3D-gedrukte Rocket Engine-onderdeel gaat door sleutel NASA-test

Een in 3D geprinte raketmotorinjector is geslaagd voor een belangrijke NASA-test, die mogelijk een nieuw tijdperk inluidt van de productie van het voortstuwingssysteem, zeggen functionarissen van het ruimtevaartagentschap.

NASA en het in Florida gevestigde bedrijf Aerojet Rocketdyne plaatsten de injector - die werd gebouwd met behulp van 3D-printing (ook "additieve fabricage") technologie - via een reeks vuurproefperiodes, kondigden vorige week functionarissen van het agentschap aan.

"Hot-fire-testen van de injector als onderdeel van een raketmotor is een belangrijke prestatie in het rijpen van additieve productie voor gebruik in raketmotoren," Carol Tolbert, manager van het Manufacturing Innovation Project bij Glenn Research Center van NASA in Cleveland, Ohio, waar de tests werden uitgevoerd, zei in een verklaring. [10 geweldige 3D-afgedrukte voorwerpen]

"Deze succesvolle tests laten ons weten dat we klaar zijn om door te gaan met de haalbaarheid van de ontwikkeling van full-size, additively vervaardigde onderdelen," voegde Tolbert toe.

Aerojet Rocketdyne vervaardigde de motorinjector met behulp van krachtige lasers die metaalpoeders vloeibaar maakten en in de juiste structuur smolten.

Injectoren van raketmotoren hebben meestal een jaar of langer nodig om te bouwen. Het gebruik van 3D-printtechnologie kan dit terugbrengen tot minder dan vier maanden en de kosten ook met 70 procent verlagen, aldus NASA-functionarissen.

"NASA erkent dat op additive manufacturing op aarde en potentieel in de ruimte, het spel kan veranderen voor nieuwe missiemogelijkheden, waardoor de productietijd en -kosten aanzienlijk worden verkort door" printing "-gereedschappen, motoronderdelen of zelfs complete ruimtevaartuigen", Michael Gazarik, NASA's geassocieerde beheerder voor ruimtevaarttechnologie in Washington, DC, zei in een verklaring.

"3D-productie biedt mogelijkheden om de pasvorm, vorm en leveringssystemen van materialen die onze ruimtemissies mogelijk maken te optimaliseren, terwijl deze direct ten goede komen aan Amerikaanse bedrijven hier op aarde", voegde hij eraan toe.

NASA's belangstelling voor 3D-printing lijkt sterk en groeiend. Het ruimtevaartagentschap werkt bijvoorbeeld samen met het Californische bedrijf Made in Space om volgend jaar een 3D-printer naar het International Space Station te sturen.

En NASA financierde onlangs de ontwikkeling van een prototype "3D-pizzaprinter" die astronauten kan helpen voeden op lange ruimtereizen, zoals de 500-daagse trekking naar Mars.

3D-printen is al eerder gebruikt om bepaalde raketonderdelen te vervaardigen, maar meestal wordt deze vorm van productie gebruikt om minder kritieke componenten van de complexe machines te bouwen, zei Jeff Haynes, programmamanager voor Atejet Rocketdyne additive manufacturing.

"De injector is het hart van een raketmotor en vertegenwoordigt een groot deel van de resulterende kosten van deze systemen", zei Haynes in een verklaring. "Vandaag hebben we de resultaten van een volledig additief vervaardigde raketinjector met een demonstratie in een relevante omgeving."