Voormalig astronaut genomineerd voor het uitvoeren van US Geological Survey

WASHINGTON - Het Witte Huis kondigde op 26 januari aan dat het de voormalige NASA-astronaut James Reilly zal voordragen als de volgende directeur van de U.S. Geological Survey (USGS).

Reilly zal, indien bevestigd, een agentschap leiden wiens verantwoordelijkheden de Landsat-reeks van satellieten voor de wetenschap van de aarde omvatten, maar die ook geconfronteerd wordt met aanzienlijke bezuinigingen van de overheid op de administratie.

Reilly vervoegde het astronautenkorps van NASA in 1994 nadat hij meer dan een decennium werkte als een olie- en gasexploratiegeoloog voor Enserch Exploration Inc. Hij heeft drie graden in aardwetenschappen, waaronder een doctoraat, van de Universiteit van Texas in Dallas.

Als astronaut vloog Reilly op drie shuttle-missies die twee ruimtestations bezochten. Zijn eerste vlucht was op STS-89 in januari 1998, gekoppeld aan het Russische ruimtestation Mir. Hij vloog in juli 2001 op de STS-104-missie naar het internationale ruimtestation ISS, waar hij een luchtsluismodule bezorgde en drie ruimtewandelingen uitvoerde. Hij keerde in 2007 terug naar het ISS als onderdeel van de STS-117-bemanning en voerde twee extra ruimtewandelingen uit.

Reilly ging in 2008 met pensioen bij het astronautenkorps. Hij werkte voor verschillende bedrijven en startte zijn eigen bedrijf, Mach 25 Management, voor advies en spreekwerk. Recentelijk was hij een expert op het gebied van ruimtevaartoperaties voor de Amerikaanse en geallieerde militairen en instructeur voor een professionele ontwikkelingsopleiding voor het Amerikaanse luchtruim. Hij was ook officier in het Amerikaanse marine-reservaat.

Reilly zou een agentschap leiden wiens verantwoordelijkheden een breed scala aan land- en wateronderzoek naar natuurlijke hulpbronnen omvatten, evenals onderzoek naar natuurlijke risico's. Dat werk omvat de werking van de Landsat-reeks van satellieten van de aardwetenschappen.

Het bureau wordt echter geconfronteerd met aanzienlijke bezuinigingen op de begroting. De Trump-administratie stelde $ 922 miljoen voor USGS voor in 2016, 15 procent minder dan de $ 1,085 miljard die het ontving in het omnibusbestedingsbiljet 2017. Het voorgestelde budget omvatte een toename van $ 22 miljoen in de ontwikkeling van grondsystemen voor Landsat 9, het volgende ruimtevaartuig in de Landsat-reeks, om dat werk op schema te houden om een ​​2021-lancering van het ruimtevaartuig te ondersteunen. Het heeft echter ook een verlaging van $ 9 miljoen in satellietoperaties voorgesteld om "niet-kritiek systeemonderhoud en hardware- en software-vernieuwing" uit te stellen en de planning voor een ruimtevaartuig om Landsat 9 te volgen te verminderen.

Als Reilly's benoeming wordt bevestigd door de Senaat, wordt de USGS de derde grote civiele overheidsorganisatie die wordt geleid door een voormalige astronaut. Richard diende van 1990 tot maart 1992 als NASA-beheerder en Charles Bolden leidde het bureau ook vanaf juli 2009 tot januari 2017. Kathryn Sullivan was beheerder van de National Oceanic and Atmospheric Administration van februari 2013 tot januari 2017.