Private Danish Rocket lanceert Mock Astronaut dinsdag

Een particuliere Deense raket gebouwd door vrijwilligers om één persoon in suborbital ruimte te lanceren zal zijn eerste testvlucht Dinsdag vliegen met een dummy proef aan boord het berijden.

Als dit lukt, moet de raket zijn lading bijna 30 kilometer naar de bovenste atmosfeer brengen. Het project zou de weg kunnen banen voor Denemarken om uiteindelijk de vierde ruimtevarende natie te worden die mensen naar de ruimte stuurt na Rusland, de Verenigde Staten en China.

Dinsdag markeert de vroegste startdatum binnen een langer startvenster dat zich uitstrekt van 30 augustus tot 17 september.

De nieuwe suborbital raket wordt de Hybrid Exo Atmospheric Transporter 1X of HEAT-1X genoemd. Het heeft een Tycho Brahe-ruimtecapsule die een piloot in een halfstaande, halfzittende houding kan vasthouden.

Maar de raket zal gewoon een dummy dragen voor de eerste paar suborbitalvluchten om te zien hoeveel G-kracht een mens zou verdragen. Eén G is gelijk aan de standaardzwaartekracht van de aarde.

"We krijgen drie G's half zittend, half staand", zegt Peter Madsen, medeoprichter van Copenahgen Suborbitals. "Hogere G-belastingen kunnen optreden tijdens re-entry, maar hier is de capsule in een zijwaartse positie gericht, waar de astronaut een uitstekende G-tolerantie heeft."

De $ 70.000 inspanning die wordt gefinancierd door particuliere sponsors en donaties omvat de capsule, booster en een offshoreplatform.

Madsen's zelfgemaakte onderzeeër van een vorig project, genaamd de Nautilus, heeft de plicht om het drijvende platform te slepen naar een aangewezen lanceerbasis in de Oostzee bij Kopenhagen, Denemarken. [10 Privé ruimteschepen worden realiteit]

Tijdens de afdaling van de Tycho Brahe capsule moeten een drogueparachute en drie hoofdparachutes worden ingezet en deze terug naar beneden brengen voor herstel in het water door een snelle boot.

Volgradar en GPS moeten ook het grondteam helpen om de lancering in de gaten te houden en terug te keren.

Alles laten werken

Madsen besloot de private raket-onderneming op te starten toen hij Kristian von Bengtson ontmoette, een ruimtevaartingenieur die met NASA op Mars en maanprogramma's heeft gewerkt. Ze verzamelden een kleine groep van ongeveer 19 ondersteunende teamleden.

"We krijgen veel ondersteuning & # 151 en hebben toegang tot experts die erg duur zouden zijn als we commercieel zouden zijn", vertelde Madsen aan ProfoundSpace.org. "Ik denk echt dat we het ons niet kunnen permitteren om commercieel te zijn."

De Tycho Brahe-capsule is geïnspireerd op de NASA-ruimtecapsules van de programma's Mercury, Gemini en Apollo, schreef von Bengtson in een e-mail. Maar hij wilde ook het algehele ontwerp vereenvoudigen.

Vloeibare zuurstof dient als het oxiderende deel van het drijfgas en polyurethaan fungeert als het voortstuwingsmiddel met raketbrandstof. Hierdoor kan de HEAT-1X-booster 60 seconden lang branden en bijna 9000 kilo stuwkracht creëren (40 kN).

De eerste vlucht moet het Deense team toelaten om het offshore-lanceringsconcept, de hoge-snelheid aërodynamische eigenschappen van het voertuig, motorprestaties en herstelscenario's te testen. Draadloze telemetrie geeft real-time updates over de booster tijdens brandwonden.

Een rit geschikt voor astronauten

Sensoren die vastzitten aan de dummypilot kunnen ook de krachten registreren die een levend persoon kan ervaren, voor toekomstige ontwerpaanpassingen. Maar Madsen en von Bengtson zullen een menselijke piloot niet riskeren totdat ze vertrouwen hebben in de capaciteiten van de raket.

"We zullen ten minste vier perfecte vluchten moeten zien & # 151 en als we het gevoel hebben dat het nodig is, kunnen we zelfs meer nemen", legt Madsen uit. "Het is een goedkope raket met veel herbruikbare onderdelen."

Toekomstige menselijke piloten kunnen een astronauten-achtige geest van avontuur nodig hebben, gezien het feit dat ze een 360-graden uitzicht hebben door de koepel van plexiglas op het uiterste puntje van de raket. Ze gebruikten een joystick om kleine koude gasstuwraketten aan te sturen die het vaartuig rond konden draaien voor verschillende uitzichten.

"Iedereen die een ruimtevaartuig voor één persoon bestuurt, is een echte piloot-astronaut & # 151 en geen ruimtevaart deelnemer," zei Madsen. "Dit kan voor sommigen aantrekkelijk zijn."

Een aerospike boven op het plexiglas zou hopelijk de volledige schok en thermische effecten moeten afzwakken die op de koepel werken, aldus de ontwerpers. De capsule heeft ook een ijzeren schaal met een bekleding van kurk om als hitteschild te dienen.

De ruimtebeleving

De ingesnoerde menselijke piloot zou zijn of haar armen vrij hebben om handbediende overridesystemen te bedienen of een braakzak of een extra zuurstofmasker te grijpen. De piloot zou ook een overdrukpak en een kleine noodparachute hebben.

Veel piloten willen misschien ook een camera bij zich hebben om foto's te maken of video-opnames te maken. Dat zou vooral handig moeten zijn tijdens het gewichtloze apogeegedeelte van de vlucht, dat iets meer dan 90 seconden zou duren.

Madsen merkte op dat Copenhagen Suborbitals nooit commercieel zullen gaan, maar moedigde het idee aan dat anderen het open-source idee oppikken. De aanpak van het team voor goedkope, bemande ruimtevluchten zou potentieel ook sneller en hoger kunnen vliegen dan welk ruimtevliegtuigconcept ook, voegde hij eraan toe.

Hij suggereerde ook een extra bonus dat de meeste particuliere ruimtevaartbedrijven niet zullen bieden & # 151 mensen die hun capsule kunnen bezitten en mee naar huis nemen als bewijs van hun ruimteavonturen.

  • Galerij: Lancering! SpaceX's Falcon 9 Rocket's First Launch
  • Top 10 privé ruimteschepen worden realiteit
  • SpaceX's Dragon Spacecraft passeert Big Drop-test