Buitenaardse planeten zouden waarschijnlijk ook schrikkeljaren hebben

Vandaag is een schrikkeldag, een kalender eigenaardigheid die helpt bij het afstemmen van onze tijdwaarneming met de baan van de aarde rond de zon. Maar schrikkeldag hoeft niet beperkt te blijven tot de aarde - het kan ook op planeten rond andere sterren voorkomen, zolang er daar levende wezens zijn om de dagen te markeren, zeggen wetenschappers.

De extra dag van 29 februari wordt elke vier jaar toegevoegd aan de tweede maand van het jaar, waardoor dat jaar een schrikkeljaar wordt, volgens onze Gregoriaanse kalender. Deze extra dag is nodig om onze kalender in overeenstemming te houden met de seizoenen, die afhankelijk zijn van de omwenteling van de aarde rond de zon.

Dat komt omdat het jaar - de tijd die de aarde nodig heeft om één circuit rond de zon te maken - niet gelijkmatig in dagen kan worden verdeeld - de tijd die de aarde nodig heeft om één volledige rotatie te maken.

"We hebben een schrikkeljaar omdat de spinsnelheid van de aarde, die 23 uur en 56 minuten is, niet volledig gelijkmatig verdeeld is over de lengte van het jaar, wat 365.242374 dagen is", zei astronoom Greg Laughlin van de Universiteit van Californië , Santa Cruz. "Je kunt een exact aantal spins niet in een rondje om de zon leggen zonder dat er wat overblijft."

En hetzelfde geldt waarschijnlijk ook voor de meeste buitenaardse planeten, zei Laughlin, die mede-onderzoeker is van de Lick Carnegie Exoplanet Survey, die op zoek gaat naar planeten rond andere sterren met behulp van de Keck-telescoop op Hawaï. Tussen deze studie en anderen hebben astronomen nu meer dan 700 planeten gevonden rond andere sterren.

Alien-kalenders

De meeste extrasolaire planeten "zullen allemaal spinperioden hebben die niet netjes passen in hun baanperioden," vertelde Laughlin aan ProfoundSpace.org. "Je zou dus kunnen bedenken dat je voor hen een schrikkeljaar-achtige systeem zou moeten ontwerpen, de mate waarin ze niet overeenkomen zou willekeurig zijn." [Galerij: de vreemdste buitenaardse planeten]

Een uitzondering zijn de planeten die heel dicht bij hun sterren in een baan rond de aarde zijn aangetroffen, die netjes op slot zijn gegaan, gebonden aan de zwaartekracht van hun ster om precies één keer per jaar rond te draaien. Deze planeten laten altijd maar één gezicht naar de ster zien, de andere kant permanent weg, net zoals de maan om de aarde draait en ons nooit de andere kant laat zien.

Voor alle andere planeten zou er echter geen relatie moeten zijn tussen de draaiing van de planeet en zijn baanperiode.

"Als er geen sluimervergrendeling is opgetreden, is er niets dat de planeet informeert over hoe snel het draait ten opzichte van zijn jaar," zei Laughlin. "De spin van de planeet hangt af van de bloederige details van zijn geschiedenis."

Als de planeet bijvoorbeeld werd beïnvloed door een grote asteroïde, zou dat waarschijnlijk zijn spin versnellen. Andere planeten, zoals de aarde, die manen hebben, zullen hun spin vertragen door interacties met hun satellieten.

Aanpassingen aanbrengen

In feite vertraagt ​​de spin van de aarde in de loop van de tijd, waardoor onze dag geleidelijk aan wordt verlengd. Voor nu werkt de Gregoriaanse kalender, maar dat zal niet voor altijd gebeuren.

"Het is nog steeds niet exact, maar dit systeem zal heel goed werken tot ten minste 8.000 A.D.," zei Laughlin. Dan zullen we moeten beslissen of we de schrikkeldag in dat jaar al dan niet willen verwijderen.

De aanpassing kan nodig zijn, want zelfs met het schrikkeljaarsysteem passen de dagen van de aarde niet netjes in een jaar.

Als het jaar precies 365,25 dagen zou duren, dan zou het toevoegen van een schrikkeljaar eens in de vier jaar perfect werken. Maar het jaar duurt technisch 365.242374 dagen (dat is de lengte tussen één lente-equinox, wanneer de zon de hemelevenaar overschrijdt, of de evenaar van de aarde in de lucht projecteert, en de volgende).

Om dit te compenseren, instrueert de Gregoriaanse kalender ons om elke 400 jaar drie schrikkeldagen achter te laten, wat ons de regel geeft dat jaren die gelijkelijk deelbaar zijn door 100 geen schrikkeljaren zijn, tenzij ze ook gelijk deelbaar zijn door 400, in welk geval ze zijn schrikkeljaren. Dus, bijvoorbeeld, het jaar 2000 was een schrikkeljaar, maar het jaar 2100, dat anders gepland zou zijn om een ​​schrikkeljaar op te nemen, zal dat niet doen.

Deze aanpassing stemt het jaar bijna geheel af op de baan van de aarde, maar niet helemaal. Tegen het jaar 8000 kunnen we ongeveer een dag achter zijn op de plek waar we ons nu bevinden, waarbij we eisen dat we de geplande schrikkeldag van dat jaar weglaten.

"Het kan raadzaam zijn om de schrikkeldag te verwijderen, maar dat zal afhangen van wat de spin van de aarde doet," zei Laughlin. 'Daar zullen we ons zorgen over maken als we er zijn.'