New Mock Mars Mission in Hawaii begint nog maar aan de meeste internationale crew

Bovenop een vulkaan is een nieuwe Mars-simulatie van acht maanden aan de gang.

Voor de allereerste keer zal het project Hawaii Space Exploration Analog and Simulation (HI-SEAS), dat test hoe mensen het isolement van een Mars-missie zouden doorstaan, deelnemers uit vier verschillende landen van herkomst omvatten.

Om 17:00 uur Lokale tijd van Hawaii op donderdag (15 februari), begonnen de vier deelnemers van de HI-SEAS Mission VI-crew, die respectievelijk Korea, Australië, Slowakije en Schotland aankondigden, hun verblijf van acht maanden in een koepelhabitat bovenop Mauna Loa op het eiland Hawaii, volgens een verklaring van de Universiteit van Hawaï.

Het doel van de missie is om de langetermijnvereisten van een toekomstige bemande missie naar Mars te bepalen. HI-SEAS is een NASA-gefinancierd project en bevindt zich nu in het zesde jaar.

"Om mensen met succes een lange ruimtevlucht naar Mars te laten uitvoeren, is een wereldwijde samenwerking nodig, en daarom lijkt het ons gepast dat onze missie VI begint met deze geest van internationalisme," zei Kim Binsted, hoofdinspecteur van HI-SEAS, bij de verklaring van de University of Hawaii, waar HI-SEAS is gevestigd.

De vier testdeelnemers zullen in beperkte omstandigheden leven, volgens de verklaring. Ze zullen ook worden onderworpen aan 20 minuten durende communicatie-vertragingen om te simuleren wat berichtvertraging eigenlijk zou zijn tussen aarde en Mars, en om te testen hoe dit gevoelens van isolatie kan beïnvloeden. Van hen wordt verwacht dat zij zich bezighouden met dagelijkse gewoonten, zoals het trainen en bereiden van recepten uit houdbare ingrediënten, naast onderzoek en veldwerk.

De deelnemers zijn Sukjin Han, universitair docent economie aan de Universiteit van Texas in Austin; astrobioloog Michaela Musilova, die tevens voorzitter is van de Slowaakse organisatie voor ruimteactiviteiten; Lisa Stojanovski, een wetenschapscommunicator die het Australische hoofdstuk van de Adviesraad voor ruimteverwarming beheert; en astrofysicus Calum Hervieu, een systeemingenieur uit het landelijke Schotland.