Bad Battery May Do Of Genesis is gedoemd

Video van de crash

DUGWAY PROVING GROUND, UTAH - De crash landing van de Genesis sample return capsule heeft ruimte-ingenieurs en wetenschappers laten zoeken naar antwoorden, niet alleen over wat de oorzaak was van het ongeluk, maar of wetenschap nog steeds kan worden gered van zijn kostbare lading zonnedeeltjes.

Een voorlopige maar leidende kandidaat voor de calamiteit is een batterijfout aan boord van de capsule. Die batterij zou een serie explosieve ladingen hebben geïnitieerd die een parachutesysteem zouden hebben ingezet, waardoor de capsule laag zou worden om een ​​helikopter herstel in de lucht mogelijk te maken.

Een elektronische storing in de retourcapsule van het monster - of misschien een probleem met een zwaartekrachtsensor aan boord - wordt ook gewogen als mogelijke items die de crash hebben veroorzaakt.

Interne verwondingen

De capsule van 420 kilo (205 kilogram) sloeg tegen de woestijnbodem van de Utah Test and Training Range met een geschatte snelheid van 193 mijl per uur, meer dan de 100 mph die voor het eerst werd gerapporteerd door een NASA-official. De eerste blik op de capsule toonde aan dat de monstercontainer van het vaartuig, in een buitenste behuizing, werd doorbroken in de hoge snelheidsimpact.

NASA is begonnen met de oprichting van een Genesis-onderzoekspost om de oorzaak van het ongeluk te bepalen. Dat detectivewerk zal waarschijnlijk een veel eenvoudigere taak zijn in vergelijking met een ruimtevaartuigprobleem dat ver van de aarde opduikt.

Totale kosten van de Genesis-missies bedragen $ 264 miljoen.

Tegenslag, maar geen totale mislukking?

"Zoals u weet, kan dit een risicovolle onderneming zijn", vertelde Andrew Dantzler, directeur van het zonnestelsel op het NASA-hoofdkwartier in Washington, D.C. vandaag. Noodplannen zijn uitgevaardigd, zei hij.

"Veiligheid voor alle personeelsleden is onze topprioriteit", zei Dantzler. Ons eerste directe doel is ervoor te zorgen dat onze grondteams niet in gevaar zijn door mogelijke niet-ontplofte munitie in de lading als we het ruimtevaartuig beveiligen. "

Een eerste inspectie van de capsule toonde aan dat sets explosieve apparaten aan boord die waren ontworpen om de opstelling van de parachute in te zetten, niet waren afgevuurd.

Grondpersoneel dat de capsule voor het eerst bereikte - zittend op een hoek en de helft van zijn diameter onder het oppervlak - vond het relatief intact, tot hun verrassing. Een recente regen lijkt hier de woestijnbodem te hebben verzacht, wat er misschien toe heeft bijgedragen dat de capsule enigszins bij elkaar bleef. Een grote uitbarsting aan de buitenkant was echter duidelijk.

"De wetenschappelijke monsters zijn teruggestuurd naar de aarde, maar we weten niet de staat van de verzamelaars die de wetenschap nog niet kennen, we zullen dat in de komende uren en dagen nog leren." Zei Dantzler.

The Mishap Board "zal onmiddellijk kijken naar alle gegevens, de film van het ruimteschip dat binnenkomt en telemetrie die leidt naar atmosferische binnenkomst," vertelde Dantzler.

"Het is nu een moeilijk moment", zei Don Sweetnam, Genesis projectmanager van het Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena, Californië. Hij werkt al sinds 1997 aan het Genesis-project. Het vaartuig is in 2001 gelanceerd en verzamelde deeltjes zonnewind.

"We bevinden ons in een situatie waarin de wetenschappers ... veel meer contaminatie van monsters zullen moeten ondergaan dan gepland," zei Sweetnam.

Schoppen in de hand

Grondpersoneel bepaalt nu hoe de terugkeercapsule van Genesis het best uit de inslagplaats gehaald kan worden, aldus Don Sevilla, Genesis Payload Recovery Lead bij JPL.

"We moeten het uitgraven. In realtime zullen ze moeten beoordelen of ze de capsule verder zullen openen en de wetenschapsbus zullen verwijderen en het afzonderlijk kunnen transporteren, of de volledige capsule in de vorm waarin het zich nu bevindt moeten verzamelen en het terug per helikopter, "zei Sevilla.

