Boekrecensie - 'Packing for Mars' Travels Light

Het nieuwe boek 'Packing for Mars' van Mary Roach komt op een moment dat de toekomst van bemande ruimtevaart in de Verenigde Staten op een kruispunt ligt. Ondanks de titel schetst het boek niet hoofdzakelijk een voorgestelde bemande missie naar Mars. In plaats daarvan duikt het in de details van de menselijke ruimtevlucht.

Het kan een goede introductie zijn voor beginnende beginners, met leuke anekdotes die vermaken, hoewel het meeste materiaal misschien een re-kling is voor liefhebbers van de ruimtevaart.

NASA heeft het Space Shuttle-programma in 2011 met pensioen gesteld en het Congres bespreekt het nieuwe plan van het bureau om tegen 2025 een asteroïde te bezoeken, en ook om privé-ruimtetaxi's (zodra ze beschikbaar zijn) te gebruiken om astronauten naar het internationale ruimtestation te vliegen . Vanwege zijn timing heeft het boek van Roach de gelegenheid om de publieke belangstelling voor het onderwerp nieuw leven in te blazen.

"Verpakking voor Mars" (gepubliceerd op 2 augustus door W.W. Norton) staat klaar voor succes op lange termijn, zoals vorige uitjes van Roach ("Bonk", "Spook" en "Stijf"). De auteur heeft de neiging zich te fixeren op de grillige, absurde aspecten van ruimteverkenning, die waarschijnlijk een leuk publiek zullen zijn., maar kan de impact van sommige boeken voor die-hard ruimtevluchtfans verdunnen.

Elk hoofdstuk richt zich op een specifiek aspect van ruimtevaart. Langdurige volgers zullen waarschijnlijk de meeste onderwerpen kennen: astronautenkeuze, isolatietesten, dierproefpersonen en zero-gravity parabolische vluchten.

Je kunt het onderzoek van Roach niet kwalijk nemen, want ze trok naar veel plekken, zelfs de meest hardcore ruimteliefhebber zou moeilijk te bereiken zijn, zoals testfaciliteiten van het Japan Aerospace Exploration Agency, Russian Star City (thuisbasis van de kosmonauten), het New Mexico Museum van Space History en NASA's Johnson Space Center en Ames Research Center; ze tagged zelfs mee op een gesimuleerd Mars rover-verblijf op Canada's Devon Island.

Niet onverwachts bevat een hoofdstuk over de vlucht van de auteur aan boord van het voormalige C-9 parabolische trainingsvliegtuig van NASA een foto van Roach die in de lucht zweeft. Inderdaad zullen lezers op geen enkel moment vergeten dat Roach een boek over ruimteverkenning aan het schrijven is: ze neemt zichzelf dikwijls in het verhaal op, zelfs het gedetailleerde schema van een ruimtevlieger vergelijkt met een rondleiding door het boek en besteedt veel aandacht aan de omstandigheden van haar interviews.

Roach erkent in de erkenningen dat ze "geen achtergrond in de ruimte of aeromedical zaken" heeft, een erkenning die een aantal wenkbrauwen zou moeten opbrengen bij de serieus geïnteresseerden. Maar voor het grootste deel heeft ze het onderzoek gedaan en de wetenschap degelijk besproken.

Rekening houdend met het niet-gespecialiseerde publiek dat duidelijk haar doelwit vertegenwoordigt, bevat Roach korte uitleg over zwarte gaten, nulzwaartekracht en basisfysische principes. Haar vertrouwen in de aandachtsspanne van de lezer is echter zodanig dat zij klaagt dat een verklaring van de zwaartekracht waarschijnlijk een paar pagina's later is vergeten. Immers, wat voor gewone persoon zou de moeite kunnen nemen om zwaartekracht te begrijpen?

Roach bouwt natuurlijk spanning op voor het beantwoorden van de eeuwige favoriete vraag: hoe gaan astronauten in de ruimte naar de badkamer?

De auteur houdt de lezers vast tot bijna het laatste hoofdstuk, maar wanneer haar uitleg uiteindelijk komt, blijft er geen detail onontgonnen. Veel hilariteit vloeit voort uit de grafische beschrijving van eliminatie van de ruimte door middel van zero-g toiletten.

In de meeste gevallen laat Roach's uitgestrekte benadering van ruimteverkenning de inherente humor van de absurde experimenten van het veld door. Toch penseelt ze af en toe de discussie met af en toe grappige grappen op de manier van een standup comedian die nieuw materiaal uitprobeert. Veel pagina's ontspringen tangentiële of zelfs off-topic voetnoten, weggezogen uit het onderzoek van de auteur met de vurigheid van een angstige dinerdatum die gespreksonderwerpen bij het eerste teken van rusteloosheid oproept.

Hoewel ze op de meeste gebieden due diligence heeft gedaan, heeft Roach de stemmen van vertegenwoordigers van de nu ontluikende particuliere ruimtevaartindustrie niet opgenomen, die naar verwachting in de komende jaren mensen de ruimte in zal sturen. Gesprekken met Virgin Galactic's Sir Richard Branson, SpaceX's Elon Musk en anderen hadden kunnen zorgen voor een kleurrijke kopie.

De auteur vult haar proza ​​met welsprekend gesproken zinnen als "Het is van mij Wha? gezicht, "met betrekking tot Roach's reactie op Japanse toiletten, of, in reactie op het bekijken van Sylvia Saint in de beruchte Uranus-experiment pornofilm: "Zonder zwaartekracht zou er geen hangy-downy moeten zijn."

Uiteindelijk, hoewel de aanwezigheid van de auteur over het boek opdoemt, voegt een gevoel van verplichting van haar ook de procedure toe. Op de laatste pagina, wanneer ze op milde wijze beweert dat ons land Mars-verkenning moet nastreven met de afsluitende zin: "Laten we eropuit gaan spelen", die vermaning die minder lijkt op een klaringsoproep voor ontdekking, en meer als een zucht van verlichting bij het einde van de termijn.

  • Galerij? Laatste Mars-opnamen door Spirit en Opportunity
  • Galerij? Mars: A Spacecraft Graveyard
  • Wanted For Long Space Missions: Flexible Astronaut, werkt goed met anderen