Geen lasersignalen gedetecteerd van 'Alien Megastructure' Star

Het ziet er steeds minder naar uit dat het vreemde dimmen van een verre ster werd veroorzaakt door een of andere 'buitenaardse megastructuur'.

Waarnemingen door NASA's Kepler-ruimtetelescoop onthulden onlangs dat de helderheid van de ster KIC 8462852 de afgelopen jaren een aantal keer dramatisch daalde, met 22 procent bij één gelegenheid.

Zulke dimactiviteiten zijn te belangrijk om te worden veroorzaakt door een planeet die het gezicht van de ster kruist - Jupiter die voor de zon passeert zou onze ster met slechts 1 procent verduisteren - dus sommige astronomen hebben gespeculeerd dat het KIC 8462852-systeem een ​​gigantisch complex zou kunnen bevatten van baanvormige zonnepanelen of een andere structuur gebouwd door een intelligente buitenaardse beschaving. [13 manieren om intelligent buitenaards leven te jagen]

In een test van deze hypothese jaagde een team van wetenschappers op tekenen van mogelijke lasercommunicatie afkomstig van KIC 8462852, dat ongeveer 1500 lichtjaar van de aarde ligt. Maar deze zoektocht - die plaatsvond over zes nachten van 29 oktober tot en met 28 november, met behulp van de Boquete Optical SETI Observatory in Panama - kwam leeg, rapporteren de onderzoekers in een nieuwe studie.

"We hebben geen bewijs gevonden voor een geavanceerde beschaving die opzettelijke lasersignalen naar de aarde stuurt," studeerde medeauteur Douglas Vakoch, president van SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) International in San Francisco, zei in een verklaring.

Op drie van de zes avonden zochten de leden van het studieteam ook naar radiosignalen in de buurt van KIC 8462852 met behulp van de Allen Telescope Array (ATA) in Noord-Californië. Dit gezamenlijke ATA-Boquete-werk was een test voor SETI-coördinatie, legde Vakoch uit.

"Als we op een dag echt een signaal van een buitenaardse beschaving detecteren, moeten we zo snel mogelijk op observatoria over de hele wereld kunnen opvolgen", zei hij in dezelfde verklaring.

De ATA, een systeem van 42 radio-schalen, ontdekte ook niets van aantekening.

Astronomen hebben meer dan 800 planeten buiten ons eigen zonnestelsel bevestigd en de ontdekkingen blijven binnenstromen. Hoeveel weet u van deze exotische werelden?

"De hypothese van een buitenaardse megastructuur rond KIC 8462852 stort snel uit elkaar", zei Vakoch.

De nieuwe studie, die werd geleid door Marlin Schuetz van SETI International en de Boquete Optical SETI Observatory, is ingediend bij The Astrophysical Journal Letters. Je kunt het gratis lezen op de online preprint-website arXiv.org.

De belangrijkste verklaring voor de bizarre helderheiddips van KIC 8462852 is mogelijk een familie van kometen in een lange, elliptische baan rond KIC 8462852. Deze kometen of kometenfragmenten kunnen het licht van KIC 8462852 in 2011 en 2013 hebben geblokkeerd, terwijl Kepler het systeem aan het bekijken was, vervolgens ingezoomd in de diepe ruimte, een apart onderzoeksteam gesuggereerd in een recente studie.

Kepler's waarnemingen van KIC 8462852 eindigden in 2013, toen het observatorium de tweede van zijn vier oriëntatie-handhavingsreactiewielen verloor. Deze mislukking beëindigde de oorspronkelijke missie van de productieve jachtzoekende telescoop en leidde tot de formulering van een nieuwe missie genaamd K2, waarin Kepler op een beperktere basis naar exoplaneten zoekt maar ook andere kosmische objecten en verschijnselen observeert.