Februari Stargazing: Planeten, kometen en sterrenbeelden schitteren in de nachtelijke hemel

SkyWatchers hebben veel te zien in februari 2014.

Als het weer het toelaat, moeten ijverige waarnemers deze maand een overvloed aan planeten, kometen en sterren aan de nachtelijke hemel kunnen zien. Het sterrenbeeld Orion neemt ook een prominente plaats in in de winterlucht en Jupiter is na zonsondergang te zien in februari.

"Nadat de zon ondergaat op deze koude februaridagen, op zoek naar een heldere 'ster' laaiend hoog boven het hoofd," zeiden functionarissen met het Space Telescope Science Institute (STSI) van de Hubble Space Telescope in een video over skywatching in februari. "Dit is eigenlijk helemaal geen ster, maar de planeet Jupiter. Een telescoop zal een beter zicht bieden." [Stargazing Photos: Amazing February Night Sky Views van Skywatchers]

Mars staat op voor middernacht en is, net als Jupiter, ook met het blote oog te zien. Uranus en Neptunus kunnen worden gezien door een verrekijker of een telescoop, zei Jane Houston Jones in een NASA-video met skywatching. Kwik is in het donker te zien in de schemering. Saturnus staat op na middernacht, en voor het aanbreken van de dag komt een halve maan Venus aan de oostelijke hemel omhoog, zeiden STSI-functionarissen.

De twee grootste lichamen in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter zijn deze maand ook te zien via een telescoop.

"Zowel Ceres als Vesta zijn deze maand gewoon een telescoop duwtje van elkaar," zei Jane Houston Jones van het Jet Propulsion Laboratory van NASA in een videogids in de nachtelijke hemel van februari. "Zoek het paar in de vroege ochtend tussen de heldere sterren Arcturus en Spica, ze zullen beiden dicht bij Mars zijn."

Comet Lovejoy, Comet Linear en Comet Siding Spring zijn allemaal waarneembaar in februari, maar skywatchers hebben volgens de NASA een telescoop nodig om ze te kunnen zien.

Door de heldere ster Sirius in het sterrenbeeld Canis Major te plaatsen, moeten waarnemers met een verrekijker naar beneden kunnen gaan in de nachtelijke hemel naar een briljante sterrenhoop genaamd M41, aldus beambten van STSI. Het cluster is de thuisbasis van ongeveer 100 sterren en verschillende ervan zijn rode reuzen - sterren die aan het einde van hun leven komen.

Zorg ervoor dat u zich bundelt wanneer u naar de hemel kijkt op koude winternachten. De beste kledingstukken voor een nacht van kille sterrenwacht zijn skibroeken en een ski-ski-parka, volgens ProfoundSpace.org skywatching columnist Joe Rao.