Nationale ruimtevaartraad steunt incrementele regulering van ruimtevaart

WASHINGTON - Vice-president Mike Pence en leden van de Nationale Ruimteraad hebben een reeks aanbevelingen goedgekeurd op 21 februari, die bescheiden en verwachte hervormingen van de regelgeving voor commerciële ruimteactiviteiten voorstellen.

De Raad, die in zijn tweede publieke zitting bijeenkwam in het Kennedy Space Center sinds de heroprichting afgelopen juni, heeft een reeks van vier aanbevelingen goedgekeurd om vergunningen en andere regelgevende activiteiten te stroomlijnen die zowel door overheidsambtenaren als door industriële getuigen kunnen worden aangemoedigd.

"Maar terwijl de Amerikaanse industrie en technologie naar de toekomst zijn gesprongen, zijn onze overheidsinstanties te vaak in het verleden blijven steken", zei Pence, verwijzend naar onzekerheid in de regelgeving voor nieuwe ruimteactiviteiten zoals satellietonderhoud en "verouderde regelgevingsprocessen". [Verwante : Trump geeft NASA de opdracht om terug te keren naar de maan, dan naar Mars te streven]

Een voorbeeld dat hij noemt, is de noodzaak voor bedrijven om nieuwe licenties te zoeken voor hetzelfde lanceervoertuig dat vanaf verschillende locaties vliegt. 'Weet je, de overheid heeft ontdekt hoe de rijbewijzen van bestuurders over de staatsgrenzen heen moeten worden nageleefd,' zei hij. "Er is geen reden dat we niet hetzelfde kunnen doen voor raketten."

De eerste aanbeveling die door de Raad is goedgekeurd, heeft die kwestie aangepakt en het Department of Transportation opgeroepen om de "prescriptieve lanceer- en re-entry licentieregelingen" te vervangen door een gestroomlijnd systeem tegen maart.

De aanbeveling ging niet in op details over dat plan, maar het kantoor van de Federal Aviation Administration voor commercieel ruimtevervoer heeft voorgesteld wat het een "21e-eeuws licentieproces" noemt, dat de mogelijkheid zou hebben om dezelfde lanceringslicentie op meerdere locaties te gebruiken, of voor verschillende versies van dezelfde familie van voertuigen.

Jeffrey Rosen, de plaatsvervangend secretaris van vervoer, zei dat zijn afdeling, zoals gevraagd door Pence op de vorige bijeenkomst van de Raad in oktober vorig jaar, "structurele en zinvolle veranderingen in de status-quo" met betrekking tot lanceringvergunningen had ingediend. Die voorstellen, zei hij, omvatten versnelde regelgeving voor FAA-regels, uitgebreid gebruik van ontheffingen voor meer onmiddellijke verlichting van regelgeving en het focussen van FAA-middelen op vergunningen en wettelijke goedkeuringen, naast licentieringhervormingen.

Een tweede aanbeveling riep op tot het consolideren van het Office of Space Commerce en het Commercial Remote Sensing Regulatory Affairs Office, beide binnen de National Oceanic Atmospheric Administration, en hen te plaatsen in het kantoor van de Secretary of Commerce.

Dat idee was door minister van Handel Wilbur Ross naar voren gebracht in zijn opmerkingen eerder in de vergadering als een middel om regelgevende activiteiten te stroomlijnen. "Op de afdeling werken we aan een nieuwe one-stop-shop voor ruimtevaart," zei hij. "Dit verhoogde en versterkte Office of Space Commerce zal alle ruimtegerelateerde functies op de afdeling coördineren: teledetectie, spectrumbeleid, exportcontroles, zakelijke en handelsbevordering, om er maar een paar te noemen." Hij voegde eraan toe dat hij binnenkort een directeur zou benoemen voor het kantoor, dat gedurende een langere periode alleen nog acterend leiderschap had.

In die aanbeveling werd ook gepleit voor de ontwikkeling van een "mission authorization" -regeling voor commerciële ruimteactiviteiten. Een dergelijk systeem, waarvan zowel in de wetgeving als door de regering-Obama versies zijn voorgesteld, zou toezicht houden op de zogenaamde "niet-traditionele" commerciële ruimteactiviteiten, waarbij het niet duidelijk is welk bureau het toezicht zou bieden dat door de Outer Space wordt vereist. Verdrag.

Ross zei in zijn opmerkingen dat de afdeling met de industrie zou samenwerken om "voorschriften en wetgeving voor een effectief kader voor opdrachtautorisatie" te ontwikkelen om die regelgevende onzekerheden aan te pakken. Die voorstellen zouden op 1 juli klaar zijn, zei hij. [In Photos: The Trump Administration and NASA]

Een derde door de Raad goedgekeurde aanbeveling deed een beroep op de nationale telecommunicatie- en informatie-administratie en de handelsafdeling om samen met de Federal Communications Commission "beschermingen voor het radiofrequentiespectrum te ontwikkelen die activiteiten in de commerciële ruimte mogelijk maken".

