5 jaar na SpaceShipOne: commerciƫle ruimtevlucht klaar voor 'vertrek'

Het is vijf jaar geleden dat SpaceShipOne zich een weg slingerde in de geschiedenisboeken als het eerste privaat gebouwde en gefinancierde bemande ruimteschip. Terwijl dat gebrul van de raketmotor van het schip allang is verdwenen, worden de naschokken van zijn suborbitale ruimteschoten nog steeds gevoeld.

De piloten Mike Melvill en Brian Binnie stegen bovenwaarts op de Mojave, Calif., Woestijn op herhalingsvluchten, controleerden het vaartuig individueel naar de suborbitale hoogten - en binnen een tijdspanne van 14 dagen. Door dit te doen, op 4 oktober 2004, werd de Ansari X-prijs van 10 miljoen dollar gewonnen - en de visie van niet-gouvernementele ruimtevluchten werd scherp gefocust.

Ontworpen door Mojarave-gebaseerde Burt Rutan - de lead-out-of-the-box denker van Scaled Composites en zijn team - en gefinancierd door Microsoft mede-oprichter Paul Allen, de barrièrebrekende voertuig verdiende zijn strepen.

De overwinning werd begroet door de banner:? SpaceShipOne, Government Zero.?

Vandaag lijkt Mojave Air and Space Port klaar voor de gecombineerde testvluchten van WhiteKnightTwo en de slanke, twee piloten, zespersoons SpaceShipTwo - 's werelds eerste passagierstrekkende suborbital spaceliner. Dit uitje wordt ondersteund door de Britse ondernemer Sir Richard Branson en zijn Virgin Galactic-bedrijf. Net als SpaceShipOne is de nieuwe SpaceShipTwo ontworpen om op grote hoogte te worden meegenomen door een moederschipvliegtuig waar het kan worden gelanceerd op suborbitale reizen.

Boven de vouw

Burt Rutan reflecteert op het spoor dat achtergelaten is door de baanbrekende SpaceShipOne-vluchten, het winnen van de Ansari X-prijs en een glimp van de weg die voor ons ligt.

? Onze grote mijlpaal van 2004 vond plaats op 21 juni, de datum van de eerste niet-gouvernementele bemande ruimtevlucht. De X Prize-vluchten waren een kans voor onze sponsor en onze medewerkers om een? Goed gedaan bonus? en om aan te tonen dat onze prestatie in juni geen gelukkige toevalstreffer was? dat het echt haalbaar is om tegen lage kosten toegang tot de ruimte aan het publiek te bieden? Rutan legde uit.

Rutan geeft met trots een kijkje op Google Trends? zoeken dat ook het belang van hun eerste bemande ruimtevlucht laat zien. Het Newsworthy Record, dat is het aantal wereldkranten dat het verhaal boven de vouw droeg, toonde aan dat het verhaal van 21 juni het op een na grootste nieuwsfeit van 2004 was - de eerste was de gevangenneming van Saddam Hoessein. Drie van de vijf bemande ruimtevluchten van 2004 werden gevlogen vanuit Mojave, Californië.

? SpaceShipOne was mijn 39e bemande vliegtuigtype om getest te worden op de vlucht en was duidelijk de belangrijkste? Rutan zei. ? Het was mijn laatste ontwerp? Een kans om de teugels over te dragen aan de zeer getalenteerde jonge ontwerpers bij Scaled.?

Rutan zei dat hij nieuwe concepten bleef ontwerpen als Chief Technology Officer en Chairman Emeritus of Scaled Composites.

? Ik ontwerp een of meerdere toekomstige vliegtuigen, maar vanwege de lonende ervaring van SpaceShipOne voor al mijn medewerkers, heb ik persoonlijk het gevoel dat mijn carrière in de ontwikkeling van vliegtuigen compleet is? Rutan vertelde ProfoundSpace.org.

Historisch, spelveranderend

Een getuige van alle drie de SpaceShipOne-vluchten was Will Whitehorn, president van Virgin Galactic. ? Die adembenemende X Prize-vluchten waren elk clich waardig? in het boek? historisch, spelveranderend? al met al, het juiste spul !?

