Ancient Rock Art toont Exploding Star

Een rotstekening die in Arizona is ontdekt, zou een oude sterexplosie kunnen weergeven die duizenden Amerikanen al duizend jaar geleden zagen, zo hebben wetenschappers vandaag aangekondigd.

Indien bevestigd, zou de rotstekening, of "rotstekening" het enige bekende record in Noord- en Zuid-Amerika van de bekende supernova van het jaar 1006 zijn.

Het snijwerk werd ontdekt in het White Tanks Regional Park net buiten Phoenix, in een gebied waarvan wordt gedacht dat het werd bewoond door een groep indianen, de Hohokam genaamd, van ongeveer 500 tot 1100 na Christus.

De bevinding wordt vandaag bekendgemaakt tijdens de 208e bijeenkomst van de American Astronomical Society in Calgary, Canada.

Nachtlichtje

In het voorjaar van 1006 namen sterrenwachters in Azië, het Midden-Oosten en Europa de geboorte van een "nieuwe ster" boven de zuidelijke horizon van de nachtelijke hemel, in het sterrenbeeld Lupus, net ten zuiden van Scorpio [simulatie].

Onbekend, wat die oude astronomen eigenlijk zagen, was het zwanenzang van een ster terwijl het zichzelf uitblies in een gewelddadige explosie, een supernova genaamd.

Hoewel vandaag bijna onzichtbaar, was de supernova van 1006, of SN 1006 misschien wel de helderste stellaire gebeurtenis die ooit in de opgetekende menselijke geschiedenis plaatsvond. Op zijn hoogtepunt was de supernova ongeveer in het kwartier de helderheid van de maan, zo stralend dat mensen het om middernacht bij het licht hadden kunnen lezen, zeggen wetenschappers.

De rotstekening van Hohokam toont symbolen van een schorpioen en sterren die overeenkomen met een model dat de relatieve posities van de supernova toont met betrekking tot het sterrenbeeld Scorpius. Het model is gemaakt door John Barentine, een astronoom van het Apache Point Observatory in New Mexico en Gilbert Esquerdo, een onderzoeksassistent van het Planetary Science Institute in Arizona.

"Als dit bevestigd wordt, ondersteunt deze ontdekking het idee dat oude inheemse Amerikanen zich bewust waren van veranderingen in de nachtelijke hemel en bewogen om hen te herdenken in hun culturele geschiedenis", zegt Barentine, die Zuidwest-archeologie als een hobby bestudeert.

Astronoom overdag

Barentine denkt dat de bevinding ook archeologen kan helpen bij het dateren van andere rotstekeningen in het zuidwesten en elders in de wereld. Daterende kunst gemaakt door prehistorische Indianen is van oudsher moeilijk geweest omdat velen geen geschreven taal hadden en weinig gemeen hadden met de cultuur en folklore van stammen die later kwamen.

"Kwantitatieve methoden zoals koolstof-14-datering zijn alternatieve middelen om leeftijden toe te wijzen aan werken van prehistorische kunst, maar ze missen precisie van meer dan een paar decennia, dus elke afbeelding in de kunst die kan worden aangepast aan een bepaald jaar is uiterst waardevol," Barentine zei.

Een soortgelijk rotstekening ontdekt in de buurt van Penasco Blanco in Chaco Canyon National Monument, New Mexico wordt ook verondersteld om een ​​supernova te vertegenwoordigen, maar een die later opkwam, op 4 juli 1054.