Bekijk een Minotaurus (raket) Lancering naar de ruimte Deze Halloween!

Het particuliere ruimtevaartbedrijf orbitale ATK zal deze Halloween doorbrengen met het lanceren van een Minotaurus in de ruimte.

Ondanks zijn naam is deze Minotaurus geen half-mens, half-stier monster. Deze is een gloednieuwe, omgedreven raket die vandaag een suite van aardobservatiesatellieten in een baan om de aarde zal brengen (31 oktober).

De Minotaurus-C raket staat gepland om op te stijgen van Space Launch Complex 576E bij Vandenberg Air Force Base in Californië om 17.37 uur. EDT (14:37 uur lokale tijd, 2137 GMT). Je kunt de lancering live bekijken op ProfoundSpace.org hier, met dank aan Orbital ATK, beginnend om 17:17 uur. EDT (14:17 uur PDT / 2117 GMT). [Halloween Night Sky 2017: zie hemelse traktaties!]

Je kunt de lancering rechtstreeks vanuit Orbital ATK bekijken.

"Groene" beeldvormingssatellieten

Zes SkySat aardobservatie-satellieten en vier Dove-cubesats - allemaal gebouwd door het particuliere commerciële beeldverwerkingsbedrijf Planet - zullen een ritje maken in een baan om de Minotaur-C.

"De Dove- en SkySat-satellieten zijn enkele van de meest capabele ruimtevaartuigen per kilogram ooit, en nemen multispectrale beelden van de middel- en hoge resolutie van de aarde op ongekende schaal en frequentie," zeiden Orbital ATK-functionarissen in een verklaring.

Planet verwierf het SkySat-sterrenbeeld eerder dit jaar van Terra Bella, een dochterbedrijf van Google. Na deze lancering werken er 13 SkySats in de ruimte. Zelfs meer Dove-ruimtevaartuigen zijn in een baan om de aarde.

"Een recordbrekende 271 Dove-satellieten zijn met succes ingezet en geëxploiteerd in de ruimte en verzamelen vandaag meer beelden per dag dan enige andere commerciële provider," zeiden Orbital ATK-functionarissen.

De zes SkySat-satellieten zijn uitgerust met "groene voortstuwingstechnologie", ontwikkeld door het Nederlands-Zweedse bedrijf Ecological Advanced Propulsion Systems (ECAPS) van Bradford Engineering. "In vergelijking met traditionele voortstuwing biedt high-performance groene aandrijving (HPGP) een hogere specifieke impuls [of verandering in momentum] en hogere drijfgasdichtheid, wat resulteert in betere prestaties" en lagere missiekosten, verklaart ECAPS op zijn website.

"Halloween wordt een historische dag voor 'groene voortstuwing' en een schonere ruimte, 'vertelde een woordvoerder van ECAPS aan ProfoundSpace.org in een e-mail. Het HPGP-systeem van SkySats helpt de laadcapaciteit te vergroten en biedt "een krachtige maar niet-toxische, goedkopere oplossing", zegt Mathias Persson, zakelijk directeur van Bradford ECAPS.

Een rebranding-raket

Orbital ATK's nieuwe Minotaur-C-raket is een verbeterde en nieuwe versie van de Taurus-raket van het bedrijf en de lancering van vandaag is de eerste reis van de Minotaur-C. Nadat de Taurus-raketten van het bedrijf niet waren gelanceerd tijdens drie van de vier van de meest recente pogingen van het bedrijf, heeft Orbital ATK de raket omgedoopt en aangepast.

Het ontwerp voor de nieuwe Minotaur-C-raket leent bestaande technologieën van de Minotaur-rakettenfamilie van Orbital ATK. Minotaur-C lijkt nog steeds veel op een Taurus-raket, maar het is vernieuwd met vliegtuigelektronica, software en andere technologieën die worden gebruikt in de Minotaurus-raketten. Het viertraps lanceervoertuig met vaste brandstof kan een laadvermogen tot 3500 lbs dragen. (1.590 kg) in een baan.

"Minotaur-C maakt gebruik van vier orbitale ATK-raketmotoren als zijn voortstuwingssysteem, die allemaal tientallen keren zijn gevlogen en die grondig zijn getest in verschillende combinaties op de andere kleine lanceringsvoertuigen van het bedrijf, waaronder Pegasus, Taurus en Minotaur , evenals op de Orbital Boost Vehicle (OBV) interceptor met lange afstand raketafweer, "zeiden Orbital ATK-functionarissen in een verklaring.

"Het bevat ook tal van ontwerpkenmerken die horen bij de Minotaur-productlijn, zoals het elektrische voedingssysteem van de raket, laadstroomkuip, vluchtbeëindigingssysteem, navigatiesensoren en RF-componenten", aldus de verklaring.