Zelfs astronauten in de ruimte betalen belastingen

CAPE CANAVERAL, Fla. - Niemand kan aan belasting ontsnappen, zelfs niet aan astronauten die in de ruimte vliegen.

Van de 13 astronauten die op de gekoppelde shuttle Discovery en International Space Station vliegen, zitten acht Amerikanen vast in de ruimte, omdat de belastingdag in de Verenigde Staten aankomt.

Maar ze zijn niet onvoorbereid in de ruimte gelanceerd. En in tegenstelling tot sommige Amerikanen die geen belasting betalen, hebben al deze astronauten hun belastingen vroeg betaald of een verlenging aangevraagd. Sommige namen zelfs extra tijd om hun tellingsformulieren voor 2010 in te vullen.

"Ik heb mijn censusformulier ingevuld voordat we vertrokken, maar ik moest wel een verlenging van mijn belasting aanvragen," ontdekte astronaut Stephanie Wilson deze week aan verslaggevers.

Wilson en zes andere astronauten lanceerden de Discovery op 5 april. Ze arriveerden twee dagen later op het internationale ruimtestation en leveren sindsdien tal van nieuwe voorraden, wetenschappelijke uitrusting, reserveonderdelen en andere uitrusting.

Donderdag pakken de astronauten van de shuttle de bus-sized cargo pod in die ze naar het ruimtestation hebben gesleept, gebruiken ze een robotarm om het van een docking-ligplaats op de buitenpost te plukken en slaan ze de module op in de laadruimte van Discovery voor de reis naar huis. De shuttle is begin volgende week hier in Florida.

Discovery's piloot, US Air Force Col. Jim "Mash" Dutton, is een rookie-astronaut die zijn eerste ruimtevlucht maakt na een leven lang dromen voor een kans om in de ruimte te vliegen. Maar die droom leidde Dutton niet af van de grillen van de Belastingdienst.

"Ik heb van tevoren een aanvraag ingediend omdat ik een terugbetaling had gekregen," vertelde Dutton ProfoundSpace.org voor de vlucht.

Belastingen en menselijke ruimtevaart hebben ook een lange geschiedenis. Per slot van rekening wonen Amerikanen sinds 2000 onafgebroken in de ruimte aan boord van het Internationale Ruimtestation. Dat is genoeg tijd voor 10 belastingdagen en twee volkstelling-peilingen.

"We hebben mensen 365 dagen per jaar op een baan, en we hebben daar een beetje mee te maken gehad," verklaarde Alan Poindexter, een kapitein van de Amerikaanse marine, die zijn tweede ruimtevlucht maakte.

Sterker nog, Poindexter en zijn bemanning vliegen in de ruimte op de veertigste verjaardag van de Apollo 13-maanmissie van de NASA - een ruimtevlucht die het dubbele onderscheid maakt tussen zowel een bijna-ramp als een verbluffende redding. Een zuurstoftank ontplofte terwijl Apollo 13 op weg was naar de maan, waardoor zijn bemanning - astronauten Jim Lovell, Fred Haise en Jack Swigert - hun missie moesten staken terwijl NASA-ingenieurs zochten om manieren te vinden om ze in leven te houden en ze veilig terug te brengen naar huis .
Apollo 13 is veilig teruggekeerd, een schrijnende ruimtetocht die vereeuwigd is in boeken, televisie en op film. Maar minstens één van hen, Swigert, liet de belastingman nog steeds wachten.

Swigert was een late toevoeging aan de Apollo 13-ploeg en verwachtte geen verlenging totdat hij op het laatste moment was toegewezen aan de bemanning. Hij was het reserve bemanningslid voor de commandomodulepiloot Ken Mattingly, die uit de bemanning van Apollo 13 werd getrokken nadat hij was blootgesteld aan de Duitse mazelen.

NASA-artsen vreesden dat Mattingly tijdens de vlucht ziek zou worden, of erger - de hele bemanning zou besmetten. Ondanks dat hij gegrond was voor Apollo 13, kreeg Mattingly nooit de mazelen.

Maar Swigert had niet zoveel geluk met zijn belastingen. Mission Control barstte in lachen uit toen hij vroeg hoe een extensie uit de ruimte te krijgen.

"Hoe vraag ik een verlenging aan?" Swigert vroeg Mission Control toen vluchtbestuurders de Apollo 13-astronauten vroegen of ze hun belastingen hadden gedaan vóór de lancering. "De dingen gebeurden echt snel daar en ik heb een extensie nodig."

  • Morning Star: The Pre-dawn Lancering van Shuttle Discovery
  • Ruimtestation, we hebben een probleem: vastzittende klep roept Apollo 13-jubileum op
  • NASA's meest memorabele missies

ProfoundSpace.org biedt volledige dekking van de STS-131-missie van Discovery voor het internationale ruimtestation met hoofdredacteur Tariq Malik en personeelschrijver Clara Moskowitz in New York. Klik hier voor updates van shuttle-updates en een link naar NASA TV