Big Asteroid om te zoomen op aarde op 26 januari

Een grote asteroïde van ongeveer een derde van een mijl breed zal deze maand veilig door de Aarde inzoomen en de dichtstbijzijnde ontmoeting van de planeet met een ruimtesteen van zijn grootte markeren tot 2027.

De asteroïde 2004 BL86 vliegt op 26 januari door de aarde en passeert op een afstand van ongeveer 745.000 mijl (1,2 miljoen kilometer), ongeveer drie keer de afstand tussen de aarde en de maan. Het zal de meest nabije benadering van de asteroïde naar de Aarde zijn voor de volgende 200 jaar, volgens NASA-wetenschappers.

Asteroïde 2004 BL86 heeft een diameter van bijna 1.800 voet (549 meter), maar er is geen risico dat het de aarde raakt wanneer het voorbij vaart. De volgende asteroïde van vergelijkbare grootte die in de buurt van de aarde komt, is de asteroïde 1999 AN10, die volgens de NASA-verklaring in 2027 het dichtst in de buurt komt. [Potentieel gevaarlijke asteroïden in foto's]

"Hoewel BL86 in 2004 geen bedreiging vormt voor de Aarde in de nabije toekomst, is het een relatief nabije benadering door een relatief grote asteroïde, dus het biedt ons een unieke gelegenheid om meer te observeren en te leren", Don Yeomans, van NASA's Near Earth Object Program Office op het Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, zei in een verklaring.

Astronomen volgen asteroïde 2004 BL86 met radar tijdens zijn flyby door gebruik te maken van de massieve schotelvormige antennes bij NASA's Deep Space Network in Goldstone, Californië, en het Arecibo Observatorium in Puerto Rico. Deze radioschotels zullen microgolfsignalen naar de asteroïde zenden, die vervolgens van het doelwit afkaatsen en terugkeren naar de aarde.

De resulterende "echo" van de radar lijkt op een sonogram en kan details onthullen over de driedimensionale vorm van de asteroïde, de rotatie en zelfs de interne dichtheid. Hoewel deze methode eerder echo's van ongeveer 200 bijna-aarde asteroïden heeft gedetecteerd, zijn er geen twee hetzelfde.

"Op dit moment weten we bijna niets over de asteroïde, dus er zijn ongetwijfeld verrassingen", zei JPL-astronoom Lance Benner, die de belangrijkste onderzoeker is voor de Goldstone-waarnemingen van de asteroïde.

Astronomen ontdekten eerst de asteroïde op 30 januari 2004, met de 1-meter LINEAR-telescoop in New Mexico. Bij de naaste benadering wordt verwacht dat het vanaf het noordelijk halfrond waarneembaar is met kleine telescopen en een sterke verrekijker.

"Ik mag mijn favoriete verrekijker pakken en zelf een foto maken," zei Yeomans. "Asteroïden zijn iets speciaals, asteroïden leveren de aarde niet alleen de bouwstenen van het leven en veel van het water, maar in de toekomst zullen ze waardevolle bronnen worden voor minerale ertsen en andere vitale natuurlijke hulpbronnen. voor de mensheid terwijl we ons zonnestelsel blijven verkennen. Er is iets met asteroïden dat ervoor zorgt dat ik wil opkijken. "

Maar als u liever niet het koude weer trotseert, kunt u het altijd online bekijken via het Virtual Telescope Project in Italië.