NASA Video toont Ancient Mars als Lush, Water World

Mars is vandaag misschien een verlaten wereld, maar miljarden jaren geleden was de Rode Planeet een warm, nat paradijs van blauwe luchten en meren - een gastvrij gebied dat werd nagebouwd in een verbluffende nieuwe video-animatie van de NASA.

De video van Mars als oceaanwereld, die NASA woensdag (13 november) heeft vrijgegeven, toont de evolutie van de Rode Planeet van een weelderig land met wateroceanen naar de kale, rotsachtige wereld.

"De animatie laat zien hoe het oppervlak van Mars er tijdens deze eeuwenoude clementperiode uit kan zien", schreven ambtenaren met NASD's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md., In een videobeschrijving. "Het concept van de kunstenaar is gebaseerd op het bewijs dat Mars ooit heel anders was."

De animatie begint 4 miljard jaar geleden met een viaduct van een Marsmeer. Blauwe lucht en wolken rimpelen overhead. Naarmate de film vordert, wordt het landschap droger en de wolken verschrompelen en tonen de overgang van de geologische tijd. De meren verdwijnen en de lucht wendt zich tot het bekende stoffige roze en bruine kleur.

De video eindigt met NASA's nieuwe Mars Atmosphere en Volatile Evolution-ruimtevaartuig, kortweg MAVEN genaamd, in een baan rond het moderne Mars. De MAVEN-missie is gepland om maandag (18 november) te lanceren om te onderzoeken hoe de Rode Planeet zijn atmosfeer verloor.

NASA's Conceptual Image Lab op Goddard Space Flight Center, produceerde de video, een van de meest complexe animaties van het team, aldus functionarissen van het Agency.

De vriestemperaturen en de dunne atmosfeer van Mars maken het vandaag onmogelijk voor vloeibaar water op het aardoppervlak. Maar oppervlakkige kenmerken en mineralen suggereren dat de rode planeet in het verleden een veel dichtere atmosfeer en oppervlakte vloeibaar water had, aldus NASA-wetenschappers.

Rotsachtige kanalen op Mars - zoals die op aarde - suggereren erosie door stromend water en inslagkraters vertonen tekenen van erosie en sedimentaire gelaagdheid. Er zijn ook mineralen gevonden op het aardoppervlak die zich alleen in aanwezigheid van vloeibaar water kunnen hebben gevormd.

Om deze eigenschappen te vormen, kan een laag zo diep als 1.640 voet (0,5 kilometer) of meer de planeet hebben bedekt, schatten wetenschappers. Als dat zo is, zou de atmosfeer van de planeet warmer zijn geweest en een vergelijkbare of grotere druk hebben dan die op het aardoppervlak. Of dit zwoele klimaat lang genoeg geduurd heeft om het leven op Mars te laten verschijnen, is echter niet bekend.

Bezoek ProfoundSpace.org voor het laatste nieuws over NASA's MAVEN-missie naar Mars.