China's 1e Moon Lander kan problemen veroorzaken voor NASA Lunar Dust Mission

De missie van China om volgende maand op robotachtige wijze op de maan te landen, zal zeker maanstof doen opwaaien, maar het kan ook een politieke oplichterij veroorzaken.

China bevindt zich in de laatste fase van het voorbereiden van zijn robotachtige Chang'e 3 maanlander om bovenop een 3 maart-raket van 3 maart te lanceren, gepland voor de lancering begin december. De ambitieuze missie is gebouwd om eerst de baan om de maan te banen en vervolgens naar een landingsterrein te drijven, waarna een kleine, op zonneenergie werkende maanrover wordt losgelaten.

Reeds in dienst rond de maan is NASA's Lunar Atmosphere en Dust Environment Explorer (LADEE). Het inbedrijfstellen van de wetenschapsmeter van de sonde is nu aan de gang, waarna het ruimtevaartuig naar de lagere baan van de maanbaan zal dalen en de volledige wetenschappelijke fase van de missie zal beginnen. [NASA's LADEE maanmissie in foto's]

LADEE is ontworpen om de dunne exosfeer van de maan en de omgeving van de maanstof te bestuderen. Er is echter bezorgdheid dat de ambitieuze Chang'e 3-missie van China de wetenschappelijke doelen van LADEE zou kunnen beïnvloeden.

Aanzienlijke vervuiling

"De komst van de Chang'e 3-ruimtevaartuigen in de baan van de maan en vervolgens de afdaling naar de oppervlakte zal resulteren in een aanzienlijke vervuiling van de maan-exosfeer door de stuwstof", aldus Jeff Plescia, een ruimtewetenschapper aan het Applied Physics Laboratory van Johns Hopkins University in Laurel. Md.

Plescia is ook voorzitter van NASA's Lunar Exploration Analysis Group Group (LEAG), gecharterd om het ruimteagentschap te helpen bij het plannen van de wetenschappelijke verkenning van de maan.

Hoewel de missie van Chang'e 3 voor LADEE problemen zal opleveren - omdat het ruimtevaartuig niet alleen de eigen exosfeer, maar ook het drijfgas van het Chinese ruimtevaartuig meet - creëert het ook een unieke kans, vertelde Plescia aan ProfoundSpace.org.

"Drijfgas zal op relatief hoge hoogte vrijkomen van brandwonden als het Chang'e ruimtevaartuig in de baan van de maan komt en dan op een aantal hoogten wanneer het ruimtevaartuig naar de oppervlakte daalt," zei Plescia. "LADEE zal in staat zijn om te observeren hoe het drijfgas wordt verdeeld in de exosfeer van de maan en vervolgens hoe het later wordt verwijderd."

LADEE heeft ook het potentieel om stof te meten dat boven het maanoppervlak kan worden verheven door de Chang'e 3 touchdown, zei hij.

Dat grote mondstuk op de bodem van de Chinese lander, zei Plescia, zou een aanzienlijke pluim op het oppervlak moeten produceren. "We zien pluimeffecten op elke landingsplaats, zowel mens als robot," zei hij.

Gezocht: wetenschappelijke samenwerking

Clive Neal van het departement Civiele techniek en milieutechniek en aardwetenschappen aan de Universiteit van Notre Dame in Indiana heeft een vergelijkbaar gezichtspunt.

Het is mogelijk dat Chang'e 3 de LADEE-missie ernstig in gevaar kon brengen, vertelde Neal aan ProfoundSpace.org. Dat is omdat LADEE gepland is om een ‚Äč‚Äčbasisevaluatie van de exosfeer van de maan vast te stellen, iets dat mogelijk niet wordt voltooid door de robotachtige landing van China, zei Neal.

"Omgekeerd, met een soort van communicatie tussen de missies, waaronder NASA's Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO)," zou praten tussen landen zowel LADEE- als Chang'e3-onderzoeken kunnen verbeteren, zei Neal.

"Wat we hier hebben is een situatie waarin politiek zeker goede wetenschappelijke samenwerking en ontdekking belemmert, omdat de NASA-missie mensen niet toegestaan ‚Äč‚Äčzijn om bilateraal met hun Chinese tegenhangers te communiceren," zei Neal.