UPDATE, 10:37 uur ET: De wetenschapsbus van het Genesis-ruimtevaartuig is per helikopter naar een verzamelgebied gebracht naast een speciaal gebouwde cleanroom op de nabijgelegen legerbasis, volgens een verklaring van NASA laat vandaag. Een folieverpakking wordt uit de container verwijderd en vuil wordt weggeborsteld voordat de canister wordt verplaatst naar een schone ruimte voor analyse van de inhoud.

heeft geleerd dat helikopters vanavond naar de crashsite vliegen. Ambtenaren zullen de science canisters uit de sonde verwijderen en ze terugbrengen naar een schone kamer in de woestijnfabriek in Utah, waar wetenschappers kunnen beginnen met ontdekken waar ze mee moeten werken.

Missie planners hadden de mogelijkheid overwogen dat de Genesis capsule zou kunnen crashen naar de aarde, niet vertraagd door zijn parachute systeem, wees Sevilla. "Dit is een rampenplan dat al is ontwikkeld ... al geschreven en helaas moeten we er doorheen lopen."

Sevilla zei dat de breuk van de monstercontainer een meer dan normaal zorg-in-behandeling kwestie oproept. "We willen onze kostbare lading behouden ... de verzamelaars die naar de aarde zijn teruggekeerd."

Link naar Stardust?

Een lastig aspect van het probleem met de capsule van Genesis is een mogelijke link naar de NASA Stardust-missie. Het is ook een sonde uit de Discovery-klasse: een goedkoper, beter en sneller ontwerp van een ruimtevaartuig.

In januari 2006, NASA's Stardust's terugkeer bus van komeet en interstellaire deeltjes is om te parachute in de Utah Test and Training Range.

"Hoewel de toegangssystemen niet identiek zijn, hebben ze wel een gemeenschappelijke ontwerpbenadering. Veel van de materialen en filosofieën voor redundantie zijn gemeenschappelijk voor Genesis. Het is van vitaal belang dat we de meest waarschijnlijke oorzaak van deze landingsfout begrijpen", zegt Chris Jones, Directeur voor onderzoek van het zonnestelsel op JPL.

Wacht maar af

Ondanks de harde landing van de Genesis-container waren de bij het project betrokken ambtenaren hoopvol dat er wetenschappelijke gegevens uit het wrak zouden kunnen worden gehaald.

"We zullen de atomen niet verliezen, ze zullen niet uit de verzamelaars komen.Zal de situatie beoordelen en beslissen wat te doen, "zei Carlton Allen, Astromaterials Curator bij het NASA Johnson Space Center in Houston, Texas." We kunnen heel goed de informatie hebben verloren over welke array de betreffende scherf correspondeert. Maar alle ionen zijn er nog steeds, 'zei Allen.

Jim Crocker, vicepresident van Lockheed Martin's civiele ruimtewerk, inclusief het bouwen en bedienen van het Genesis-ruimtevaartuig, zei dat de wetenschap misschien terug te vinden is uit de gehavende capsule.

"Het is mogelijk, we moeten afwachten, we moeten beginnen met zoeken en uitzoeken wat er is gebeurd." Het bleek dat de capsule rondtuimelde. "We hadden onvoorziene omstandigheden als we een harde landing hadden. Maar we moeten echt zien wat de staat van de monsters is, "zei Crocker.

Een luchtige kwinkslag van een wetenschapper die getuige was van de crash landing van Genesis: "Het lijkt erop dat we het Genesis-voorbeelddistributieproces al begonnen zijn ... niet helemaal op de manier die we hadden voorzien, maar we zullen ermee afrekenen."

  • Nieuwsverhaal over de crash van Genesis

Genesis Capsule Crash Video
Toont de laatste momenten van de Genesis sample-return capsule die uit de hand loopt en crasht op aarde op 8 september 2004.
Credit: NASA TV
Een lid van het Genesis Sample Return-team, te zien in deze afbeelding uit de video, bekijkt de capsule nadat deze op de aarde gevallen is zonder zijn parachute te gebruiken op woensdag 8 september 2004. Klik om te vergroten
Krediet: AP Photo / NASA / JPL.
Toeschouwers en media zien hoe de Genesis Sample Return-capsule op televisieschermen van Dugway Proving Ground (Utah) op aarde valt. Klik om te vergroten
Krediet: AP Photo / Douglas C. Pizac.