Freak One-Eyed Monster Storm gespot op Saturnus

Een freaky storm tweederde van de diameter van de aarde en in tegenstelling tot wat je ooit hebt gezien is gespot op Saturnus.

De storm, zo'n 5.000 mijl breed (8.000 kilometer), heeft een vreemd menselijk ogend orkaanachtig oog [afbeelding]. Maar het is heel anders dan een aardse orkaan, zeiden wetenschappers vandaag.

NASA's Cassini-ruimtevaartuig fotografeerde de enorme storm. Het wervelt met 350 mph wind op de zuidpool van de geringde planeet. Het heeft een opmerkelijk goed gedefinieerd oog omringd door wolken die 20 tot 45 mijlen hoog (30 tot 75 kilometer) stijgen, of tot vijf keer groter zijn dan orkaanwolken op aarde.

"Het lijkt op een orkaan, maar het gedraagt ​​zich niet als een orkaan," zei Andrew Ingersoll, een lid van Cassini's imaging-team bij het California Institute of Technology. "Wat het ook is, we gaan ons concentreren op het oog van deze storm en ontdekken waarom het er is."

Het oog van de storm is vrij van wolken, zoals met een orkaan op aarde. En de oogmuurwolken zijn ook vergelijkbaar met die rond het oog van een storm hier. Onderzoekers weten niet of stijgende, vochtige lucht de wolken voedt, zoals bij een normale orkaan. Maar het oog van de storm, de oogmuur en de spiraalarmen zijn allemaal "orkaanachtig", zeggen ze.

Toch draait deze storm rond de zuidpool van Saturnus - astronomen zeggen dat de paal in het oog van de storm schijnt te zijn en het systeem lijkt op zijn plaats te zitten.

Andere gasplaneetstormen, zoals de Rode Vlek op Jupiter en veel kleinere stormen op zowel Saturnus als Jupiter, hebben geen ogen.

Het nieuwe oog van deze storm biedt een venster op Saturnus.

"De heldere luchten boven het oog lijken zich uit te strekken tot een niveau dat ongeveer twee keer zo diep is als het gebruikelijke wolkenniveau dat op Saturnus wordt waargenomen," zei Kevin Baines van Cassini's visuele en infrarode mapping spectrometerteam bij het Jet Propulsion Laboratory van NASA. "Dit geeft ons het diepste uitzicht tot nu toe op Saturnus over een breed bereik van golflengten, en onthult een mysterieus stel donkere wolken aan de onderkant van het oog."

Eerdere observaties hebben aangetoond dat de zuidpool van Saturnus ongeveer 4 graden Fahrenheit warmer is dan andere delen van de planeet.

"De wind neemt af met de hoogte en de atmosfeer zinkt, comprimeert en verwarmt over de zuidpool", zegt Richard Achterberg, lid van Cassini's samengestelde infraroodspectrometerteam bij het Goddard Spaceflight Center van de NASA, Greenbelt, Md.

Een korte video van de storm is hier beschikbaar.