'Great American Total Solar Eclipse' slechts 1 jaar verwijderd

21 augustus, 2017, is een rode letterdag voor liefhebbers van eclips.

Op die datum zal de zon gedeeltelijk worden overschaduwd over een immens gebied dat heel Noord-Amerika omvat, het noordelijke derde deel van Zuid-Amerika, een groot deel van de oostelijke Stille Oceaan (met inbegrip van de Hawaiiaanse eilanden), vrijwel geheel de Noord-Atlantische Oceaan en een stukje West-Europa. Voor een groot deel van de Verenigde Staten zal ten minste 80 procent van de diameter van de zon worden overschaduwd door de voorbijgaande nieuwe maan. Sommige eclipsjagers hebben het als de "Great American Total Solar Eclipse" gefactureerd.

En een totale zonsverduistering zal zichtbaar zijn langs een smal pad dat diagonaal loopt van noordwesten naar zuidoosten over de Lower 48 - de eerste dergelijke gebeurtenis die zichtbaar is voor dit deel van de wereld sinds februari 1979. Het zal ook de eerste keer zijn dat het pad van een totale zonsverduistering zal vanaf 1918 van kust tot kust over de VS gaan. [Total Solar Eclipse 2017: wanneer, waar en hoe het te zien]

Hoewel veel mensen een totale maansverduistering hebben bekeken, hebben maar weinigen het geluk gehad om een ​​totale zonsverduistering te zien. In de 21e eeuw komen de totale zonsverduistering gemiddeld eens in de 17,6 maanden voor, maar zijn ze vaak alleen zichtbaar over open water of uit dunbevolkte gebieden.

Inderdaad, Amerikanen onder de 40 jaar die nog nooit buiten het land zijn geweest, hebben nog nooit getuige geweest van een totale zonsverduistering. Sinds 1960 zijn slechts drie van dergelijke evenementen zichtbaar vanaf het Amerikaanse vasteland - op 20 juli 1963, 7 maart 1970 en 26 februari 1979.

Maar eindelijk, volgende zomer, zullen deze grootste hemelse roadshows naar een hemel in jouw nabijheid komen.

Het pad van de schaduw van de maan

Deze eclips van augustus 2017 heeft een potentiële kijkdichtheid van minstens 12 miljoen mensen die al toevallig binnen het totaliteitspad wonen. Ongeveer 220 miljoen mensen leven echter binnen een dagtrip (ongeveer 500 mijl of 800 kilometer) van de totaliteitszone.

Bij lokale zonsopkomst op 21 augustus 2017 zal de donkere schaduw van de maan eerst de Aarde raken op een punt in de Noordelijke Stille Oceaan, ongeveer 1.500 mijl (2400 km) ten noordwesten van Hawaï. En dan, gedurende de volgende 193 minuten, zal de schaduw eerst oost-noordoostelijk, vervolgens oostwaarts en tenslotte naar het zuidoosten gaan, een smalle strook Noord-Amerika verduisterend onderweg.

Gedurende de eerste 28 minuten raakt de schaduw alleen de open oceaan. De schaduw maakt zijn eerste aanlanding langs de kust van Oregon bij Yaquina Head, een landtong die zich uitstrekt in de Stille Oceaan ten noorden van Newport.

Terwijl het de Verenigde Staten doorkruist, zal de totale zonsverduistering zichtbaar zijn in een pad van duisternis dat zich uitstrekt van Oregon tot Idaho, Wyoming, Nebraska, Kansas, Missouri, Illinois, Kentucky, Tennessee, North Carolina en ten slotte South Carolina. Het pad zal gemiddeld 108 km breed zijn, maar het zal zich uitbreiden naar een maximum van 71 mijl (114 km) tijdens een reis door westelijk Kentucky, ongeveer 19 km ten noordwesten van de stad Hopkinsville (3.000 inwoners) .

Omdat de schaduw van de maan met een enorme snelheid zal bewegen, zal de totaliteit niet lang op één plaats blijven bestaan. De duur van de totale fase is altijd het langst langs het midden van het pad van de schaduw; naarmate men zich van het midden verwijdert, neemt de duur van de totaliteitstijd af en wordt hij nul langs de randen van het pad. [Zonsverduisteringen: een waarnemingsgids (Infographic)]

Aan de kustlijn van Oregon duurt de totaliteit minder dan 2 minuten, omdat de schaduw meer dan driemaal de snelheid van het geluid zal afleggen (2.400 mph of 3.860 km / u). Naar het zuidoosten langs de middenlijn neemt de totaliteit langzaam toe, met een maximum van 2 minuten en 40,2 seconden op een plek in het zuiden van Illinois, ongeveer 19 km ten zuidoosten van de stad Carbondale.

De schaduw zal vertragen tot 1.450 mph (2.330 km / h) terwijl deze door de Tennessee Valley beweegt en dan sneller wordt; vervolgens zal de duur van de totaliteit beginnen af ​​te nemen. Inderdaad, wanneer de zonsverduistering aan de kust van South Carolina aankomt, is de duur van de totaliteit gedaald tot 2 minuten en 34 seconden. De schaduw komt dan uit in zee en verlaat de aarde uiteindelijk 75 minuten later bij de lokale zonsondergang in de Noord-Atlantische Oceaan, 390 mijl (628 km) ten zuidwesten van de eilandnatie Kaapverdië.

