Kijk omhoog en zwaai! OSIRIS-REx Asteroid Probe vliegt vandaag door de aarde

Update voor 13:58 ET: Het OSIRIS-Rex-ruimtevaartuig van NASA heeft de aarde met succes doorgrond! Lees hier ons volledige verhaal over de zwaartekracht-assistentie.

Een ruimtevaartuig van NASA zoomt vandaag langs de aarde (22 september) op weg naar een verre asteroïde en je kunt de sonde een goede uitzending geven.

De OSIRIS-REx ruimtevaartuigen zullen binnen slechts 17.000 km (17.000 kilometer) van de aarde om 12:52 uur varen. EDT (1652 GMT) vandaag, met behulp van de zwaartekracht van onze planeet om zichzelf te slingeren naar de 640 meter brede (500 meter) asteroïde Bennu.

NASA moedigt mensen over de hele wereld aan om te zwaaien met OSIRIS-REx terwijl het vandaag doorgaat - en om foto's van zichzelf te posten op Twitter, Instagram en Facebook met de hashtag #HelloOSIRISREx. (Je kunt de missie ook labelen, het handvat ervan is @OSIRISREx.) [OSIRIS-REx: NASA's missie voor het terugzenden van asteroïden in foto's]

Als je een telescoop hebt met een diafragma van 20 centimeter of groter, kun je zelfs een glimp opvangen van het ruimtevaartuig dat de aarde nadert met ongeveer 30.000 km / u en de dichtstbijzijnde pas maakt over Antarctica.

"Waarnemers in beide hemisferen kunnen het ruimteschip tijdens de nadering tot een paar uur vóór de dichtstbijzijnde flyby zien", schreef het teamlid in een veelgestelde vragen over "Spot the Spacecraft". "Voor veel waarnemers verschijnt het ruimtevaartuig in de sterrenbeelden van Cetus en Vissen."

Als je een goed beeld krijgt, zou het OSIRIS-REx-team het graag willen zien. De missie bestaat uit flyby-foto's, die hier kunnen worden geüpload: //www.asteroidmission.org/upload-spacecraft-imagery/

De OSIRIS-REx-missie van $ 800 miljoen (wiens naam afkorting is van "Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer") is op 8 september 2016 gelanceerd. Als alles volgens plan verloopt, zal de sonde Bennu te laat bereiken 2018.

OSIRIS-REx zal de ruimterots gedurende een tijdje uit de baan bestuderen en vervolgens naar beneden spoelen om een ā€‹ā€‹monster van vuil en grind te nemen in het midden van 2020. In 2023 zal dit monster naar de aarde komen, waar wetenschappers in laboratoria over de hele wereld het zullen onderzoeken. Zulk werk zou licht moeten werpen op de begindagen van het zonnestelsel, evenals de rol die primitieve, koolstofrijke asteroïden zoals Bennu mogelijk hebben gespeeld bij het leveren van de bouwstenen van het leven aan de Aarde, zeggen leden van het Mission Team.

Observaties gemaakt door OSIRIS-REx terwijl het rond Bennu draait, zouden onderzoekers ook kunnen helpen meer te weten te komen over het aansturen van potentieel gevaarlijke asteroïden van de aarde, aldus NASA-functionarissen. (Bennu is zo'n ruimterots, er is een zeer kleine kans dat het onze planeet zou kunnen raken in de late 22e eeuw.)