Toen SpaceShipOne-piloot Brian Binnie luchtwaarts schoot op de tweede back-to-back suborbital-tocht om de X Prize-tas te grijpen, beschouwde Whitehorn die historische dag als? Een die het gezicht van de ruimtevaartindustrie voorgoed zal veranderen.?

En terwijl de piekerige contrail van die prijswinnende run onzichtbaar werd, waren er nog heel wat arresten, vertelde Whitehorn. ProfoundSpace.org. Er moesten grote beslissingen worden genomen, zoals het opnieuw opbouwen van SpaceShipOne als bedrijfsvoertuig, of de moedigere en duurdere beslissing nemen om een ā€‹ā€‹echt geschikt geïntegreerd ruimtelanceringssysteem te bouwen? hij zei.

Snel vooruit naar het heden: de WhiteKnightTwo / SpaceShipTwo wordt gezien als het ruimtelanceersysteem. De combinatie van vluchthardware geeft niet alleen ruimtetoeristen wat ze wilden, maar ondersteunt ook mens-in-de-loop wetenschap en het lanceren van satellieten, aldus Whitehorn.

? Het is nu vijf jaar verder en waar zijn we? Vliegend met het lanceervoertuig? Schietend op de raketmotor? Op het hoogtepunt van het onthullen van het voltooide SpaceShipTwo en natuurlijk het kijken naar een startbaan in de woestijn van New Mexico? Whitehorn toegevoegd, wijzend op de ontwikkeling van Spaceport America? thuisbasis voor commerciële operaties van Virgin Galactic.

? Honderden Virgin Galactic, Scaled en Spaceport America mensen werken aan een echte industriële revolutie in de ruimte? Whitehorn concludeerde. ? Ik kan niet wachten, maar zal nooit vergeten dat de Ansari X-prijs een echte katalysator was voor deze evenementen.?

Rustig voor de storm

? Op dit moment is het stil vóór de storm ,? zei Rick Tumlinson, een leider in de NewSpace-beweging en mede-oprichter van de Space Frontier Foundation. Hij wijst naar een drietal gebeurtenissen uit het verleden die de opkomende ruimte hebben opgeroepen.

? Het winnen van de X Prize, de overname van het ruimtestation Mir door particuliere investeerders en de vlucht van Dennis Tito naar het ruimtestation waren de drie schoten die de investeerders ervan overtuigden dat er een markt was voor commerciële menselijke ruimtevlucht, een manier om te profiteren van het op de korte termijn? en mensen die bereid zijn om geld in het idee te stoppen? Zei Tumlinson.

Als je het vergelijkt met het moment voordat de vlag op een racebaan wordt gedropt, bouwen de teams hun auto's en rollen ze uit naar de startlijn? Zei Tumlinson.

De tijdlijn van Tumlinson: Binnen enkele maanden beginnen de eerste bedrijven met vluchten en binnen twee jaar vliegen de eerste betalende klanten.Binnen drie jaar zullen de eerste commerciële faciliteiten boven het hoofd hangen en binnen vijf jaar zul je in staat zijn om commercieel te vliegen om in een privé ruimteschip te cirkelen.

? NewSpace heeft een aantal grote shakes doorgemaakt, met slechts enkele van de vele bedrijven die overbleven toen de X Prize werd gewonnen. Eigenlijk,
Geschaalde composieten zijn misschien de enige van de geregistreerde concurrenten die hebben overleefd? Zei Tumlinson.

? Het is belangrijk om perspectief te behouden. Sommigen willen ons laten geloven dat de X-prijs op zich de NewSpace-revolutie was. Het niet ,? hij voegde toe. ? Er waren veel mensen die aan het werken waren aan een heleboel belangrijke projecten voor minstens een decennium voordat het werd gewonnen, en op zichzelf zou het niet meer dan een nieuwsuitzending zijn geweest.?

