Nieuw bewijs kan het mysterie-object identificeren in de Melkweg van de Melkweg

Nieuwe waarnemingen kunnen uiteindelijk de identiteit onthullen van een mysterieobject dat rond het zwarte monsterhol in het centrum van ons Melkwegstelsel cirkelt - of niet.

Bekend bij velen als "G2", zou het niet-geïdentificeerde object een wolk van gas kunnen zijn, of het zou een ster kunnen zijn, afhankelijk van wie je het vraagt. G2 werd ontdekt in 2011 en trok de aandacht van wetenschappers omdat het op weg was om een ​​strakke beweging rond het zwarte gat te maken - mogelijk leverde het donkere monster een snack op. Je kunt hier een video van G2's beweging zien.

De nieuwe observaties van G2 laten zien dat het compact is gebleven tijdens zijn swing rond het zwarte gat, volgens de auteurs van het nieuwe onderzoek. Omdat een gaswolk waarschijnlijk wordt uitgesmeerd door de zwaartekracht van het zwarte gat, concluderen de wetenschappers dat het object een ster is. Maar de groep die G2 heeft ontdekt zegt dat de nieuwe resultaten niet voldoende zijn om een ​​definitieve uitspraak te doen over de identiteit van deze merkwaardige klodder. [Afbeeldingen: zwarte gaten van het universum]

Een ster of een gaswolk

Het vreemde mysterieobject G2 is een vaag uitziend ding in de meeste foto's. Dat komt gedeeltelijk door de resolutie van die beelden - het is heel moeilijk om foto's te maken van het centrum van de melkweg vanaf de locatie van de Aarde aan de buitenrand van de galactische schijf.

G2 ziet er ook vaag uit omdat het een buitenste laag van gas en stof eromheen heeft, en dat is een van de weinige dingen waar wetenschappers die het bestuderen het over eens kunnen zijn. Wat in die stofwolk ligt, is het onderwerp van een intens wetenschappelijk debat.

Het leiden van het onderzoek zijn twee groepen. De eerste wordt geleid door Stefan Gillessen van het Max Planck Institute, die G2 voor het eerst in 2011 identificeerde. Gillessen vindt dat er voldoende bewijs is om aan te tonen dat G2 een gaswolk is en dat deze is uitgesmeerd door de nauwe ontmoeting met het zwarte gat .

De tweede groep wordt geleid door Andrea Ghez aan de Universiteit van Californië, Los Angeles. Ghez was een van de wetenschappers om eerst te laten zien dat er een monsterzwart gat in het midden van de Melkweg is (het zwarte gat wordt Boogschutter A * genoemd, uitgesproken als "Boogschutter A-ster"). Ghez zegt dat er meer dan voldoende bewijs is om te laten zien dat er een ster is in de stoffige buitenste schil van G2, en dat deze compact is gebleven terwijl hij rond Boogschutter A * slingert.

Het afgelopen jaar heeft het gevoeld alsof deze twee groepen bezig waren met een touwtrekken. Hoewel er meer waarnemingen zijn binnengekomen, zijn ze niet genoeg geweest om iemands geest te veranderen.

De derde partij

Nu heeft een derde groep een plaats ingeruimd en gekozen: G2 is een ster.

Een groep wetenschappers van de universiteit van Keulen in Duitsland beweert dat de meest recente gegevens van de onderzoekers aantonen dat G2 compact blijft nadat het het dichtst bij het zwarte gat is gekomen. Het is niet uitgesmeerd of verscheurd zoals een gaswolk waarschijnlijk onder zo'n sterke zwaartekracht zou zitten, zeggen ze.

"Voor ons wijst alles erop dat het een jonge ster is", zegt Andreas Eckart, co-auteur van het nieuwe artikel.

De nieuwe onderzoekspaper bevat een analyse van gegevens die door de groep van Eckart zijn genomen met het SINFONI-instrument voor de Very Large Telescope (VLT) van het European Southern Observatory - hetzelfde instrument dat door Gillessen en collega's wordt gebruikt. De studie verschijnt in het 20 februari nummer van de Astrophysical Journal Letters.

Eckart en collega's zeggen dat hun gegevens aantonen dat G2 zijn punt van dichtste nadering van het zwarte gat heeft gepasseerd. Vóór 2014 maten ze de gaswolk die van de aarde wegbewoog. Nu kan het worden gezien bewegend in de richting van de aarde, en op een veel snellere clip: van 6,2 miljoen mijl per uur (10 miljoen km / h) bij de dichtstbijzijnde benadering tot 7,4 miljoen mijl per uur (12 miljoen km / h) na .

De groep heeft ook een maatmeting van G2 gemaakt op basis van gegevens die tussen 2008 en 2013 zijn genomen en heeft deze vergeleken met de grootte van G2 van vandaag.

"Als je die schatting neemt en aanneemt dat het een vrij uitbreidende wolk in zijn baan is, wordt het orbitaal uitgerekt en we berekend dat het vier keer groter zou zijn langs de baan," zei hij. "Maar we zien dat het compact is."

Gillessen voorspelde aanvankelijk dat G2 niet alleen uitsmeerde in zijn dichtste benadering van Boogschutter A *, maar dat een deel van de materie erin zou vallen en licht zou uitstralen. Maar het galactische vuurwerk is nooit verschenen.

Het nieuwe artikel van de Keulen-groep bevat ook een onafhankelijke analyse van openbaar beschikbare gegevens van zowel de UCLA-groep (genomen met de Keck-telescoop op Hawaï) als de Max Planck-groep. Die gegevens komen van vóór G2 zijn nabije benadering van het zwarte gat maakte.

"We zien geen uitrekking van de cloud die eerder werd geclaimd," zei Eckart. "We krijgen een veel coherenter beeld van een enkel object." [8 Baffling Astronomy Mysteries]

Het debat gaat verder

Gillessen 'geest is niet veranderd door de nieuwe krant.

De Eckart-groep had onder andere geen toegang tot de gegevens die zijn groep in 2014 had opgenomen, het jaar waarin G2 het dichtst benaderde, zei Gillessen in een interview met ProfoundSpace.org. De originele gegevens van de Eckart-groep werden ook genomen met kortere integratietijden, wat betekent dat de onderzoekers het object voor een kortere periode bekeken. Dit werd gedaan, volgens het document van Keulen, om ruis in de afbeeldingen te verminderen.

Maar Gillessen zei dat deze factoren betekenen dat de onderzoekers in de Eckart-groep alleen naar 'het topje van de ijsberg' kijken als het gaat om de fysieke kenmerken van G2. Ze mogen niet, zei hij, het hele plaatje zien.

Ondanks hun meningsverschillen behoren alle drie de groepen die G2 observeren tot een relatief kleine gemeenschap van onderzoekers die zich richten op dit vreemde object in het galactische centrum. De Keulse groep en de Max Planck-groep werken samen aan een telescoopinstrument; een van Eckarts voormalige oud-studenten behoort nu tot de groep aan de UCLA.

Gillessen zei dat hij en zijn collega's meer observatietijd gepland hebben voor de lente en de zomer. De identiteit van G2 kan uiteindelijk worden afgewikkeld in 2015 - of niet.