Volle maan op vrijdag is een blauwe maan: hier is waarom

Update voor 1 augustus: De Blauwe Maan van 31 juli wauwde skywatchers over de hele wereld. Zie foto's en ons volledige verhaal, lees: Blue Moon of 2015 Thrills Skywatchers with Lunar Beauty: Photos

Vrijdag krijgt een groot deel van de wereld de gelegenheid om een ​​Blauwe Maan te observeren: een ietwat zeldzame gebeurtenis die niets te maken heeft met de kleur van de maan.

Gedurende de meeste jaren ervaart de aarde 12 volle manen, één in elke maand. Maar sommige jaren, zoals 2015, hebben 13 volledige manen, en een van die "extra" maanbeelden krijgt het label van Blue Moon.

De maan- of synodische maand (volle maan tot volle maan) is gemiddeld 29.530.589 dagen, wat korter is dan elke kalendermaand in het jaar behalve in februari. Die extra halve of een-en-een-halve dagen stapelen zich over het jaar op, waardoor sommige jaren 13 volledige manen hebben in plaats van 12. [Video: Wat is een blauwe maan, is het WERKELIJK blauw?]

Om te zien wat ik bedoel, hier is een lijst met volle maan data in 2015: 5 januari, 3 februari, 5 maart, 4 april, 4 mei, 2 juni, 2 juli, 31 juli, 29 augustus sept. 28, 27 oktober, 25 november en 25 december. In 2016 valt de eerste volle maan op 23 januari en elke kalendermaand heeft slechts één volle maan.

De uitdrukking "once in a blue moon" heeft een lange geschiedenis van gebruik om zeldzame gebeurtenissen te beschrijven; maar het werd ook gebruikt in de Almanak van de Maine Farmers om de derde volle maan te beschrijven in een seizoen dat vier heeft (normaal gesproken zal een seizoen van drie maanden slechts drie volle manen hebben).

In 1946 publiceerde het tijdschrift Sky & Telescope een artikel dat de oudere definitie verkeerd interpreteerde en een Blauwe Maan definieerde als de tweede volle maan in een kalendermaand. Dit is de meest recente en misschien meest algemeen aanvaarde definitie van een Blauwe Maan geworden. En daarom wordt de volle maan op 31 juli een Blauwe Maan genoemd, omdat deze werd voorafgegaan door de volle maan op 2 juli. Volgens deze definitie komt een Blauwe Maan ruwweg eens in de 2,7 jaar voor.

De volle maan lijkt minstens een nacht lang mee te gaan, maar technisch gezien is het een momentele gebeurtenis: het gebeurt wanneer de zon, de aarde en de maan dicht bij een rechte lijn vallen. Het vindt overal ter wereld op hetzelfde moment plaats, of de maan nu boven of onder de horizon is.

Welke van deze maan displays is jouw favoriete skywatching-traktatie?

  • Super maan! Het is niet alleen de grootste volle maan van het jaar, het is ook super gaaf.
  • Volle manen: ze komen elke maand rond en lichten de nacht op.
  • Maansverduisteringen: er is niets spectaculairder dan een bloedrode maan in de schaduw van de aarde.
  • Blue Moon: Ze zijn zeldzaam en geweldig, zo niet echt blauw.
  • Zonsverduisteringen: de maan heeft de kracht om de zon te blokkeren!
  • Krijg resultaten Deel dit

De volle maan op 31 juli vindt plaats om precies 6:43 a.m. EDT (1043 GMT).

Dus als je vrijdagmorgen naar de blauwe maan kijkt, verwacht dan niet een ander kleurenschema te zien (hoewel het mogelijk is dat de maan een blauwachtige tint lijkt te hebben). Houd er rekening mee dat de zogenaamde blauwe maan een bijproduct is van het contrast tussen de kalendermaand en de maanmaand.