Waterstof extraheren voor brandstof op Mars (video)

Kai Staats, documentairemaker en lid van het MarsCrew134-team, droeg dit artikel bij aan ProfoundSpace.org's Expertvoices: Op-Ed & Insights

Recente rover- en orbitale surveys hebben de aanwezigheid van water in de bovenste paar meters van het oppervlak van Mars aan het licht gebracht. Dit is goed nieuws voor de bijna-toekomstige menselijke verkenning van de planeet.

Het voortstuwingssysteem voor een menselijke reis naar Mars en terug zal waarschijnlijk gebruik maken van nucleaire thermische voortstuwing of een chemische motor, en de brandstof voor beide kan vloeibare waterstof zijn, geproduceerd uit waterstof gewonnen uit het water gevonden op Mars. Sterker nog, als waterstof wordt omgezet met koolstofdioxide in de atmosfeer van Mars, ontstaat methaan, een andere veelbelovende brandstof voor chemische motoren.

MarsCrew134-wetenschapper Vibha Srivastava simuleerde de generatie van op waterstof gebaseerde brandstoffen op Mars in de hoge woestijn van Utah. Onder begeleiding en ondersteuning van haar stagebegeleider bij NASA Ames, voerde ze een bodem-tot-waterstof proof-of-concept uit in de loop van haar tijd bij MDRS.

Vibha voerde een aantal EVA (Extra Vehicular Activiteiten) uit in de omliggende woestijn om grond te vinden met een watergehalte dat vergelijkbaar was met dat in bepaalde, bekende regio's op Mars.

Die monsters werden verwarmd in een oven van laboratoriumkwaliteit, het resulterende massaverlies dat werd gebruikt om het totale vochtgehalte van dat monster te bepalen. Nadat de juiste grond was gevonden, bracht ze enkele kilo terug naar het MDRS-laboratorium. Vibhaheated de grond in een gemodificeerde snelkookpan, gevangen de stoom via een condensor, en vervolgens toegepast elektrolyse produceren waterstof en zuurstof.

Dr. Carol Stoker, Planetary Scientist en Mr. David Willson van Planetary Systems Branch, NASA Ames Research Centre hebben Vibha door dit project geleid, op voorwaarde dat hun faciliteiten, apparatuur en expertise aanwezig waren.

Hoewel dit specifieke experiment relatief eenvoudig was in de uitvoering (vergeleken met de productie van ruimtevaartuigen), ondersteunt de voltooiing van het totale proces, van het ontgraven van de grond tot het ontsteken van de resulterende waterstof, het totale concept van in situ brandstofproductie, op grotere schaal.

Ga voor meer informatie over MarsCrew134 naar www.marscrew134.org.

De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op ProfoundSpace.org.