Een vreemde groene komeet gaat onze kant op

Een ongebruikelijke groene komeet bereikt de maximale helderheid op zaterdag en biedt een zoete traktatie voor vroege vogels.

Komeet 45P / Honda-Mrkos-Pajdusakova (genoemd naar drie astronomen die het in 1948 ontdekten) reist elke 5.25 jaar het binnenste zonnestelsel in. Op zaterdag passeert 45P slechts 7,4 miljoen mijl van de aarde, op een steenworp afstand van hemelse maatstaven.

Met een verrekijker of een kleine telescoop zouden komeetwatchers tussen de donderdag en de zondag 45P in de vooravond van de dag kunnen zien. "De komeet zal door het sterrenbeeld Hercules rennen hoog in de oostelijke hemel", merkt SpaceWeather.com op.

Comet 45P zal eruit zien als een vaag blauwachtig-groene bal met een waaiervormige staart. De kenmerkende kleur komt van het verdampen van diatomisch koolstof, een gas dat groen gloeit in het bijna-vacuüm van de ruimte.

GERELATEERD: Flyby Comet was VEEL groter dan gedacht

Het Minor Planet Center meldt de aankomende pass van 45P als de achtste dichtstbijzijnde komeet sinds moderne trackingtechnologieën begon rond 1950. Het kwam nog dichterbij tijdens zijn laatste bezoek in 2011, hierboven afgebeeld, maar het zal deze eeuw niet meer zo dicht bij de aarde zijn .

"Nabijheid maakt de komeet helder ondanks zijn kleine formaat," zei SpaceWeather.com. "Voorspellers zeggen dat 45P op de rand van het zicht van het blote oog zou kunnen staan ​​... wanneer het later deze week in de pre-dawn hemel komt."

BEKIJK VIDEO: Zou het leven op aarde van een komeet kunnen komen?