Spectaculaire Gemini-meteorenregen vanavond! Hoe online te bekijken

Als het buiten woensdagavond (13 december) en donderdagochtend (14 december) voor het ochtendgloren buiten is, ga dan naar buiten. Een van de top meteor showers van het jaar, de Geminids, zal een piek bereiken, met snelheden zo hoog als een of twee meteoren per minuut rond 10 uur 's ochtends. uw lokale tijd (waar u ook observeert). De show begint echter rond 19.00 uur. lokale tijd, volgens het tijdschrift Sky & Telescope.

Maar als je het niet kunt halen, of als de lucht somber is, kun je ook een Geminids-webcast bekijken op ProfoundSpace.org met dank aan NASA's Marshall Space Flight Center in Alabama vanaf ongeveer 18.00 uur. EST (2300 GMT) op 13 december. Het Virtual Telescope Project organiseert hier ook een webcast met liveweergaven uit Italië, die om 17.00 uur begint. EDT (2200 GMT) op 13 december en Arizona, beginnend om 5.00 uur (1000 GMT) op 14 december.

Het Slooh online observatorium zal ook een webcast organiseren op Slooh.com vanaf 21.00 uur. EST (0200 GMT) voor leden die zich hebben geregistreerd bij de site (registratie is gratis).

"De Geminiden zijn meestal een van de twee beste meteorenregen van het jaar", zei Alan MacRobert, senior redacteur bij Sky & Telescope in een verklaring. "Soms zijn ze indrukwekkender dan de bekendere Perseïden van augustus." [Geminid Meteor Shower 2017: wanneer, waar en hoe het te zien]

De meteoren zullen uitstralen vanuit het sterrenbeeld Tweelingen, dat tussen de sterrenbeelden Stier en Kreeft ligt. Om Gemini te vinden, moet je op zoek naar het heldere sterrenbeeld Orion (gemakkelijk zichtbaar door de "riem" van drie sterren op een rij). Gemini is net over de rechterschouder van Orion. Maar je hoeft niet naar Gemini te kijken om de meteoren te zien.

"Fixate niet op het kijken naar Tweeling," Kelly Beatty, een senior editor bij Sky & Telescope, zei in de verklaring. "Geminiden kunnen overal in de lucht verschijnen, dus de beste richting om te kijken is waar je lucht het donkerst is, wat waarschijnlijk recht omhoog is."

Je hebt gewoon wat warme kleding en je ogen nodig om een ​​meteorenregen in eigen persoon te zien. Maar als je een kleine telescoop hebt en naar het noordelijk halfrond kijkt, krijg je een extra traktatie. De bron voor de Geminiden, de asteroïde 3200 Phaethon, komt toevallig deze week dichterbij de Aarde en heeft dus een 11e magnitude zichtbaarheid. (Lagere magnitudes zijn helderder.) Ter vergelijking: de zwakste sterren die je met het blote oog kunt zien, zijn rond magnitude 6, en de planeet Venus is minus 5.) Om Phaethon te vinden, kun je deze hemelkaart gebruiken op ProfoundSpace.org.

Je kunt het object ook virtueel in de komende dagen zien: De virtuele telescoop zal een webcast organiseren met live beelden uit Arizona vanaf 3:00 uur EST (0800 GMT) op 15 december en Italië vanaf 16 december om 15 uur 's avonds. EST (2000 GMT).

De Geminiden staan ​​bekend als een jaarlijkse meteorenregen sinds 1862, maar Phaethon werd pas in 1983 ontdekt. ​​Het is ongeveer 4,8 kilometer lang en draait om de 1,4 jaar om de zon. Phaethon werpt materiaal af wanneer het dicht bij de zon komt, en het oppervlak wordt verwarmd tot ongeveer 1300 graden Fahrenheit (700 graden Celsius).

Meteoordouches zoals de Geminiden vinden plaats wanneer de aarde in een stroom puin in de ruimte ploegt, achtergelaten door een komeet of asteroïde. De locatie van de puinstroom in de ruimte kan van jaar tot jaar veranderen, afhankelijk van de invloed van Jupiter's zwaartekracht, naast andere factoren, die bijdraagt ​​aan de intensiteit van de douche.

Beschouwd als een van de meest betrouwbare douches van het jaar, vindt de Geminid meteorenregen (ook bekend als de Geminiden) elk jaar in december plaats. Ze zijn helder en gemakkelijk te herkennen - zelfs vanuit lichtvervuilde gebieden.

Het licht van de maan kan zwakke meteoren uitspoelen. Echter, dit jaar is de maan slechts een afnemende halve maan en zal niet vroeg in de ochtend, na 3 uur 's morgens opstaan. Om de meteoren het best te kunnen zien, moet je een gebied zo ver mogelijk weg vinden van kunstlicht en je ogen ongeveer 20 minuten laten aanpassen aan de duisternis. Zorg er ook voor dat je je warm kleedt.

"Ga laat in de avond uit, ga achteroverliggen in een ligstoel en kijk omhoog in de sterren," zei MacRobert. "Wees geduldig."