"Spectrum is een schaars goed dat communicatie, controle en overdracht van waardevolle gegevens naar de aarde vergemakkelijkt," zei Ross, terwijl hij de Raad vroeg om "spectrumbeleid ter ondersteuning van commerciële ruimteactiviteiten met respect voor de behoeften van DOD en anderen."

In een vierde en laatste aanbeveling werd de uitvoerende secretaris van de Raad, Scott Pace, gevraagd om met leden van de Raad samen te werken om aanbevelingen voor hervorming van het exportbeheer te ontwikkelen. Die aanbevelingen zijn aan het einde van het jaar verwacht.

Ross merkte op dat een commercieel ruimtevaartuig dat in een ander land of in internationale wateren landt, als een export wordt beschouwd. "Deze aanpak is een primaire klacht van ruimtevaartbedrijven", zei hij. De aanbeveling, zei hij, zou zijn afdeling toestaan ​​om met de ministeries van Landsverdediging en Defensie te blijven werken aan de kwestie "om meer commerciële activiteiten mogelijk te maken terwijl de nationale veiligheid wordt beschermd".

Een onderwerp dat in de aanbevelingen niet veel aandacht kreeg, is commerciële teledetectieregelgeving, naast het besluit om het kantoor te consolideren dat dergelijke systemen binnen het Office of Space Commerce licentieert. Ross merkte op dat commerciële teledetectiereglementen en hun onderliggende wet 25 jaar oud zijn, maar hebben geen specifieke hervormingen voorgesteld.

Anderen die voor de raad getuigen, hebben echter wel verklaard dat het regelgevingskader voor commerciële teledetectie moet worden verbeterd. "Met name remote sensing is beperkt door verouderde voorschriften die vaak niet getrouw worden geïmplementeerd", zegt Eric Stallmer, president van de Commercial Spaceflight Federation.

"Hoewel er grote vooruitgang is geboekt, belemmert dit proces de snelheid van Amerikaanse innovatie nog steeds", zegt Kevin O'Connell van Innovative Analytics and Training en een voormalig voorzitter van de Adviescommissie voor commerciële remote sensing. "Het vertragen of uitstellen van commerciële innovatie is niet consistent met het Amerikaanse beleid en is waarschijnlijk ook geen succesvolle strategie."

De gebruikersadviesgroep instellen

Eind 20 februari kondigde het Witte Huis het lidmaatschap aan van een Gebruikersadviesgroep, een panel van externe deskundigen die advies zullen geven aan de Raad. Nominaties voor de groep, die namens de Raad door de NASA worden beheerd, zijn in december geopend.

"Het is een buitengewone groep Amerikanen die een aantal van de slimste mensen in dit land samenbrengt om de innovatie in de ruimtevaart van onze natie te versnellen," zei Pence van de groep.

De 29 leden formeel genomineerd - hun benoemingen wachten op goedkeuring door NASA waarnemend beheerder Robert Lightfoot, een formaliteit - zijn zwaar gewogen in de richting van de industrie. Ze zijn uitgerust met de chief executives van de meeste grote lucht- en ruimtevaartbedrijven, waaronder Blue Origin, Boeing, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Orbital ATK, Sierra Nevada en SpaceX. Leidinggevenden van ondernemende bedrijven zitten ook in de commissie, zoals die van Relativity Space en Vox Space, de arm van Virgin Orbit die zaken van de Amerikaanse overheid afhandelt.

Het panel bestaat uit verschillende voormalige militaire functionarissen en politici, waaronder Alabama Gov. Kay Ivey en Newt Gingrich, voormalig voorzitter van het Huis. Leiders van industriële groepen zitten ook in het panel, evenals verschillende voormalige astronauten, met name Buzz Aldrin en Eileen Collins.

Met name afwezig in het lidmaatschap van het panel waren executives met bedrijven die ruimtediensten verlenen, zoals satellietoperators en commerciële teledetectiebedrijven. Weinig leden van het panel hebben een wetenschappelijke achtergrond en geen van hen zijn leiders van huidige of recent voltooide NASA-wetenschappelijke missies. Slechts één lid is van de academische wereld, Georgia Tech President G.P. Bud Peterson.

Een merkwaardige toevoeging is Fred Klipsch, een zakenman die in de release van het Witte Huis werd geïdentificeerd als "oprichter en voorzitter van Hoosiers voor kwaliteitsonderwijs." Die organisatie is een politiek actiecomité in Indiana, de thuisstaat van vice-president Pence, die betrokken is geweest bij het bevorderen van schoolkeuze en zonder duidelijke banden met ruimteactiviteiten.

Degenen die zijn voorgedragen voor de groep zeggen dat ze hopen het nationale ruimtevaartbeleid te kunnen verbeteren door input te leveren aan de Raad. "Ik kijk er naar uit om met de administratie samen te werken om synergieën te verkennen tussen de overheid, de luchtvaartindustrie en vertegenwoordigers van andere industrieën, terwijl we samenwerken om de innovatie en het leiderschap van Amerika in de ruimte te verbeteren," Mary Lynne Dittmar, president en chief executive van de Coalition for Deep Space Exploration, zei in een verklaring van 21 februari.