Landingssite

High-definition beelden van wat de voorkeurslandingsplek lijkt te zijn voor Chang'e 3 - genaamd Sinus Iridum - werden eind 2010 door China's Chang'e 2 maan-orbiter afgebroken.

Ondertussen heeft China's door de staat gerunde Xinhua News-bureau een online poll georganiseerd, waarin het publiek wordt opgeroepen om de naam van de rover te selecteren, met "Seeking Dream" aan de leiding na meer dan 500.000 stemmen.

De zeswielige rover is uitgerust met vier camera's en kan op heuvels klimmen en obstakels over het oppervlak van de maan oversteken, Xiao Jie, een ontwerper voor de rover met de Shanghai Academy of Spaceflight Technology, zei volgens Xinhua. [Moon Photos by China's Chang'e 2 Lunar Orbiter (Gallery)]

De rover patrouilleert op het oppervlak gedurende ten minste drie maanden onder controle van wetenschappers op aarde, zei Ye Peijian, hoofdcommandant van de Chang'e-2 en Chang'e-3 missies, volgens de Xinhua.

Geweldige plek om te roeien

Mark Robinson van de School of Earth and Space Exploration in Arizona State University wacht met spanning op China's eerste landing op de maan. Robinson is de Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) hoofdonderzoeker van NASA's Lunar Reconnaissance Orbiter.

Als inderdaad de lander / rover van China zijn benen met succes in Sinus Iridum graaft en erin rolt, zei Robinson dat de site "een geweldige plek is om te roeien!"

Robinson voegde eraan toe dat de exacte landingsplek niet officieel is aangekondigd, maar het lijkt waarschijnlijk dat de landing plaatsvindt in Sinus Iridum, nabij de verse krater Laplace A, een kenmerk van 8 kilometer in diameter.

Als dat zo is, zal de Chinese maaimachines niet alleen zijn.

De Luna 17 / Lunokhod 1-rover van de Sovjet-Unie landde in november 1970 in de buurt en ligt 250 km ten zuidwesten van Laplace A. De nu gestilleerde Lunokhod was 11 maanden op jacht en bracht standpunten over het maanlandschap over naar de aarde en droeg grondtesten uit.

Waarom Sinus Iridum?

Waarschijnlijk zijn er kritische technische beperkingen in termen van selectie van landingsplaatsen en belangrijke wetenschappelijke doelen, vertelde Robinson aan ProfoundSpace.org. Een toegevoegde bonus, zei hij, is dat er vanaf de rand van Laplace A het grandeur-uitzicht is.

De Chinese rover zou een eyeful oprollen naar die rand. Het is een steile helling van meer dan 5.200 voet (1.600 meter).

Van LROC-camera's met een smalle hoek kunnen wetenschappers vaststellen dat de kratersporten van solide materiaal zichtbaar zijn in de bovenmuren en dramatische aardverschuivingen hebben gezien die het materiaal naar de kraterbodem hebben gestroomd.

De kratervloer herbergt een nu bevroren meer van inslag smelt 1,5 mijl (2,4 km) in diameter, aldus Robinson.

Uitnodigende ejecta deken

Rijdend door het gebied, zal de rover de uitwerpdeken van de krater doorkruisen, zei Robinson, dus in een geologische zin kan de robot "naar beneden" de krater in rijden. Uit de diepte in de krater uitgestoten materiaal komt bij de rand terecht, zei hij, en stenen van het oppervlak van voor de oppervlakte worden ver van de krater weggegooid.

Dus als een rover steeds dichter bij de rand rijdt, kan hij stenen van dieper en dieper onder de oppervlakte karakteriseren, zei Robinson.

"Geen mens of robot heeft ooit een verse krater ergens in de buurt van deze grootte op de maan bezocht - of Mars trouwens - dus de terugkeer van deze missie heeft een groot potentieel voor het bevorderen van onze kennis van de maan," zei Robinson.

Leonard David rapporteert al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Hij is voormalig onderzoeksdirecteur voor de National Commission on Space en is co-auteur van het nieuwe boek 'Mission to Mars - My Vision for Space Exploration' van Buzz Aldrin, uitgegeven door National Geographic. Volg ons , en . Oorspronkelijk artikel op