Rare Star Explosion Creƫert Galaxy's jongste zwarte gat

De verwrongen resten van een zeldzame ster-explosie verbergen mogelijk het jongste zwarte gat in onze melkweg, onthult een nieuwe studie.

Het overblijfsel van de supernova, genaamd W49B, is ongeveer 1000 jaar oud, gezien vanaf de aarde, en bevindt zich op ongeveer 26.000 lichtjaar afstand. Wetenschappers vermoeden dat het een ongewoon einde heeft bereikt.

"W49B is de eerste in zijn soort die ontdekt kan worden in de melkweg", zei hoofdauteur Laura Lopez van MIT in een verklaring. "Het lijkt erop dat de ouderster zijn leven heeft beëindigd op een manier die de meeste anderen niet hebben." Lopez en haar team onthulden een verbluffende videotour van het supernova-overblijfsel tijdens een aankondiging op 13 februari.

Typisch, wanneer een ster het einde van zijn levensduur bereikt en explodeert in een supernova, schiet het stellaire materiaal min of meer gelijkmatig in alle richtingen weg van het midden, waardoor een relatief symmetrisch kosmisch object ontstaat.

Maar dit is niet gebeurd met de W49B-explosie, zeggen wetenschappers. De stokken van de ster stootten puin sneller uit dan de evenaar, wat resulteerde in een supernova-restant met een duidelijk asymmetrische vorm.

Supernova's hebben de neiging om een ā€‹ā€‹extreem dichte draaiende kern achter te laten, een neutronenster, die vaak kan worden gedetecteerd via röntgen- of radiopulsen. Maar wetenschappers die gegevens van het Chandra X-ray Observatory van de NASA gebruikten, vonden geen bewijs voor een neutronenster, waardoor ze denken dat er misschien een zwart gat in de supernova is gevormd.

Met slechts 1000 jaar oud (licht reistijd niet inbegrepen), zou dit het jongste zwarte gat kunnen zijn dat in onze Melkweg is gevormd, zeggen wetenschappers.

"Het is een beetje omslachtig, maar we hebben intrigerend bewijs dat de W49B-supernova ook een zwart gat heeft gecreëerd", zei co-auteur Daniel Castro, ook van MIT. "Als dat het geval is, hebben we een zeldzame kans om een ā€‹ā€‹supernova te bestuderen die verantwoordelijk is voor het creëren van een jong zwart gat."

Supernova-explosies worden niet goed begrepen, en extreme gevallen zoals W49B die relatief dicht bij de aarde liggen, zouden een gedetailleerde studie mogelijk kunnen maken, zeggen wetenschappers.

Het onderzoek werd uitgewerkt in het 10 februari nummer van het Astrophysical Journal.

Zwarte gaten zijn zo bizar dat ze onwerkelijk klinken. Toch hebben astronomen goed bewijs gevonden dat ze bestaan. Test je kennis van deze gekke wonderen.