M & M's geeft NASA Sweet Sendoff voor Final Shuttle Mission

In de uren die leidden tot NASA's laatste lancering van spaceshuttel afgelopen vrijdag (8 juli), kregen de teams voor lancering en missiecontrole, evenals de astronauten die aan boord van de shuttle Atlantis vlogen, een zoete verrassing: speciale snoepjes met spaceshuttles en M & M's.

De rode, blauwe en zilveren 'chocolaatjes met chocolaatjes' - zoals NASA ze generiek heeft gelabeld sinds ze aan boord van de eerste shuttle-missie vlogen in 1981 - bevonden zich in kleine metalen blikken. Gemarkeerd met hun handelsmerk "m" aan de ene kant, waren de snoepjes versierd op de achterkant met ofwel een klein plaatje van de shuttle orbiter, de uitdrukking "3 ... 2 ... 1 ... Lift Off!" of de datum van de lancering, "8 juli 2011."

"We zijn vereerd met het vliegen op meer dan 130 missies met honderden Amerikaanse helden de afgelopen drie decennia", zegt Debra Sandler, chief consumer officer voor Mars Chocolate North America, wiens producten M & M's omvatten. "Het is bitterzoet om te zien dat dit programma, dat miljoenen heeft geïnspireerd om naar de sterren te reiken, tot een einde komt, maar we wensen de bemanning van Atlantis een veilige en succesvolle missie", zei ze in een verklaring.

De aangepaste M & M's werden afgeleverd aan NASA's teamleden bij zowel de lancering van het Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida als de missiecontrole in het Johnson Space Center in Houston, Texas. [Foto's van het ruimtevoedsel: wat astronauten eten]

De STS-135 astronauten - commandant Chris Ferguson, piloot Doug Hurley en missiespecialisten Sandy Magnus en Rex Walheim - ontvingen M & M's gepersonaliseerde naam met hun namen.

De geschiedenis van M & M op de shuttle

Een van de bekendste voorbeelden van het standaard voedsel dat op de spaceshuttle werd gevlogen, M & M's zijn op het gevleugelde ruimtevaartuig gegeten sinds de STS-1 bemanning hen op shuttle Columbia had gevraagd toen ze opstegen op 12 april 1981 .

De kleine vorm en het kleurrijke assortiment van het snoepje hebben ze tot een favoriet voor astronauten gemaakt, niet alleen om te eten maar om te spelen in de microzwaartekrachtomgeving op de shuttle. Het is de afgelopen drie decennia een gewoonte geweest om shuttle crewleden de M & M's tussen hen te zien gooien, hen in hun mond te vangen of Pac-Man te spelen - kauwend op een zwevende rij van de snoepjes.

Een gedenkwaardige foto genomen in 1992 van STS-46 commandant Loren Shriver toonde de astronaut die probeerde om de zwevende snoepjes te vangen terwijl hij zweefde voor het venster van de spaceshuttle Atlantis met uitzicht op de aarde beneden.

NASA, als een federaal agentschap, wilde graag het uiterlijk van commerciële aantekeningen vermijden, dus toen toen snoep vloog, werden ze uit hun verpakking gehaald, in vacuümverzegelde doorzichtige zakjes geplaatst en alleen geïdentificeerd als "chocolaatjes met snoepjes". [Video : A Space Station Smorgasbord]

De M & M's behielden echter hun letter "m" -markeringen.

De snoepjes bleven min of meer generiek totdat astronaut Shannon Lucid 188 dagen aan boord van het Russische ruimtestation Mir in 1996 doorbracht. Toen hem werd gevraagd wat ze het meest op Aarde had gemist, antwoordde ze vanuit een baan: "Ik denk dat het enige dat leuk zou zijn, is om nog een paar M & M's. "

Haar bekentenis leidde ertoe dat zowel de NASA-beheerder als de president van de Verenigde Staten Lucid met vele pond M & M's op de landing op de spaceshuttle presenteerde. Het bedrijf Mars Chocolates verpakte ook rode, witte en blauwe M & M's om aan haar en bezoekers aan het Kennedy Space Center te geven.

M & M's zullen nog steeds worden geconsumeerd in de ruimte aan boord van het internationale ruimtestation. Spaceshuttle Atlantis, die deze laatste shuttle vlucht vliegt, heeft de amandel-variëteit aan boord, of "met amandelen omhulde amandelen." De gepersonaliseerde M & M's van de bemanning bleven op de grond.

Lees verder op verzamelen ProfoundSpace.org over andere popcultuur en zakelijke eerbetonen aan het einde van het space shuttle-programma.