Blue Origin schakelt motoren in voor New Glenn Second Stage

WASHINGTON - Blue Origin veranderde stilletjes het ontwerp van zijn New Glenn-raket rond het begin van het jaar om de eerste lancering van 2020 in stand te houden en het aantal orbitale missies te vergroten dat de raket kan voltooien.

Hoewel de website van het bedrijf nog steeds New Glenn toont met een tweede fase die wordt aangedreven door een heroriënterende versie van de BE-4 die wordt ontwikkeld om het hoofdpodium van de Vulcan-raket van zowel New Glenn als United Launch Alliance aan te drijven, is die configuratie nu verouderd.

Een Blue Origin-manager vertelde SpaceNews het bedrijf schorst de ontwikkeling van een vacuüm-geoptimaliseerde versie van BE-4 en zal in plaats daarvan vacuümgeoptimaliseerde versies van in de vlucht geteste BE-3-motoren gebruiken voor de tweede fase van New Glenn en de optionele derde trap. [Blue Origin's Giant New Glenn Rocket in afbeeldingen]

"We hebben al BE-3's gevlogen en we waren al in het ontwikkelingsprogramma voor BE-3U als de derde fase voor New Glenn," zei Clay Mowry, vice-president van Blue Origin op het gebied van verkoop, marketing en klantervaring. "Het heeft ons veel zin gegeven om over te schakelen naar een architectuur waar we sneller zijn voor de eerste vlucht."

De BE-3U is de bovenste trapvariant van de vloeibare, waterstofgestookte BE-3-motor die Blue Origin's herbruikbare New Shepard-ruimtevaartuig op zeven suborbital-testvluchten heeft aangedreven sinds het 2015-debuut.

Mowry zei dat het overschakelen naar de BE-3U voor de tweede fase van New Glenn Blue Origin toelaten om de eerste lancering van de raket in het vierde kwartaal van 2020 uit te voeren. Hij weigerde te zeggen hoeveel tijd de wijziging van de motor bespaart in vergelijking met de oorspronkelijke configuratie.

Blue Origin ontwikkelt twee versies van New Glenn: een tweetrapsversie ontworpen om een ​​breed scala aan satellieten te lanceren en een drietrapsversie voor meer veeleisende lanceringen zoals deep space-missies.

Alvorens de wijziging aan te brengen, wilde Blue Origin de tweede trap van beide versies voeden met een enkele BE-4U-motor. Nu is het bedrijf van plan de ontwikkeling van BE-4U af te schaffen en in plaats daarvan te vertrouwen op een paar BE-3U-motoren om de nieuwe Glenn-tweede trap van stroom te voorzien.

De ontwerpwijziging, waarvan Mowry zei dat deze een paar maanden geleden is gemaakt, betekent dat Blue Origin slechts twee soorten motoren nodig heeft voor New Glenn in plaats van drie.

Mowry zei dat New Glenn een langere tweede trap nodig heeft om de configuratie met dubbele motor aan te kunnen.

Blue Origin weigerde het verwachte liftvermogen van de herziene New Glenn-configuraties te geven. Mowry zei dat de vloeibare waterstofgestookte BE-3 een hogere specifieke impuls heeft, waardoor deze efficiënter is dan de BE-4, die op methaan en vloeibare zuurstof werkt. De BE-3 kan 110.000 pond stuwkracht op zeeniveau produceren, vergeleken met de 550.000 pond stuwkracht van de BE-4.

Blue Origin wint al vroeg succes in de commerciële lancering van satellieten, omdat het acht missies heeft veiliggesteld bij satellietoperators over de hele wereld. Maar een andere motivatie voor het aanpassen van het ontwerp van New Glenn is het bereiken van lastige banen voor nationale beveiligingsklanten.

Blue Origin stelt New Glenn samen om te concurreren met United Launch Alliance en SpaceX bij het lanceren van Amerikaanse militaire satellieten door de raket voldoende spieren te geven om elke baan te bereiken die is gespecificeerd in de lanceringsdienstovereenkomst (LSA) die de Amerikaanse luchtmacht afgelopen najaar heeft uitgegeven. De uitnodiging - die ook interesse heeft getrokken van Orbital ATK en Aerojet Rocketdyne - specificeert negen brede "referentiebanen" die de voorgestelde draagraketten moeten kunnen bereiken om in aanmerking te komen voor luchtmachtfinanciering.

De luchtmacht is van plan de ontwikkeling van ten minste drie prototypen van het lanceersysteem te helpen financieren. Awards worden verwacht in juli.

"Als je kijkt naar LSA en al die zendingsprofielen, kunnen we al die mensen bedienen met een enkele versie van New Glenn met deze architectuur in twee fasen," zei Mowry.

Het streven van Blue Origin naar defensieactiviteiten positioneert het bedrijf als een toekomstige concurrent van ULA, die Blue Origin ook zou willen voorzien van BE-4-motoren voor zijn Vulcan-draagvoertuig van de volgende generatie. ULA is nog steeds aan het beslissen tussen Blue Origin's BE-4 en Aerojet Rocketdyne's AR1 voor de eerste fase van Vulcan.