'1st Hardware Store in Space': Commercial 3D Printer wordt gelanceerd in 2016

De thuisverbeteringsindustrie krijgt binnenkort zijn eerste voet aan de grond in de ruimte.

De in Californië gevestigde startup Made In Space werkt samen met home-improvement gigant Lowe's om begin volgend jaar een commerciële 3D-printer te lanceren op het International Space Station (ISS), zo hebben vertegenwoordigers van beide bedrijven vandaag aangekondigd (29 oktober).

Made In Space heeft de 3D-printer gebouwd, de Additive Manufacturing Facility (AMF), en blijft eigenaar van de machine. Maar het AMF sport het logo van een Lowe, en het bedrijf zal het gebruiken om merkinstrumenten te maken. [10 manieren waarop 3D-printen de ruimtevaart kan transformeren]

"Het is de eerste ijzerhandel in de ruimte", vertelde Kyle Nel, uitvoerend directeur van Lowe's Innovation Labs, de innovatiehub van het bedrijf, aan ProfoundSpace.org. "Lowe's verkoopt tools op aarde, en op deze manier kunnen we ook tools in de ruimte leveren."

De winkel van One Lowe in het San Francisco Bay Area zal ook een replica van de AMF bevatten, evenals het gedeelte van het ISS dat het huis herbergt, nadat de 3D-printer in een baan om de aarde is gekomen, voegde Nel eraan toe.

Made In Space-hardware is al aan boord van het ISS; het bedrijf bouwde een technologie-demonstrerende 3D-printer voor NASA die in november 2014 aan boord van het ruimtestation was geïnstalleerd. Die machine heeft het goed gedaan in microzwaartekracht, waardoor de weg vrij was voor de AMF, die een volledig operationele, commercieel georiënteerde machine zal zijn die beschikbaar is voor een verscheidenheid aan klanten.

De lanceringsdatum en lanceringsprovider van de AMF zijn nog niet vastgesteld, maar de 3D-printer zou in de eerste helft van volgend jaar van start moeten gaan, zei Andrew Rush, president van Made In Space.

Op de ruimte gebaseerd 3D-printen kan de mensheid helpen zijn voetafdruk uit te breiden naar het zonnestelsel, door ons veel minder afhankelijk te maken van voorraden van de aarde, zeggen advocaten. NASA heeft hoge verwachtingen van de technologie, die producten laag voor laag van metaal, plastic of ander "grondstof" -materiaal maakt. (Uiteindelijk kan zo'n grondstof afkomstig zijn van de maan of Mars, wat bijdraagt ​​aan pogingen om die lichamen te koloniseren, zeggen voorstanders van de technologie.)

Inderdaad, het ruimteagentschap werkte met Made In Space om de eerste 3D-printer aan boord van het baanlaboratorium te krijgen. NASA heeft ook 3D-geprinte raketonderdelen getest en heeft onlangs ook een subsidie ​​van $ 125.000 toegekend aan een wetenschapper die een prototype 3D-printer wil maken die voedsel maakt.

De langetermijndoelen van Made In Space staan ​​centraal bij het helpen openen van de hemel bij bemande verkenning, en de samenwerking met Lowe vertegenwoordigt een stap op die reis, zei Rush.

"We zien deze relatie als een grote bevestiging van dat pad van de ontwikkeling van ruimtetechnologie naar terrestrische spin-off, waarvan ik denk dat het cruciaal is voor de groei van de industrie, en ook cruciaal voor het bewustzijn van mensen in de industrie," vertelde Rush aan ProfoundSpace.org.

"Er komt nog meer," voegde hij eraan toe, "dus houd het in de gaten."