Dust Storm in Space: Rosetta Probe Captured Comet Blizzard (foto)

Het volgen van een komeet om de zon is geen pretje, zoals een pas vrijgegeven foto dramatisch laat zien.

Het beeld, gemaakt door het ESA-ruimteschip Rosetta, toont honderden stofdeeltjes weg van Comet 67P / Churyumov-Gerasimenko, waarvan de sonde draaide van augustus 2014 tot september 2016.

De stofkorrels zien eruit als strepen tegen de achtergrond in de diepe ruimte, omdat de 146 seconden durende belichting de beweging van deze ijskoude motieven vastlegde. [Foto's: Europa's Rosetta Comet-missie op foto's]

Rosetta nam de foto op 21 januari 2016 - vijf maanden nadat komeet 67P zijn dichtste passeerde door de zon in de loop van zijn baan, die 6,45 aardse jaren duurt. De stofblizzard was ongetwijfeld veel erger rond de dichtstbijzijnde benadering van de zon van de komeet, toen zonne-energie het object nog meer opwarmde. Dus de handlers van Rosetta ondersteunden de sonde gedurende die tijd.

Ze deden dit echter niet om Rosetta mooi en glanzend te houden.

"Overmatig stof in het gezichtsveld van Rosetta vormde een voortdurend risico voor navigatie: startrackers van het vliegtuig gebruikten een functie voor het herkennen van sterrenpatronen om de oriëntatie ervan ten opzichte van de zon en de aarde te kennen", schreven ESA-functionarissen in een beschrijving van de foto, die werd zondag (21 januari) vrijgelaten.

"In sommige gevallen, vliegend veel dichter bij de komeet, en daarom door dichtere gebieden van uitstromend gas en stof, blokkeerden de startrackers op stofkorrels in plaats van sterren, waardoor wijzefouten werden gecreëerd en in sommige gevallen het ruimtevaartuig in een tijdelijke veilige modus zetten, "de ambtenaren toegevoegd.

Maar het stof was zowel een zegen als een vloek; Rosetta bestudeerde het materiaal aandachtig gedurende zijn twee jaar op 67P, en verzamelde informatie over de structuur en compositie van komeet.

Kometen zijn puin dat overblijft nadat het zonnestelsel 4,6 miljard jaar geleden werd gevormd. Laten we eens kijken wat u weet over deze oude en ongrijpbare hemelse zwervers.

Rosetta werd gelanceerd in maart 2004 en kwam in augustus 2014 op 67P, en werd daarmee de eerste sonde ooit die een komeet omcirkelt. In november van dat jaar reed Rosetta weer een andere eerste en liet een kleine meeloper, Philae, achter op het oppervlak van de ijzige zwerver.

De baanbrekende missie liep ten einde op 30 september 2016, toen Rosetta-teamleden de orbiter begeleidden naar een gecontroleerde, slow-motion impact op zijn oude reisgenoot. De tijd was rijp, zeiden ESA-functionarissen destijds: Rosetta was daar in jaren aan het komen, en het zonlicht dat nodig was om de sonde aan te drijven, werd steeds moeilijker. Rosetta, en de komeet, waren meer dan 356 miljoen mijl (573 miljoen kilometer) van de zon op die noodlottige dag (ver voorbij de baan van Mars), en het duo zou alleen maar meer en meer afstandelijk worden.