Crater Critters: waar Mars-microben op de loer liggen

Hoe meer wetenschappers de afgelopen jaren over Mars hebben geleerd, hoe meer sommigen geloven dat het vinden van het leven een diep boren kan zijn.

Met het oppervlak van de rode planeet verlaten en meestal droog, is een consistent aantrekkelijk idee dat zakken met ondergronds water microben kunnen bevatten. Het probleem is dat studies hebben gesuggereerd dat het nodig is om boren te boren die duizend voet (honderden meters) onder het oppervlak liggen.

P. Buford Price, professor natuurkunde aan de University of California, Berkeley, heeft een idee voor een andere plek om te kijken. Als er leven in de buik van Mars is, kan een deel ervan te vinden zijn rond meteoorkraters, waar de rots van diep naar beneden is gegooid.

methanogens

Het idee past in de recente suggesties van Europese wetenschappers dat zakken methaan in de lucht van Mars tekenen van het leven beneden kunnen zijn. Methaan mag niet langer dan 300 jaar in de atmosfeer blijven, dus de concentraties ervan suggereren een bron die biologisch zou kunnen zijn, de reden van de Europeanen.

Op aarde, zelfs in massief gesteente 660 voet (200 meter) onder het oppervlak, is gebleken dat methanogenen goed gedijen. Methanogenen zijn oude familieleden van bacteriën die waterstof en koolstofdioxide opnemen en methaan uitstoten.

Price en zijn collega's hebben ontdekt dat dezelfde wezens diep in het Antarctische ijs genoeg methaan uitstoten om concentraties van het gas gedetecteerd in boorprojecten te beïnvloeden. Methaanzakken in ijskernen uit Groenland geregistreerde gasniveaus die op plaatsen 10 keer hoger waren dan verwacht.

"We vonden methanogenen precies op die diepten waar overtollig methaan was gevonden, en nergens anders", zei Price.

Kraters zijn al gegraven

Terwijl de aarde en Mars heel verschillende plaatsen zijn, en niemand weet of de bron van het methaan op Mars iets met het leven te maken heeft (het kan geologisch van aard zijn) Prijscijfers het hele ding kan worden uitgetest zonder de noodzaak om te boren ver naar beneden.

Onder Antarctisch ijs kon zijn team concentraties van methanogenen detecteren vanaf slechts 16 per kubieke inch.

"Het detecteren van deze concentratie microben valt binnen het vermogen van ultramoderne instrumenten, als ze naar Mars kunnen worden gevlogen en als de lander zou kunnen vallen op een plaats waar Mars-banen de methaanconcentratie het hoogst hebben gevonden," zei Price. . "Er zijn hopen kraters op Mars van meteorieten en kleine asteroïden botsen tegen Mars en karnen materiaal van een geschikte diepte, dus als je om de rand van een krater kijkt en wat aarde opraapt, kun je ze vinden als je landt waar methaan dat uit het interieur druipt is het hoogst. "

Het idee werd eerder deze maand online gepubliceerd door het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

  • Mars Underground: The Harsh Reality of Life Below
  • Phoenix Mars Lander: Strong Arming The Red Planet
  • Wild Things: The Most Extreme Creatures