Tumlinson zei dat buiten Scaled / Virgin Galactic geen van de andere overlevende NewSpace-bedrijven die echt een kans van slagen hebben, voor de X Prize heeft gestreden. ? XCOR en Armadillo Aerospace weigerden om deel te nemen, en de miljardair jongens zoals Bezos, Bigelow en Musk doen hun eigen ding helemaal ,? hij voegde toe.

Nieuwe reeks investeerders

Peter Diamandis, voorzitter en Chief Executive Officer van de X Prize Foundation, heeft een andere kijk op de vonk die voortkomt uit de X-prijs.

? Sinds de Ansari X-prijs in 2004 werd gewonnen, is er meer dan $ 1 miljard aan kapitaal geïnvesteerd in de persoonlijke ruimtevaartindustrie? Diamandis zei. ? Van de 26 teams uit zeven landen die deelnamen, zou ik veronderstellen dat ongeveer een kwart van hen nog steeds levensvatbaar is en naar commerciële operaties streeft.?

Terugblikkend op de afgelopen vijf jaar zei Diamandis dat een van de belangrijkste resultaten van de Ansari X-prijs betekent dat dit deel van de sector als echt wordt erkend en dat deze marktsector wordt gestimuleerd.

? Mensen weten nu en geloven dat ze een privéticket voor de ruimte kunnen kopen zonder een overheidsmedewerker te hoeven zijn? Diamandis opgemerkt. ? Andere voordelen zijn het helpen verduidelijken van het regelgevingsstelsel en een nieuw stel investeerders en sponsors brengen om de ondernemers te financieren die hun leven hebben gewijd aan deze sector.?

Claims, retoriek en drama

Terwijl SpaceShipOne's strikken van de X-prijs het mogelijke demonstreerde, evenals wat haalbaar was, zou hybris niet het drijfgas moeten zijn om vooruit te komen.

Dat waarschuwende gezichtspunt wordt onderschreven door David Livingston, de gastheer van? The Space Show? - een populaire talk-radio en streaming internet-programma. Aan de ene kant begon de overwinning van SpaceShipOne een goed gesloten deur te openen voor investeringen die vandaag nog breder wordt.

? Dat gezegd hebbende, toegang tot de ruimte is niet gemakkelijk of spotgoedkoop - zij het suborbitaal, orbitaal, of gaat eigenlijk ergens heen in plaats van alleen maar rond de aarde te cirkelen? Livingston zei. ? Hoewel ik geloof dat de ondernemers en zakenlieden en vrouwen weten hoe ze de deur wijd open moeten slaan en de benodigde ruimte-economische infrastructuur moeten creëren om deze nieuwe industrie te ontwikkelen, heb ik mijn twijfels over beleidsmakers, onze gekozen functionarissen en degenen die gemotiveerd zijn om vast te houden aan oude agenda's die niet werken voor de nieuwe ruimtevaarteconomie.?

Livingston ziet een toename in de claims en retoriek door enthousiastelingen, dromers, voorstanders en degenen die heel graag een deel van een werkelijk ruimtevarende wereld willen zijn.

? Het risico hier is dat als de extremen in de claims, retoriek en drama worden blootgesteld aan het licht van de dag als niets meer dan wat ze zijn, ze de argumenten en niet-verlichte manieren van degenen die aan de macht zijn - of in invloedrijke posities voeden - en ze dragen bij aan de risico's van zijsporen of het vertragen van de ontwikkeling van commerciële ruimtes ,? Livingston beweerde.

Het komt erop neer dat echte ruimtevaartontwikkeling essentieel is voor onze toekomst, aldus Livingston. ? Laten we het echt houden zodat we onze doelen kunnen bereiken en onze wereld kunnen verbeteren.?

  • Afbeeldingengalerij - SpaceShipOne? X Prize-winnende vlucht
  • Speciale rapporten: SpaceShipOne Soars to Space, wint Ansari X Prize
  • ProfoundSpace.org Video Show - Space X Prijzen: Incentives to Orbit

Leonard David rapporteert al meer dan vier decennia over de ruimtevaartindustrie. Hij is verleden hoofdredacteur van de Ad Astra- en Space World-tijdschriften van de National Space Society en heeft sinds 1999 voor ProfoundSpace.org geschreven.