NASA Rocket zal opnieuw proberen om gloeiende wolken boven de Amerikaanse oostkust vanavond te vonkeren

Update voor 16 juni:De volgende poging van NASA om een ​​klein klinkende raket te lanceren om gloeiende wolken in de nachtelijke hemel te creëren, zal niet eerder plaatsvinden dan Zondagnacht (18 juni). De lancering van de Wallops-vluchtfaciliteit van NASA vanuit Wallops Island, Virginia is gepland voor enige tijd tussen 09:05 uur. EDT en 09:20 uur EDT (0105-0120 GMT).

Origineel verhaal: Een kleine NASA-raket staat weer klaar om vanavond (13 juni) op ​​een missie te lanceren om kunstmatige gloeiende wolken over de Amerikaanse oostkust uit te broeden na een reeks frustrerende vertragingen door bewolkt weer en verdwaalde boten.

De booster, een door Terrier verbeterde Malemute-klinkende raket, staat gepland om te lanceren tussen 9.04 uur. EDT en 09:19 uur EDT (woensdag 0104 tot 0119 GMT) van NASA's Wallops Flight Facility op Wallops Island, Virginia. De lancering is echter zeer afhankelijk van de weersomstandigheden.

Je kunt de lancering live hier bekijken, met dank aan NASA TV, vanaf half negen. EDT (0030 GMT). Het wordt live gestreamd door NASA Wallops op Ustream: //www.ustream.tv/channel/nasa-tv-wallops. Om 20:50 uur EDT (0050 GMT), NASA zal ook een Facebook Live videofeed aanbieden op de NASA Wallops Facebook-pagina hier: //www.facebook.com/NASAWFF.

Als alles volgens plan verloopt, zal de raket schitterende rode en blauwe gloeiende wolken creëren wanneer gasvaten boven de aarde vrijkomen die mogelijk zichtbaar zijn van New York tot North Carolina, en tot ver landinwaarts zoals Charlottesville, Virginia, NASA-functionarissen hebben gezegd . De missie is een technologische demonstratievlucht om een ​​nieuw uitwerpsysteem voor de canisters te testen, wat toekomstige studies van de ionosfeer van de aarde en aurora's zal ondersteunen, voegde ze eraan toe.

Maar NASA heeft geprobeerd deze potentieel schitterende missie de hele maand te lanceren, alleen om te worden verijdeld door onaanvaardbaar weer en andere details. Het startvenster is geopend op 1 juni en sluit op 18 juni.

Verschillende pogingen om de raket te lanceren tussen 1 juni en 4 juni werden afgelast vanwege harde wind, bewolkt weer of boten in het offshore gevarengebied waar delen van de raket naar de aarde zullen vallen. Een nieuwe ronde van pogingen begon op zondag (11 juni), toen verdwaalde boten wederom de lancering verhinderden. Toen kwam de poging van gisteravond, waarbij wolken op twee camera's op de grond - een in het centrum van Wallops en de andere in Duck, North Carolina - missie-wetenschappers dwongen af ​​te wijken voor de nacht.

Om de gloeiende wolken te zien die door de raketlancering worden gecreeerd, zijn de duidelijke hemelen bij beide camerasites vereist, bovengenoemde ambtenaren NASA.

En hoewel die vele vertragingen frustrerend kunnen zijn (vooral voor het wetenschapsteam), zijn ze soms noodzakelijk.

"Bij het uitvoeren van raketwetenschappelijke missies, zijn vertragingen te verwachten vanwege de vaak strenge eisen voor de vlucht," vertelde Wallops News Chief Keith Koehler via e-mail aan ProfoundSpace.org. "Hoewel vertragingen als gevolg van weers- of scheepvaartverkeer frustrerend zijn, zal het lanceringsteam blijven focussen op een veilige lancering."

Tijdens de try-out van vanavond, zal de klinkende lancering van de raket ongeveer 8 minuten duren voordat hij vanaf Wallops Island 90 mijl (145 kilometer) voor de kust afspat. De missie zal gloeiende wolken creëren door dampsporen van barium, strontium en koper (II) oxide af te geven op hoogtes tussen de 155 en 200 km boven de aarde, aldus NASA-functionarissen, eraan toevoegend dat de dampen geen gevaar vormen voor het publiek.

"Bussen zullen tussen 4 en 5,5 minuten na de lancering worden ingezet, waarbij blauwgroene en rode dampen vrijkomen om kunstmatige wolken te vormen", schreven NASA-functionarissen maandag in een statusupdate. "Deze wolken, of vapor tracers, stellen wetenschappers op de grond in staat om deeltjesbewegingen in de ruimte visueel te volgen.De wolken kunnen zichtbaar zijn langs de mid-Atlantische kustlijn van New York tot North Carolina."

Als je in de buurt van het Wallops Island-gebied woont, kun je NASA's Wallops Flight Facility Visitor Center bezoeken om de lancering te bekijken. Het centrum opent om 20.00 uur voor het publiek. EDT voor lancering bekijken.

Smartphone-gebruikers kunnen ook de app "What's Up at Wallops" downloaden om te leren wanneer en waar ze moeten kijken om de lancering vanaf hun locatie te zien. In de aanloop naar de lancering zullen ambtenaren van Wallops ook updates plaatsen op Twitter en Facebook.