Reverse Saturn: Bizarre Planet's Giant Rings draaien op de verkeerde manier

Een vreemd en kolossaal ringsysteem rond een buitenaardse planeet is blijkbaar vastgelopen in omgekeerde richting, die tegenover de baan van de planeet rond zijn moederster cirkelt. Hoewel het arrangement onstabiel lijkt, tonen nieuwe berekeningen dat de ringen minstens 100.000 jaar kunnen blijven bestaan.

Deze ringen kunnen een verklaring zijn voor het bizarre eclipsgedrag in 2007 voor deze ster, J1407 genaamd, suggereerden onderzoekers over de nieuwe studie. Destijds observeerden astronomen een verduistering van de ster gedurende enkele weken, variërend snel in helderheid in de loop van minuten. In 2015 stelde het team voor dat er een planeet om deze ster zou kunnen draaien met ringen die meer dan honderd keer groter zijn dan de ringen van Saturnus.

In de nieuwe simulaties die dit jaar werden uitgevoerd, berekende het team of de planeet zijn ringsysteem kon vasthouden, ook al trok het zwaartekrachteffect van de ster op de ringen. Vanwege de uiterst elliptische baan van de planeet kan de sleepboot van de ster mogelijk de ringen destabiliseren wanneer de planeet dichterbij komt, aldus de onderzoekers. [De vreemdste buitenaardse planeten die we kennen (galerij)]

Volgens de simulaties kan het systeem stabiel blijven voor meer dan 10.000 banen van 11 jaar elk, met één bepaling, zei hoofdauteur Steven Rieder, een postdoctoraal fellow aan het RIKEN Advanced Institute for Computational Science in Japan.

"Het systeem is alleen stabiel als de ringen draaien tegengesteld aan hoe de planeet rond de ster draait," zei Rieder in een verklaring. "Het kunnen vergezochte, massieve ringen zijn die in tegenovergestelde richting draaien," voegde hij eraan toe, "maar we hebben nu berekend dat een" normaal "ringsysteem niet kan overleven." Meestal cirkelen de ringen van een planeet in dezelfde richting als de planeet reist, en de planeet draait in dezelfde richting als de ster draait.

Het is ook mogelijk dat de sterverduisteringen zijn gemaakt door een vrij zwevend object dat passeert tussen de aarde en de ster, maar dit zou alleen waar zijn als de snelheid van dat object, zoals gemeten in de waarnemingen, niet correct was, zei Rieder. Hij voegde eraan toe dat dit een vreemde verklaring zou zijn, omdat de metingen die het team heeft behaald "zeer nauwkeurig" zijn.

De onderzoekers zeiden dat ze van plan zijn om te onderzoeken hoe de ringstructuur is ontstaan ​​en hoe deze evolueert. Een paper gebaseerd op het onderzoek zal binnenkort verschijnen in het tijdschrift Astronomy and Astrophysics.