Rover vindt bewijs voor vulkanische uitbarsting op Mars

De Spirit Rover van NASA stuitte op bewijs van een oude vulkaanuitbarsting op 'Home Plate', een plateau van gelaagde rots bij de landingsplaats van de rover in de Gusev-krater.

De bevinding geeft meer bewijs voor het idee dat Mars een waterig verleden heeft en markeert de eerste explosieve vulkanische afzetting die wordt waargenomen door Spirit of zijn rover-tweeling, Opportunity. Wetenschappers weten echter al lang dat het oude Mars vulkanisch was. Het bewijs is duidelijk: Olympus Mons, de hoogste bekende vulkaan en berg in ons zonnestelsel.

Steve Squyres van de Cornell University, zei dat de lagen van de rots waarschijnlijk afkomstig zijn van een vulkaanuitbarsting. De bevindingen worden gedetailleerd beschreven in het nummer van 4 mei van het tijdschrift Wetenschap.

Uit gegevens blijkt dat het gebied in de buurt van Home Plate voornamelijk basaltisch gesteente is - wat aangeeft dat water mogelijk is vermengd met magma onder de Marsgrond. Wanneer basalt losbarst, zei Squyres, is het normaal gesproken vloeiende lava en niet naar buiten geblazen. "Een manier voor basaltachtige lava om een ​​explosie te veroorzaken, is door het in contact te brengen met water - het is de druk van de stoom die ervoor zorgt dat de lava gaat."

Het explosieve basalt is niet de enige rode vlag voor water. Een ander voorbeeld is het hoge chloorgehalte van de rotsen, wat erop zou kunnen wijzen dat basalt in contact was geweest met pekel of zout water.

Maar een van de sterkste bewijzen is een "bomzak" op de lagere hellingen van het plateau. Op aarde worden bomzakkingen gevormd wanneer stenen naar boven komen door een vulkanische explosie en vallen in zachte afzettingen die vervormen wanneer ze landen.

Spirit en Opportunity bevinden zich in hun vierde jaar van het verkennen van Mars. Vanaf 26 april had Spirit 1.177 sols, of Marsdagen, op het oppervlak van Mars doorgebracht en had ze 7.0 mijl gereden, en Opportunity had 1.157 sols uitgegeven en 6,5 mijl gereden.

"Gezien hun leeftijd zijn beide rovers in goede gezondheid", zegt John Callas, projectmanager van de Mars Exploration Rover-missie bij NASA's Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californië.

  • Alles over Mars
  • Stemmen! Het beste van de Mars Rovers
  • Galerij: Visualisaties van Mars