting te registreren aan de bovenkant van de vlucht van de raket.

"We denken dat de huidige GPS-markt de 15 G's niet aankan en ze niet snel genoeg kunnen verwerven," zei teamlid Greg Mayback, een ingenieur en octrooigemachtigde wiens advocatenkantoor de hoofdsponsor van Qu8k is.

Een prijswinnende vlucht?

Het team heeft vertrouwen in hun hoogtefiguur, waarvan ze zeggen dat het gebaseerd is op kennis van de vliegtijd van de raket en de metingen van de versnellingsmeter. Dus hopen ze dat ze Carmack's uitdaging nog steeds zullen winnen.

"Ik denk dat de bedoeling van de prijs, toen hij de prijs begon, was om te laten zien hoe moeilijk het was om tot 100.000 [voeten] en terug te komen en te herstellen," zei Deville. "Ik denk niet dat het de bedoeling was om te laten zien dat het moeilijk is om GPS-gegevens daar te krijgen, hij refereerde alleen maar aan GPS als de gouden standaard voor hoogtemeting."

Deville en Mayback benadrukten dat ze Carmack op geen enkele manier probeerden te beïnvloeden; ze erkennen dat het zijn roeping is en zullen accepteren wat hij beslist.

En of ze de prijs nu wel of niet winnen, Team Qu8k-leden zeggen dat ze doorgaan met het bouwen en lanceren van raketten. Deville wil bijvoorbeeld weer de ruimte bereiken. En in tegenstelling tot het GoFast-voertuig - dat werd gebouwd om naar de ruimte te gaan, niet om de reis te documenteren - zou de volgende raket-ruimtevlucht een aantal mooie foto's kunnen tonen voor mensen op de grond.

"Het zou leuk zijn om de HD-video-installatie te nemen die we nu hebben, en misschien een paar hele mooie camera's met een hoge resolutie erin te plaatsen, ze hoog te krijgen, wat foto's te maken," zei Deville.