Opmerkelijke steden die zich toevallig binnen het totaliteitspad bevinden, zijn Idaho Falls; Casper, Wyoming; Lincoln, Nebraska; Columbia, Missouri; Nashville, Tennessee; en Columbia en Charleston, South Carolina. De grootstedelijke gebieden van Kansas City en St. Louis passeren respectievelijk de zuidelijke en noordelijke randen van het totaliteitspad.

Een aantal steden en dorpen ligt net buiten de totaliteitszone, en hun bewoners zullen de zon zien bezuinigen op een buitengewoon dunne lichtstraal. Deze omvatten Portland, Oregon; Boise, Idaho; en Knoxville, Tennessee. Maar een gedeeltelijke zonsverduistering verbleekt in vergelijking met een totale zonsverduistering, zelfs wanneer meer dan 99 procent van de zonneschijf niet zichtbaar is. De geweldige show kan pas beginnen op het moment dat het laatste zonnevlek is gedoofd.

Op het randje!

Eerder zei ik dat 12 staten binnen het eclipspad liggen, maar om preciezer te zijn, er zijn er eigenlijk 14; de schaduw zal ook twee andere staten bliksemschichten geven. Ongeveer 14 vierkante kilometer van het zuidelijkste puntje van de grootste provincie van Montana, Beaverhead, ligt net binnen de noordelijke limiet van de totaliteit, met een totale zonsverduistering tot 50 seconden. En een nog kleiner stuk grond - 1,8 vierkante mijl (1,8 vierkante km) - in de uiterste zuidwestelijke hoek van Iowa's Freemont County zal nauwelijks worden ingekeept door de noordelijke rand van de schaduw; daar duurt de totaliteit ongeveer 30 seconden.

En als je in Kansas City of St. woontLouis, je wilt weten waar de grenslijn zal lopen tussen een gedeeltelijke zonsverduistering van 99,9 procent en het veel grotere schouwspel van een totale eclips. In Kansas City ligt de zuidelijke rand van de totaliteit zeer dicht bij de Viaductbrug van de Centrale Weg in het Centrale Industriële District; hoe verder je naar het noorden gaat, hoe langer de duur van de totaliteit. Totaliteit duurt het langst in de buurt van Ferrelview, met een duur van ongeveer 2 minuten.

In St. Louis loopt de noordelijke rand van de totaliteit dicht bij de wijken Hi-Pointe en Forest Park South East; op weg naar het zuiden verlengt de tijd van de totale zonsverduistering. De totaliteit duurt het langst in Patch, het zuidelijke puntje van de historische wijk Carondelet, met een duur die bijna 80 seconden is. [Incredible Solar Eclipse View Shot During Alaska Airlines Flight (Video)]

De onderstaande tabel geeft lokale omstandigheden voor 21 steden die binnen het pad van de totaliteit liggen. Voor elke locatie geeft het de lokale daglichttijd (LDT) van het begin van de gedeeltelijke fase (eerste contact), het begin van de totaliteit en de duur (Dur.) En de hoogte (Alt.) Van de zon boven de horizon bij midtotality. Ten slotte is er het einde van de gedeeltelijke fase (laatste contact). "VADER." is de positiehoek van het punt waar de schijven van de zon en de maan elkaar raken. Het wordt met de klok mee gemeten rond de rand van de zon vanaf 0 graden aan de noordkant van de schijf. Vandaar dat de waarde van 42 graden voor Yaquina Head betekent dat de eerste "bite" uit de zon verschijnt in het rechterbovengedeelte van de zonneschijf.

Weervooruitzichten

Om waarnemers op 21 augustus 2017 de beste mogelijkheid voor wolkenloze lucht te bieden, onderzoeken veel experts klimatologische records in en nabij het pad van de totaliteit. Climatologische wolkenbedragen worden alleen geraadpleegd omdat er geen betrouwbare alternatieven zijn.

Helaas zijn meteorologische weersvoorspellingen voor zonsverduistering niet mogelijk meer dan een week of zo van tevoren. De beste kansen op een heldere hemel voor zonsverduistering lijken te zijn in de regio die loopt van westelijk Oregon tot Wyoming, waar de kansen op een redelijk luchtruim gemiddeld ongeveer 70 tot 80 procent zijn. Als je verder naar het oosten gaat, neemt de kans geleidelijk af; over het Piedmont-plateau naar de Atlantische kust lijkt het net om een ​​toss van munten: 50-50, behalve misschien minder dan 50 procent voor mensen in de westelijke bergen van North Carolina en de kustvlakte van South Carolina.

Mensen die rond de directe kust van de Stille Oceaan in Oregon wonen, met zijn windvlagen aan de kust en frequente aanvallen van lage wolken en mist, lijken de minste kans te hebben de verduisterde zon te zien - waarschijnlijk slechts ongeveer 40 procent. Waar je ook bent, mobiel blijven om wolkendekking te ontwijken, vergroot altijd je kansen.

ProfoundSpace.org zal de komende maanden meer details geven over de "Great American Eclipse". Maar zorg er nu voor dat wanneer je een kalender voor 2017 hebt, je rond 21 augustus een grote rode cirkel plaatst!